Un­der Construc­tion

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Foam / 17 sep­tembre - 10 décembre 2014 L’ex­cellent mu­sée de pho­to­gra­phie Foam, son ma­ga­zine in­ven­tif, sa foire et son fes­ti­val poin­tus Un­seen, dont la troi­sième édi­tion s’est te­nue du 17 au 21 sep­tembre, font d’Am­ster­dam la ville où se fa­mi­lia­ri­ser avec les der­nières ten­dances de la pho­to­gra­phie. La sti­mu­lante ex­po­si­tion Un­der Construc­tion s’in­té­resse à un cou­rant de la scène nord-amé­ri­caine. Nés pour la plu­part entre 1975 et 1980, vi­vant les uns à New York, les autres à Los An­geles, la der­nière à Mon­tréal, les neuf ar­tistes construisent pa­tiem­ment des images qui ont pour su­jet le pro­ces­sus de leur éla­bo­ra­tion sans pour au­tant s’abs­traire de leur contexte. Le plus spec­ta­cu­laire est Da­niel Gor­don qui bé­né­fi­cie éga­le­ment d’une sai­sis­sante ex­po­si­tion mo­no­gra­phique. Il pho­to­gra­phie à la chambre ar­gen­tique des por­traits et des na­tures mortes outrageusement co­lo­rés préa­la­ble­ment construits en vo­lume à par­tir d’images trou­vées sur In­ter­net, mo­di­fiées par or­di­na­teur, im­pri­mées, dé­cou­pées et col­lées. Il réunit ain­si image et ob­jet, nu­mé­rique et ana­lo­gique, pho­to­gra­phie et pein­ture. Car sa re­lec­ture des genres pic­tu­raux tra­di­tion­nels convoque Ma­tisse et Pi­cas­so aux­quels il em­prunte res­pec­ti­ve­ment la puis­sance dé­co­ra­tive et l’ana­lyse des vo­lumes. Plus aus­tère, Lucas Bla­lock re­touche ses pho­to­gra­phies d’ob­jets ba­nals évo­quant pros­pec­tus et ca­ta­logues pro­mo­tion­nels. À l’en­contre de la pho­to­gra­phie com­mer­ciale qui les dis­si­mule, ses in­ter­ven­tions mal­adroites sont bien vi­sibles. Au for­ma­lisme d’un Da­niel Gor­don s’ajoute alors la cri­tique d’un Lucas Bla­lock. La no­tion de « New for­ma­lism » qui qua­li­fie par­fois cette ten­dance semble ain­si ré­duc­trice. Ces ar­tistes se­raient sur­tout les pion­niers de la nouvelle ère de la pho­to­gra­phie qui, consé­quence du nu­mé­rique dans la pro­duc­tion et la dif­fu­sion des images, doit être re­dé­fi­nie. Cette re­dé­fi­ni­tion n’ex­clut pas l’ana­chro­nisme. Plu­sieurs des ar­tistes re­courent, en ef­fet, à des pro­cé­dés stric­te­ment ana­lo­giques. Pour sa sé­rie en hom­mage à Al­bers et LeWitt, Jes­si­ca Ea­ton mul­ti­plie les ex­po­si­tions sur un même né­ga­tif. Ses vues de cubes peints se su­per­posent et pro­duisent une image im­pro­bable qui semble de syn­thèse. Autre ana­chro­nisme à l’époque de la la­bi­li­té nu­mé­rique, ces pho­to­gra­phies prennent la forme tra­di­tion­nelle et au­to­nome du ta­bleau. Seule Kate Ste­ciw s’af­fran­chit des for­mats conven­tion­nels, joue avec les com­po­santes du cadre, dé­coupe ses images, les met en re­la­tion et les am­pli­fie en leur as­so­ciant des ob­jets. Si bien des ca­rac­té­ris­tiques de cette pho­to­gra­phie construite sont par­ta­gées par des ar­tistes non amé­ri­cains ex­po­sés à Un­seen, à l’ins­tar de l’om­ni­pré­sent et exu­bé­rant Lo­ren­zo Vit­tu­ri, cet at­ta­che­ment à la no­tion clas­sique de ti­rage semble une spé­ci­fi­ci­té amé­ri­caine. L’ex­po­si­tion de ré­cents di­plô­més de l’école d’Arles ac­cueillie dans le cadre d’Un­seen par l’Ins­ti­tut Fran­çais pour­rait le confir­mer : même si c’est par­fois au risque d’un cer­tain ar­bi­traire dans les va­ria­tions des sup­ports ou les as­so­cia­tions de pho­to­gra­phies, Les­lie Mo­quin, Jo­na­than Llense ou Émi­lie Tra­verse ont un rap­port beau­coup plus fluide aux images. The ex­cellent Foam pho­to­gra­phy mu­seum, with its in­ven­tive ma­ga­zine and its cut­ting edge Un­seen fair and fes­ti­val whose third edi­tion was held Sep­tem­ber 17-21, makes Am­ster­dam the place to be­come fa­mi­liar with the la­test trends in pho­to­gra­phy. The sti­mu­la­ting ex­hi­bi­tion Un­der Construc­tion sur­veys a new cur­rent in today’s North Ame­ri­can scene. These nine pho­to­gra­phers, most­ly born bet­ween 1975 and 1980, some li­ving in New York, others in Los An­geles and one in Mon­treal, make images whose sub­ject is their own pro­cess of construc­tion, wi­thout ta­king them out of their context. The most spec­ta­cu­lar, Da­niel Gor­don, is al­so fea­tu­red in a stri­king so­lo show. He uses a film SLR to make ou­tra­geous­ly co­lo­red por­traits and still lifes, images construc­ted from other images found on the Net that are then ma­ni­pu­la­ted, prin­ted, cut out and pas­ted up in­to three di­men­sio­nal ob­jects, thus com­bi­ning ob­ject and image, di­gi­tal and ana­logue, pho­to­gra­phy and pain­ting. His re­rea­ding of tra­di- tio­nal pain­ting genres in­vokes the de­co­ra­tive po­wer of Ma­tisse and Pi­cas­so’s ana­ly­sis of planes. The more aus­tere Lucas Bla­lock re­touches pho­tos of or­di­na­ry ob­jects as if they were seen in pu­bli­ci­ty bro­chures and ca­ta­logues. Whe­reas com­mer­cial pho­to­gra­phers would ca­re­ful­ly conceal their in­ter­ven­tions, his are clum­sy and all too vi­sible, ad­ding a cri­ti­cal di­men­sion along­side the for­ma­lism of Gor­don’s work. Thus the term “New For­ma­lism” so­me­times used to la­bel this trend seems a bit re­duc­tio­nist. These ar­tists are consi­de­red pio­neers of a new era in which the di­gi­tal pro­duc­tion and dis­tri­bu­tion of images mean that pho­to­gra­phy must be re­de­fi­ned. But re­de­fi­ni­tion does not ex­clude ana­chro­nism. Se­ve­ral of them re­sort to strict­ly ana­lo­gi­cal tech­niques. For her se­ries of ho­mages to Al­bers and LeWitt, Jes­si­ca Ea­ton makes mul­tiple ex­po­sures on one ne­ga­tive. The re­sul­ting su­per­im­po­sed pain­ted cubes are odd images that look com­pu­ter-ge­ne­ra­ted. In ano­ther ana­chro­nism at a time of di­gi­tal la­bi­li­ty, she prints her pho­tos in the clas­si­cal, au­to­no­mous pain­ting for­mat. On­ly Kate Ste­ciw frees her­self from conven­tio­nal for­mats, playing with pieces of the pic­ture frame, cut­ting up her images, put­ting them to­ge­ther in new ways and am­pli­fying them by as­so­cia­ting them with ob­jects. While some non-North Ame­ri­can ar­tists shown at Un­seen share the cha­rac­te­ris­tic traits of this trend in pho­to­gra­phy, like the om­ni­present and exu­be­rant Lo­ren­zo Vit­tu­ri, this taste for the clas­si­cal concep­tion of prin­ting seems to be spe­ci­fic to that con­tinent. This is fur­ther em­pha­si­zed by the work by recent gra­duates of the Arles pho­to­gra­phy school shown at the Ins­ti­tut Fran­çais as part of Un­seen. Even if they oc­ca­sio­nal­ly run the the risk of a cer­tain ar­bi­tra­ri­ness in their choices of me­dia and the as­so­cia­tion of pho­tos, Les­lie Mo­quin, Jo­na­than Llense and Émi­lie Tra­verse have a much more fluid re­la­tion­ship with images.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas / from top: Da­niel Gor­don. « Spring Onions ». 2013 (Court. Walls­pace, New York) Jes­si­ca Ea­ton. « cfaal 379 ». 2013 (Court. M+B gal­le­ry, Los An­geles)

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