Dé­gât col­la­té­ral sur le sprint

20 Minutes (Montpellier) - - Sports - Ber­trand Vol­pil­hac

Ça va­lait le coup de s’en­nuyer. Une après-mi­di de sieste de­vant l’échap­pée so­li­taire de Guillaume Van Keirs­bulck et quelques mi­nutes d’ex­ci­ta­tion to­tale, voi­la le ré­su­mé de la qua­trième étape du Tour dis­pu­tée, entre Mon­dorf-les-Bains et Vit­tel (207,5 km), jeu­di. A deux ki­lo­mètres de l’ar­ri­vée, alors que le sprint se pré­pare, une pre­mière chute (sans gra­vi­té) trouble le pe­lo­ton. Avant les 300 der­niers mètres to­ta­le­ment chao­tiques qui dé­bouchent sur deux grandes nou­velles : la pre­mière vic­toire sur le Tour d’Ar­naud Dé­mare et l’ex­clu­sion de Pe­ter Sa­gan, cou­pable d’un coup de coude pro­vo­quant la chute de Mark Ca­ven­dish.

Ca­ven­dish à terre

Après sa deuxième place, di­manche, Ar­naud Dé­mare touche en­fin le Graal : une pre­mière vic­toire sur la Grande Boucle, confir­mant qu’il fait dé­sor­mais par­tie de la up­per class des grosses cuisses. « Il ar­rive à ma­tu­ri­té », s’ex­ta­sie Marc Ma­diot, son di­rec­teur spor­tif à la FDJ, après sa vic­toire. « Il est en con­fiance, il est sûr de sa force, res­sent l’ex-cou­reur Steve Chai­nel. Il croit en lui. Si ça sou­rit, il peut faire une grosse raz­zia sur ce Tour. Il fait par­tie des tout meilleurs dé­sor­mais. » En re­vanche, Pe­ter Sa­gan va, lui, s’ar­rê­ter à une vic­toire d’étape. Le double cham­pion du monde slo­vaque, cinq fois vain­queur du maillot vert à Pa­ris, quitte la Grande Boucle avec une belle po­lé­mique. Au­teur d’un coup de coude sur Mark Ca­ven­dish qui a en­voyé l’An­glais dans les ba­lus­trades, Sa­gan a été ex­clu par les com­mis­saires qui jugent qu’il a « sé­rieu­se­ment mis en dan­ger plu­sieurs cou­reurs ». Une dé­ci­sion « sé­vère mais pas illo­gique », pour Steve Chai­nel. An­cien sprin­teur, Jean-Pa­trick Na­zon est nuan­cé : « On a vu pire. C’est mar­quant, car c’est dans les 50 der­niers mètres, mais c’est clas­sique dans un sprint, même si ce n’est pas une ges­tuelle ha­bi­tuelle de Sa­gan. » De quoi créer une ju­ris­pru­dence ? « Les sprints sont de plus en plus dan­ge­reux, conclut Chai­nel. Si on ne fait rien, on va droit à la ca­tas­trophe. »

Dé­mare a rem­por­té étape de­vant Sa­gan (à g.), qui a fi­ni par être dé­clas­sé.

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