Yan Pei-Ming

Art Press - - EXPOSITIONS - Ber­nard Mar­ca­dé

Bei­jing Cen­ter for the Arts / 19 mai - 27 juillet 2014 Pour sa pre­mière ex­po­si­tion d’en­ver­gure dans une ga­le­rie pé­ki­noise (en 2009, il avait ex­po­sé au Ul­lens Cen­ter for Con­tem­po­ra­ry Art), Yan Pei-Ming pro­pose un échan­tillon­nage de sa pein­ture (au­to­por­traits, pay­sages, va­ni­tés, boud­dhas, porte-avions…). Ce qui frappe dans cette pré­sen­ta­tion d’une tren­taine de ta­bleaux, c’est l’ab­sence ap­pa­rente de di­men­sion po­li­tique. Pas de por­traits de Mao, au­cune ré­fé­rence aux conflits ac­tuels, qui sont la marque de fa­brique du peintre. Il est vrai qu’à quelques jours du 25e an­ni­ver­saire des ma­ni­fes­ta­tions de la place Tia­nan­men, la si­tua­tion dans la ville nous a sem­blé par­ti­cu­liè­re­ment ver­rouillée, avec une pré­sence très forte de la po­lice aux en­droits stra­té­giques. Néan­moins, l’ex­po­si­tion porte, ici et là, des signes d’in­quié­tude. De son édu­ca­tion maoïste, Yan PeiMing a conser­vé un sens as­sez ai­gu de la dis­si­mu­la­tion (une ma­nière de ne pas abor­der de fa­çon fron­tale les « su­jets qui fâchent »). Nous sommes loin d’une vision op­ti­miste. La to­na­li­té gé­né­rale de l’ex­po­si­tion est sombre, cré­pus­cu­laire, à l’image du Dark Land­scape qui dé­gage une im­pres­sion de me­nace et de dan­ger. Les Bon­sai Land­scape sont aus­si plus in­quié­tants que ras­su­rants. Le trip­tyque On My Knees do­mine cette ex­po­si­tion. Le peintre se re­pré­sente à genoux, à moi­tié dé­vê­tu, dans la po­si­tion de l’orant mé­dié­val. L’hu­mi­li­té qui sourd de ces trois ta­bleaux n’est pas feinte. Yan Pei-Ming n’a pas de la pein­ture une vision hé­do­niste ou triom­pha­liste. Il sait, à l’ins­tar de ce que Mao di­sait de la ré­vo­lu­tion, que la pein­ture n’est pas un dî­ner de ga­la. Pour la pre­mière fois, Yan PeiMing a re­pré­sen­té, dans un im­mense dip­tyque (Mom and Me), sa mère jouant aux cartes, pen­dant que le peintre, lui, est pros­ter­né à ses pieds. Une ma­nière d’hom­mage, pieux et fi­lial, à celle qui lui a don­né le jour, il y a plus de cin­quante ans à Shan­ghai. La pré­sence de sa mère, ici à Pé­kin, n’est donc pas in­no­cente. Yan Pei-Ming sait re­con­naître ses dettes. Sim­ple­ment. Il sait éga­le­ment ce qu’il doit à la France, à Di­jon, à son pro­fes­seur de Shan­ghai (le Pr. Wang), à ce­lui aus­si de l’école des beaux-arts de Di­jon (Jaume Xi­fra). Toutes ces per­sonnes sont pré­sentes, à des de­grés di­vers, dans ses oeuvres. La pein­ture de Yan Pei-Ming ne tombe pas du ciel, elle s’ins­crit dans l’his­toire du monde au­tant que dans son his­toire per­son­nelle. For his first ma­jor ex­hi­bi­tion in a Bei­jing-ba­sed gal­le­ry (in 2009, he ex­hi­bi­ted at the Ul­lens Cen­ter for Con­tem­po­ra­ry Art), Yan Pei-Ming pro­po­sed a sam­pling of his pain­ting (self-por­traits, land­scapes, va­ni­tas, Bud­dhas, air­craft car­riers, etc.). The stri­king thing about this presentation of about thir­ty pain­tings is the ap­pa­rent ab­sence of po­li­tics. There are none of the por­traits of Mao, none of the re­fe­rences to cur­rent con­flicts, which are this pain­ter’s hall­mark. Cer­tain­ly, with the twen­ty- fifth an­ni­ver­sa­ry of the de­mons­tra­tions on Tia­nan­men Square, the si­tua­tion in the city was par­ti­cu­lar­ly op­pres­sive, with po­lice pos­ted at all stra­te­gic spots. Even so, one can de­tect si­gns of dis­quiet in this ex­hi­bi­tion. From his Maoist edu­ca­tion, Yan Pei-Ming has kept his keen sense of dis­si­mu­la­tion (a way of avoi­ding fron­tal en­ga­ge­ment with tou­chy sub­jects). The vision is far from op­ti­mis­tic. The ge­ne­ra tone of the ex­hi­bi­tion is dark, dus­ky, in the image of the Dark Land­scape, which exudes an im­pres­sion of threat and dan­ger. The Bon­sai Land­scapes are as dis­tur­bing as they are reas­su­ring. The trip­tych On My Knees do­mi­nates this ex­hi­bi­tion. The pain­ter is shown on his knees, half un­dres­sed, in the me­die­val po­si­tion of prayer. The hu­mi­li­ty conveyed by these three pain­tings is not de­cep­tive. Yan Pei-Ming does not have a he­do­nis­tic or trium­pha­list vision of pain­ting. He knows that pain­ting, like re­vo­lu­tion ac­cor­ding to Mao, is no pic­nic. For the first time, Yan Pei-Ming has re­pre­sen­ted his mo­ther in a huge dip­tych ( Mom and Me) playing cards, with her son lying at her feet in a pious, fi­lial ho­mage to the wo­man who gave him life. His mo­ther’s pre­sence in Bei­jing is si­gni­fi­cant. Yan Pei-Ming ack­now­ledges his debts. He al­so knows what he owes to France, to his tea­chers in Shan­ghai (Pr. Wang) and Di­jon (Jaume Xi­fra). All these per­son are present, to dif­ferent de­grees, in his works. Yan Pei-Ming’s pain­ting does not fall from the sky, it is part of the his­to­ry of the world as much as it is of his per­so­nal his­to­ry.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« On My Knees ». 2014. Trip­tyque. Huile sur toile. 250 x 200 cm Bei­jing Cen­ter for The Arts, Pé­kin (© Yan Pei-Ming ; Ph. An­dré Mo­rin). Trip­tych. Oil on can­vas

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.