Au nom de l’art, 1933-1945

Art Press - - ROLAND BARTHES À LA BNF - Jacques Hen­ric

Fayard Il est un vaste continent qui a été à plu­sieurs re­prises ex­plo­ré par les his­to­riens : pour mé­moire, Gi­sèle Sa­pi­ro, dans son es­sai sur l’at­ti­tude des écri­vains pen­dant l’Oc­cu­pa­tion, Mar­tine Pou­lain, sur le pillage des bi­blio­thèques en France, Lau­ren­ceBer­trand Dor­léac, sur la po­li­tique de Vi­chy et de l’oc­cu­pant à l’en­droit des ar­tistes… Cette fois, c’est une somme qua­si ex­haus­tive qui nous est pro­po­sée sur un des plus dou­lou­reux mo­ments de notre his­toire na­tio­nale, ce­lui com­pris entre les an­nées 1930 et 1940, et qui touche aux sec­teurs cultu­rels moins vi­si­tés par les his­to­riens : outre les arts plas­tiques, le ci­né­ma, le théâtre, la danse et la mu­sique (un cha­pitre en­tier est consa­cré aux mu­sic halls, au ca­ba­ret, à la chan­son et au jazz). Ce tra­vail, on le doit à Limore Yagil, spé­cia­liste de l’his­toire du 20 siècle, plus spé­ci­fi­que­ment de la pé­riode de la Se­conde Guerre mon­diale. L’ap­port du livre est de faire por­ter la lu­mière sur la si­tua­tion des ar­tistes juifs pen­dant l’Oc­cu­pa­tion : com­ment, face à la per­sé­cu­tion du gou­ver­ne­ment de Vi­chy et des au­to­ri­tés na­zies, ils ont pu néan­moins bé­né­fi­cier de ré­seaux de so­li­da­ri­té d’ar­tistes non-juifs. Une mi­no­ri­té de ceux-ci, sans doute, mais dont l’ac­tion cou­ra­geuse et ef­fi­cace nous oblige à re­voir au­jourd’hui l’image que nous nous sommes faite ma­so­chis­te­ment de cette pé­riode cru­ciale de notre his­toire. La si­tua­tion des ar­tistes dif­fé­rait évi­dem­ment se­lon qu’ils se trou­vaient en zone oc­cu­pée ou en zone dite libre, éga­le­ment se­lon la dis­ci­pline ar­tis­tique qu’ils pra­ti­quaient. Mais une cer­ti­tude se dé­gage de la lec­ture de cette mo­nu­men­tale et mou­ve­men­tée sa­ga : au coeur du pire qu’une ci­vi­li­sa­tion peut connaître, ce sont la lit­té­ra­ture et l’art qui l’em­pêchent de som­brer tout à fait.

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