A Saint-Etienne, l’Eglise sa­vait

20 Minutes (Paris) - - Actualité - A Lyon, Eli­sa Fri­sul­lo

Des ré­ponses ont été ap­por­tées. Mais beau­coup de ques­tions se posent en­core dans le dio­cèse de SaintE­tienne, ébran­lé par une af­faire de pédophilie ré­vé­lée mar­di par 20 Mi­nutes. Après des ac­cu­sa­tions d’agres­sions sexuelles sur mi­neurs vi­sant un prêtre, l’Eglise s’est ex­pli­quée. Elle a in­di­qué que ce cu­ré de 84 ans re­con­nais­sait les faits. Mais de­puis quand et que sa­vait le dio­cèse des abus qu’au­rait com­mis Ré­gis Pey­rard sur plu­sieurs gar­çons, il y a plus de trente ans ? In­for­mée dès 2000, en 2014, puis au prin­temps der­nier, l’Eglise as­sure avoir ré­agi dès le pre­mier si­gna­le­ment pour évi­ter tout contact entre le cu­ré et des en­fants. Une par­tie de son mi­nis­tère lui a été re­ti­rée et le prêtre est al­lé s’ins­tal­ler dans une mai­son de re­traite. La jus­tice a éga­le­ment été sai­sie à chaque alerte. Mais le dio­cèse n’a en re­vanche pas ju­gé né­ces­saire de pré­ve­nir les fi­dèles des pa­roisses de la Loire où le prêtre a exer­cé. Ré­gis Pey­rard a éga­le­ment conti­nué d’or­ga­ni­ser des pè­le­ri­nages. En 2013, lors d’un sé­jour à Lourdes au­quel par­ti­ci­pait no­tam­ment une soixan­taine de ly­céens, le prêtre fai­sait par­tie des ac­com­pa­gna­teurs. « Il ne s’est ja­mais oc­cu­pé d’un groupe de jeunes», a as­su­ré l’évêque de Saint-Etienne, Syl­vain Ba­taille. Pour l’heure, le cu­ré n’est pas in­quié­té sur le plan ju­di­ciaire en rai­son de la pres­crip­tion des faits, il fait l’ob­jet d’une pro­cé­dure ca­no­nique. En­ga­gée il y a des an­nées, cette der­nière peut al­ler jus­qu’au re­tour à l’état.

Le prêtre a of­fi­cié à La Ta­lau­dière.

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