Ali Ba­ni­sa­dr

Art Press - - REVIEWS - Ca­the­rine Millet

Ga­le­rie Thad­daeus Ro­pac / 28 no­vembre 2015 - 16 jan­vier 2016 Par­mi les ar­tistes d’ori­gine ira­nienne qui oc­cupent la scène occidentale, Ali Ba­ni­sa­dr est une fi­gure ma­jeure. Thad­daeus Ro­pac l’ex­pose pour la deuxième fois et c’est un bon­heur d’as­sis­ter à son évo­lu­tion. En 2010, dans des ta­bleaux plus sombres qu’au­jourd’hui, une foule grouillante oc­cu­pait un es­pace éta­gé et c’est avec rai­son qu’on pou­vait évo­quer aus­si bien les mi­nia­tures per­sanes (même si ses for­mats étaient im­por­tants) que Jé­rôme Bosch, cer­taines oeuvres évo­quant le pay­sage de lacs du Jar­din des dé­lices ou des chutes de corps. Les fi­gures étaient tou­te­fois, comme au­jourd’hui, dif­fi­ciles à iden­ti­fier. Si l’on croit en re­con­naître qui s’ap­pa­rentent va­gue­ment à celles de pein­tures an­ciennes, on en de­vine d’autres em­prun­tées à des sources moins pures. On croit, on de­vine, parce que la ma­nière du peintre les floute, les es­suie, les mêle, comme si son pin­ceau dé­ra­pait, quel­que­fois comme si son poi­gnet re­trou­vait le mou­ve­ment souple du cal­li­graphe. Ba­ni­sa­dr a quit­té Té­hé­ran à douze ans et fait ses études ar­tis­tiques à New York. Par­mi les fi­gures gro­tesques qui se pré­sentent fu­ga­ce­ment au re­gard, il en est qui m’ont fait pen­ser à Gus­ton. Aus­si peu pré­hen­sibles que celles du rêve, ces fi­gures se massent main­te­nant dans le bas du ta­bleau. On est au coeur de la mê­lée (le titre de l’ex­po­si­tion est In Me­dias Res [Au mi­lieu des choses]), tan­dis que la par­tie su­pé­rieure dis­loque les re­pères dans le souffle d’une ex­plo­sion. Les choses ne vont pas tel­le­ment mieux que lorsque, en­fant, l’ar­tiste su­bis­sait les bom­bar­de­ments de la guerre. Son art est d’en faire un feu d’ar­ti­fice. Ali Ba­ni­sa­dr is ama­jor fi­gure among Ira­nian dia­spo­ra ar­tists. At his recent se­cond so­lo show at the Ro­pac gal­le­ry, it was a pleasure to ob­serve the evo­lu­tion of his work since 2010. His pain­tings were more som­ber then. Swar­ming fi­gures oc­cu­pied spaces divided in­to va­rious le­vels, brin­ging to mind both Per­sian mi­nia­tures (even though these were large for­mat pieces) and Hie­ro­ny­mus Bosch. In fact, some pain­tings di­rect­ly ci­ted the land­scape with lakes in Gar­den of Earth­ly De­lights or Bosch’s fal­ling bo­dies. Yet then, as in his cur­rent work, the fi­gures were hard to iden­ti­fy. Some seem va­gue­ly re­co­gni­zable from clas­si­cal pain­tings, whe­reas others seem to be bor­ro­wed from less ir­re­proa­chable sources. One has to guess be­cause in these recent pain­tings, like his ol­der work, they are hard to make out, blur­ry and in­ter­min­gled, as if the paint­brush had slip­ped and the fi­gures smea­red, and so­me­times as if his wrist had ac­qui­red the smooth mo­ve­ments of cal­li­gra­phy. Ba­ni­sa­dr left Teh­ran at the age of twelve and at­ten­ded art school in New York. Among the gro­tesque fi­gures that flee­tin­gly ap­pear be­fore our eyes, some re­mind me of Phi­lip Gus­ton. As dif­fi­cult to put one’s fin­ger on as people in a dream, they mass to­ge­ther in the lo­wer part of the pain­ting. We are in the middle of the fray (the ex­hi­bi­tion is en­tit­led In Me­dia Res [In the Middle of Things]), while the sho­ck­wave of an ex­plo­sion in the up­per part makes us lose our bea­rings. Things aren’t going much bet­ter these days than du­ring the bom­bard­ments of the Iran-Iraq war he ex­pe­rien­ced as a child. Now, as an ar­tist, he can turn that in­to fi­re­works.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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