Cher­cher le gar­çon

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

MAC/VAL / 7 mars - 30 août 2015 Le titre de l’ex­po­si­tion : ce­lui d’une chan­son du groupe pop kitsch Taxi Girl, Cher­cher le gar­çon (1981), ré­cu­pé­rée comme l’hymne de la com­mu­nau­té gay. Son conte­nu : les oeuvres de plus de cent ar­tistes « mâles », de Vi­to Ac­con­ci pour l’his­toire à Jes­per Just ou Mei­ro Koy­zu­mi pour la jeune gé­né­ra­tion. Comme na­guère Ca­mille Mo­ri­neau et Alexan­dra Sch­warz avec Elles@ centrepompidou (Paris, 2009-2010), Frank La­my, com­mis­saire de Cher­cher le gar­çon, opte pour la sé­gré­ga­tion sexuelle ra­di­cale, au bé­né­fice du mas­cu­lin cette fois. Re­vanche du phal­lus sur la vulve et la ma­trice ? En au­cune fa­çon. Fi de l’es­sen­tia­lisme, Judith But­ler et Bea­triz Pre­cia­do sont pas­sées par là. Sauf la fonc­tion gé­ni­tale, il n’y a de dif­fé­rence entre femme et homme que cultu­relle, par dé­cret pa­triar­cal, parce que les hommes, pour l’es­sen­tiel, contrôlent le pou­voir, du sym­bo­lique à l’exer­cice ul­time de la force phy­sique. L’ha­bi­le­té de La­my, dans le choix des ar­tistes re­te­nus, ré­side dans une double in­flexion. 1, « Dé­sta­bi­li­ser les mo­dèles éta­blis (de la vi­ri­li­té), re­je­ter tout au­to­ri­ta­risme, ques­tion­ner les valeurs tra­di­tion­nel­le­ment at­ta­chées à la mas­cu­li­ni­té (au­to­ri­té, hé­roïsme, conquête, force, puis­sance)… » ; 2, Trai­ter le mas­cu­lin sous l’angle des « ver­tus » fé­mi­nines, goût de la re­la­tion et de la conver­sa­tion, pou­voir de so­cia­li­sa­tion, to­lé­rance. Il ré­sulte de cette op­tion une ré­ponse plas­ti­cienne qui, pour sûr, ne ra­vi­ra pas les fans du standard G.I. Joe et du torse bom­bé et ve­lu. Jour­niac, Mo­li­nier, Mo­ri­mu­ra, Dells­per­ger… Tous tra­ves­tis. Gilles Bar­bier : vive les clones fe­melles! Alain De­clercq, gloire aux an­ti-hé­ros. Phi­lippe Per­rin ou la glo­riole des pe­tites frappes… Une ap­proche sans conteste ro­bo­ra­tive, quelque peu dé­ban­dante, et bien vue. Mâle, où est ta vic­toire ? The show’s title comes from a song by French New Wave group Taxi Girl, Cher­cher le gar­çon (1981), which is now an an­them of the gay com­mu­ni­ty. It fea­tures work by over a hun­dred “male” ar­tists, from Vi­to Ac­con­ci for the his­to­ry to Jes­per Just and Mei­ro Koy­zu­mi for the young ge­ne­ra­tion. Like Ca­mille Mo­ri­neau and Alexan­dra Sch­warz with Elles@, sho­wing on­ly art by wo­men (Pom­pi­dou Cen­ter Paris, 20092010), Frank La­my, the cu­ra­tor of Cher­cher le gar­çon, has op­ted for ra­di­cal sexual se­gre­ga­tion, this time to the be­ne­fit of the mas­cu­line. The re­venge of the phal­lus on the vul­va and the womb? Not at all. There is no es­sen­tia­lism here. Judith But­ler and Bea­triz Pre­cia­do are pre­si­ding spi­rits. Ge­ni­tal func­tions aside, the on­ly dif­fe­rences bet­ween man and wo­man are cul­tu­ral, de­creed by pa­triar­chy, be­cause men for the most part control power, from the sym­bo­lic to the ul­ti­mate exer­cise of physical strength. La­my’s choice of ar­tists is cle­ver by vir­tue of its double in­flec­tion, at once des­ta­bi­li­zing established mo­dels (of vi­ri­li­ty), re­jec­ting au­tho­ri­ty, ques­tio­ning the va­lues tra­di­tio­nal­ly at­ta­ched to mas­cu­li­ni­ty (au­tho­ri­ty, he­roism, con­quest, strength and power), and ap­proa­ching the mas­cu­line from the angle of «fe­male vir­tues»: the taste for re­la­tion and conver­sa­tion, the power of so­cia­li­za­tion and to­le­rance. The ar­tis­tic res­ponse will cer­tain­ly not de­light fans of G. I. Joe and proud, hai­ry chests. Jour­niac, Mo­li­nier, Mo­ri­mu­ra, Dells­per­ger: all cross-dres­sers. Gilles Bar­bier: long live fe­male clones! Alain De­clercq: glo­ry to an­ti­he­roes. Phi­lippe Per­rin and the ku­dos of small-time toughs. The ap­proach is un­de­nia­bly sti­mu­la­ting, a bit of a willy-shrin­ker, and well jud­ged.

Translation, C. Pen­war­den

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