Brid­get Ri­ley

Art Press - - REVIEWS - Erik Ve­rha­gen

Ga­le­rie Max Hetz­ler / 5 mai - 6 juin 2015 Le noir et blanc est as­so­cié aux dé­buts of­fi­ciels de la tra­jec­toire de Brid­get Ri­ley. Après une phase de tâ­ton­ne­ments, l’ar­tiste bri­tan­nique née en 1931 amorce en ef­fet fin 1960 un vi­rage ra­di­cal qui en fe­ra ra­pi­de­ment l’une des re­pré­sen­tantes ma­jeures de l’Op Art. De 1961 à 1966, son oeuvre s’ar­ti­cu­le­ra au­tour de l’em­ploi de ces deux cou­leurs avant de s’at­ta­cher à un spectre chro­ma­tique plus large et foi­son­nant. Les cinq tra­vaux pré­sen­tés à la ga­le­rie Max Hetz­ler marquent son grand retour au noir et blanc. On peut y dé­ce­ler une vo­lon­té d’en­tre­prendre un tra­vail de mé­moire et de re­nouer avec des élé­ments et pa­ra­mètres qui ont concou­ru à écha­fau­der un pro­pos qui compte par­mi les plus exi­geants que nous ait lé­gués l’his­toire de l’abs­trac­tion de l’après-guerre. Nombre d’ar­tistes res­sentent le be­soin, à un mo­ment don­né de leur car­rière, d’ac­com­plir ce genre de retour en ar­rière et on se­rait ten­té de com­pa­rer la dé­marche de Ri­ley à ce qu’ont pu opé­rer, dans des cadre et es­thé­tique plus ou moins éloi­gnés, Georg Ba­se­litz ou Fran­çois Mo­rel­let ces der­nières an­nées. Aus­si n’est-il pas éton­nant que l’ar­tiste se soit ins­pi­rée du ta­bleau Tre­mor de 1962 pour en­ta­mer cette nou­velle série en 2013. Un wall pain­ting, un grand for­mat rec­tan­gu­laire, un car­ré et deux pe­tits tri­angles com­posent l’ex­po­si­tion pa­ri­sienne. Comme dans Tre­mor, on y trouve des va­ria­tions au­tour de formes del­toïdes dont un cô­té est sou­vent ar­ron­di. Les oeuvres ex­po­sées sont moins « agres­sives » que celles des an­nées 1960. Mais tou­jours aus­si en­voû­tantes. Brid­get Ri­ley star­ted her of­fi­cial ca­reer as a pain­ter in black and white. Af­ter an ear­ly phase when she was still finding her way, in 1960 this Bri­tish ar­tist (born 1931) took a ra­di­cal turn that was to soon make her a lea­ding ex­ponent of Op Art. She wor­ked with these two co­lors ex­clu­si­ve­ly from 1961 to 1966 be­fore adop­ting a much broa­der and ri­cher pa­lette. Her five pieces on view at the Max Hetz­ler gal­le­ry si­gnal a re­turn to her black and white roots. You can sense her de­sire to mine her own me­mo­ry and get back to the ele­ments and pa­ra­me­ters that came to­ge­ther in the construc­tion of one of the most de­man­ding pro­jects in the his­to­ry of post­war abs­tract art. Ma­ny ar­tists feel the need to re­vi­sit an ear­lier mo­ment at one point or ano­ther in their ca­reer, and it would be temp­ting to com­pare Ri­ley’s current ap­proach to si­mi­lar U-turns ta­ken in recent years by other, aes­the­ti­cal­ly ve­ry dif­ferent ar­tists such as Georg Ba­se­litz and Fran­çois Mo­rel­let. It’s not sur­pri­sing that she drew on the 1962 piece Tre­mor for this new series, be­gun in 2013. This Paris show com­prises a wall pain­ting, a large for­mat rec­tan­gu­lar work, a square and two small tri­an­gu­lar pieces. As with Tre­mor, these are va­ria­tions on del­toid shapes, of­ten with one side roun­ded. These pain­tings are less “ag­gres­sive” than her 1960s work but no less en­chan­ting.

Translation, L-S Tor­goff

« Qui­ver ». 2014. Wall pain­ting. 380 x 880 cm. (Ph. F. Klei­ne­fenn)

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