La Na­sa prête à don­ner la pa­role à la pla­nète Mars

Des Tou­lou­sains planchent sur un ins­tru­ment qui équi­pe­ra le ro­ver de la mis­sion Mars 2020

20 Minutes (Toulouse) - - GRAND TOULOUSE - Ju­lie Rim­bert

Il se­ra les oreilles du nou­veau ro­ver que la Na­sa en­ver­ra en 2020 sur la pla­nète Mars. De­puis deux ans, des scien­ti­fiques tou­lou­sains planchent sur un mi­cro qui se­ra ins­tal­lé sur la nou­velle ca­mé­ra la­ser Su­perCam, ca­pable d’ana­ly­ser les roches mar­tiennes à dis­tance.

Etude des bruits et du vent

C’est la pre­mière fois que l’en­vi­ron­ne­ment so­nore sur la Pla­nète rouge se­ra étu­dié. « Ce pro­jet a dé­jà été en­vi­sa­gé par deux fois, mais ce­la n’a ja­mais abou­ti en tant que pro­jet scien­ti­fique, ex­plique Syl­vestre Mau­rice, as­tro­nome à l’Ins­ti­tut de re­cherche en as­tro­phy­sique et pla­né­to­lo­gie (Irap), de l’uni­ver­si­té Tou­louse III-Cnrs-Cnes. Ce mi­cro, ins­tal­lé sur le haut du la­ser, pour­ra nous don­ner des in­for­ma­tions sur les vents sur Mars, en­re­gis­trer le son du la­ser quand il tire sur des roches afin de dé­ter­mi­ner leur du­re­té. Il nous per­met­tra aus­si d’en­tendre les bruits du ro­ver et donc de diag­nos­ti­quer l’état du ma­té­riel. » L’at­mo­sphère et la pres­sion de Mars étant dif­fé­rentes de celles de la Terre, per­sonne ne connaît son en­vi­ron­ne­ment so­nore. La basse pres­sion mar­tienne, as­so­ciée à la pré­sence de di­oxyde de car­bone, coupe les hautes fré­quences. C’est donc un monde in­con­nu que les scien­ti­fiques es­pèrent dé­fri­cher. Ce pro­jet de mi­cro me­né en col­la­bo­ra­tion par l’Irap, la Na­sa et le Cnes a été confié à une équipe de l’ISAE-Su­péa­ro, dont des étu­diants de deuxième an­née. « C’est la pre­mière fois que nous al­lons mettre du son sur les images de Mars, sou­ligne Da­vid Mi­moun, en­sei­gnant-cher­cheur à l’éta­blis­se­ment tou­lou­sain et res­pon­sable scien­ti­fique du Mars Mi­cro­phone. Connaître le son va par exemple nous ai­der à dif­fé­ren­cier les roches qui ont vu de l’eau ou pas. Ce mi­cro est tes­té pour ré­sis­ter aux vi­bra­tions, aux ra­dia­tions et aux tem­pé­ra­tures qui peuvent al­ler jus­qu’à -120 °C. » Le mi­cro a dé­jà été tes­té dans un tun­nel au Da­ne­mark, si­mu­lant les condi­tions sur Mars. La Su­perCam est le seul ins­tru­ment de cette mis­sion réa­li­sé par une équipe fran­çaise.

C’est la 1re fois que l’en­vi­ron­ne­ment so­nore sur la Pla­nète rouge se­ra étu­dié.

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