Des faits cou­verts par la pres­crip­tion

20 Minutes (Strasbourg) - - ACTUALITÉ - E.F.

« C’est un prêtre âgé, mais très pro­fon­dé­ment cons­cient de la gra­vi­té de ses faits. » Mar­di après-mi­di, à la suite des ré­vé­la­tions de 20 Mi­nutes, l’évêque de Saint-Etienne, Syl­vain Ba­taille, a in­di­qué qu’une pro­cé­dure ca­no­nique avait été en­ga­gée à l’en­contre du père Ré­gis Pey­rard pour les at­tou­che­ments sexuels sur mi­neurs dont il est ac­cu­sé par plu­sieurs vic­times. « Ce­lui-ci re­con­naît les faits », a ajou­té l’évêque, pré­ci­sant tou­te­fois que l’homme d’Eglise, en poste dans le dio­cèse de­puis les an­nées 1960, pré­sen­tait « de vraies dif­fi­cul­tés de mé­moire par rap­port à ces faits-là ».

La crainte d’autres vic­times

« A trois re­prises, des vic­times se sont ma­ni­fes­tées et, à chaque fois, les faits ont été si­gna­lés à la jus­tice », a ajou­té l’évêque. Le dio­cèse au­rait ain­si été aler­té une pre­mière fois en 2000, puis en 2014. Dès les pre­miers si­gna­le­ments, le prêtre, pas­sé ces der­nières dé­cen­nies par les pa­roisses de la Ta­lau­dière, de Saint-Just-Saint-Ram­bert et de Sainte-Thé­rèse du Rond-Point, n’a plus exer­cé de mis­sions au­près d’en­fants, se­lon le dio­cèse, in­quiet que d’autres jeunes aient pu, par le pas­sé, su­bir les as­sauts du père Pey­rard. « For­cé­ment, c’est une ques­tion qui m’ha­bite. On se de­mande com­bien de per­sonnes ont pu être at­teintes », at-il dé­cla­ré. L’ave­nir de ce prêtre est dé­sor­mais entre les mains de Rome, sai­sie de cette af­faire. Sur le plan ju­di­ciaire, l’homme, éga­le­ment dé­non­cé au par­quet de Saint-Etienne par JeanF­ran­çois, Paul et Jeanne, au prin­temps der­nier, n’est, pour l’heure, in­quié­té par au­cune pro­cé­dure. « Les faits, très an­ciens, sont pres­crits », avait in­di­qué, mi-juin, à 20 Mi­nutes, une source ju­di­ciaire.

L’évêque Syl­vain Ba­taille, mar­di.

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