OLI­VIER REY apo­lo­gie de la me­sure

Art Press - - ROLAND BARTHES À LA BNF -

in­ter­view par Fa­brice Had­jadj

Oli­vier Rey Une ques­tion de taille Stock Après deux re­mar­quables es­sais, l’un sur « le fan­tasme de l’homme au­to-construit » ( Une folle so­li­tude, Seuil, 2006), l’autre sur Billy Budd, ma­rin ( le Tes­ta­ment de Mel­ville, Gal­li­mard, 2011), Oli­vier Rey, cher­cheur au CNRS, ma­thé­ma­ti­cien et phi­lo­sophe, nous rap­pelle, avec Une ques­tion de taille, la per­fec­tion de la li­mite et le sens des pro­por­tions. Peut-on avoir 1 463 amis ? Un ti­tan est-il vrai­ment plus fort qu’un hob­bit ? La vie de mé­ga­pole es­telle plus large que la vie de quar­tier ? Au­tant d’in­ter­ro­ga­tions dé­ci­sives, dont il convient de dis­cu­ter en vé­ri­té, c’est-àdire non pas dans de grands col­loques in­ter­na­tio­naux, mais à deux ou trois, au­tour d’une table. Ce que nous avons fait.

FH les lois de la nou­velle phy­sique. À la fin de sa vie ce­pen­dant, Ga­li­lée a com­pris que si l’ap­pré­hen­sion du monde par les ma­thé­ma­tiques ef­fa­çait cer­taines fron­tières – comme celle, ma­jeure, sé­pa­rant le monde ter­restre du monde cé­leste –, elle en re­fon­dait d’autres. Il a en ef­fet mon­tré, more geo­me­tri­co, que notre réa­li­té n’est pas in­va­riante par chan­ge­ment d’échelle. C’est le cas des géants que mettent en scène cer­tains contes. S’ils sont dix fois plus grands qu’un homme or­di­naire, ils doivent, dans le même temps, être mille fois plus lourds. Mais alors leurs os, dont la sec­tion n’a quant à elle été mul­ti­pliée que par cent, sont in­ca­pables de les sou­te­nir. Au pre­mier pas, les géants se cas­se­raient la jambe et s’écrou­le­raient (ce qui fait qu’il n’est pas très dif­fi­cile de les ter­ras­ser, le tout est de ne pas être des­sous quand ils tombent). Le monde est d’un seul te­nant, mais formes et phénomènes changent avec l’échelle. On a sou­vent dé­non­cé le « règne de la quan­ti­té » pour faire l’éloge de la qua­li­té. Mais, ce fai­sant, on a ou­blié com­bien la quan­ti­té pou­vait être im­por­tante, et l’on est pas­sé à cô­té de ce que vous ap­pe­lez une « ques­tion de taille ». Aus­si re­pre­nez-vous

Oli­vier Rey (Ph. DR)

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