Co­ri­ta Kent

Art Press - - REVIEWS - Phi­lippe Du­cat

Ga­le­rie Al­len / 10 dé­cembre 2015 - 25 jan­vier 2016 Des dra­gons en car­ton co­lo­ré dans un cor­tège, por­tés par des en­fants, par des Amé­ri­cains blancs de la middle class, par des jeunes gens pa­rés de cou­ronnes de fleurs. Des slo­gans de paix, d’amour pour son pro­chain, fi­chés sur des bâ­tons et bran­dis bien haut, sont sé­ri­gra­phié – sa­cré­ment bien fi­chus gra­phi­que­ment. Ça a le goût de la pop culture, la cou­leur des ras­sem­ble­ments hip­pies, mais ce n’est pas une fête d’avant fes­ti­val pop ca­li­for­nien. C’est une simple marche pour la paix me­née de main de maître par des re­li­gieuses de la congré­ga­tion des Sis­ters of the Im­ma­cu­late Heart of Ma­ry (Los An­geles) – dont l’ar­tiste, as­si­mi­lée au pop art alors qu’elle en est l’une des pré­cur­seurs, Co­ri­ta Kent (ou « Sis­ter Ma­ry Co­ri­ta Kent »), née Frances Eli­za­beth Kent, fait par­tie. C’est ce qu’un film en double écran donne à voir dans la ga­le­rie, pro­je­té au mi­lieu de ces ul­tra gra­phiques sé­ri­gra­phies mi­li­tantes réa­li­sées par la même Co­ri­ta Kent dont, à l’aveugle, on se­rait in­ca­pable de dire si elles sont de la main de Saul Bass, d’Emo­ry Dou­glas, Ran­dy Tu­ten ou Wes Wil­son – bien que ce soit beau­coup plus so­phis­ti­qué, raf­fi­né et in­ven­tif. Plus ar­ty. Plus spi­ri­tuel aus­si. L’art de Kent dé­passe le simple moyen de com­mu­ni­ca­tion (af­fiche, tract, po­chette de disque, etc.). Le mes­sage peut être brouillé, sans réel sou­ci d’ef­fi­ca­ci­té ou de li­si­bi­li­té. La com­po­si­tion gra­phique passe avant le sou­ci de li­si­bi­li­té. La ty­po­gra­phie est choi­sie avec un goût très sûr et très sin­gu­lier, sou­vent à base de ca­rac­tères en bois en­crés, de type mé­canes, ac­com­pa­gnée d’un texte poé­tique ma­nus­crit dont le style n’est pas sans rap­pe­ler l’écri­ture du jeune Wa­rhol illus­tra­teur. Les cou­leurs sont vives et franches. Les images trai­tées au trait, pas­sées à la pho­to­co­pieuse, sont re­dou­ta­ble­ment ef­fi­caces. La tech­nique du col­lage, ou du moins de la jux­ta­po­si­tion d’élé­ments pro­ve­nant de sources dif­fé­rentes, est qua­si sys­té­ma­ti­que­ment uti­li­sée. C’est im­pec­cable. Avec toute la fraî­cheur et l’ur­gence que per­met le mé­dium sé­ri­gra­phie. Le style même de l’écri­ture est plu­tôt du cô­té de ce­lui de Ger­trude Stein ou bien de E. E. Cum­mings. Les mes­sages de la sé­rie pré­sen­tée à la ga­le­rie Al­len sont plus sombres que ceux que Co­ri­ta Kent a l’ha­bi­tude de dé­li­vrer. Contrai­re­ment au film dans le­quel on ne voit que des Blancs, il est ici sou­vent ques­tion de la cause noire, de Martin Lu­ther King, du Black is Beau­ti­ful. Le Viet­nam est évo­qué éga­le­ment, ain­si que l’ap­pel à « La Ré­vo­lu­tion ». Comme une ac­ti­viste stan­dard, Soeur Ma­ry Co­ri­ta dé­montre un au­then­tique en­ga­ge­ment po­li­tique – d’au­tant plus éton­nant du fait de sa condi­tion de re­li­gieuse au sein d’une com­mu­nau­té ca­tho­lique. Son mi­li­tan­tisme lui vau­dra d’ailleurs, et in­évi­ta­ble­ment, les foudres de l’ar­che­vê­ché de Los An­geles qui la mè­ne­ront à prendre en 1968 un congé et à ne plus ja­mais re­ve­nir à l’Im­ma­cu­late Heart Com­mu­nau­ty. Elle s’ins­tal­le­ra à Bos­ton et se consa­cre­ra en­tiè­re­ment à son art mi­li­tant en toute li­ber­té. Un can­cer l’em­por­te­ra à 67 ans, en 1986. L’« Heart of Art » conti­nue à battre sur les murs de la ga­le­rie Al­len. Co­lor­ful card­board dra­gons car­ried in a cor­tege by chil­dren, by white, middle class Ame­ri­cans, young people be­de­cked with crowns of flo­wers. Pos­ters ac­clai­ming peace and love at­ta­ched to woo­den staffs held high ap­pear in silk-screens that are se­rious­ly good gra­phi­cal­ly. It all seems like pop culture—the co­lors are tru­ly hip­py— but this is not a 1960s Ca­li­for­nia be-in. It’s a march for peace in Los An­geles skill­ful­ly lead by mem­bers of the Sis­ters of the Im­ma­cu­late Heart of Ma­ry, in­clu­ding the ar­tist, of­ten consi­de­red an adept of Pop Art but in fact one of its pre­cur­sors, Co­ri­ta Kent (aka Sis­ter Ma­ry Co­ri­ta Kent), born Frances Eli­za­beth Kent. We see this pro­ces­sion in a double-screen film pro­jec­tion in the middle of Kent’s high­ly gra­phic, po­li­ti­cal­ly en­ga­ged se­ri­graphs. If we didn’t know bet­ter, we might think they were by Saul Bass, Emo­ry Dou­glas, Ran­dy Tu­ten or WesWil­son, even if these works are much more so­phis­ti­ca­ted, re­fi­ned and in­ven­tive. More ar­ty, one may say. And more spi­ri­tual. Kent made silks­creen much more than a uti­li­ta­rian me­dium (pos­ters, lea­flets, al­bum co­vers, etc.). The mes­sage might be a bit fuz­zy, since she was con­cer­ned not so much with tel­ling us so­me­thing spe­ci­fic but more with gra­phic com­po­si­tion. She chose her ty­po­gra­phy ca­re­ful­ly and with her own sin­gu­lar good taste, of­ten using wood­block Cas­lon cha­rac­ters, ac­com­pa­nied by a hand­writ­ten poe­tic text, a style re­mi­nis­cent of An­dyWa­rhol’s work as a young illus­tra­tor. The co­lors are vi­vid and fresh. The images— pho­to­co­pied line dra­wings—are strong. Al­most al­ways these pieces are col­lages or at least in­volve the jux­ta­po­si­tion of ele­ments from dif­ferent sources. The re­sult is im­pec­cable, with all the fre­sh­ness and ur­gen­cy that the me­dium of se­ri­gra­phy al­lows. Even the wri­ting style is close to that of Ger­trude Stein or e.e. cum­mings. The mes­sages in the silks­creens on view at the Al­len gal­le­ry are more som­ber than is ge­ne­ral­ly the case in Kent’s work. Un­like the film sho­wing an en­ti­re­ly white world, these pieces of­ten take up the ci­vil rights and black li­be­ra­tion mo­ve­ments. Viet­nam is here, too, as is a call for “Re­vo­lu­tion.” An ac­ti­vist to the core, Sis­ter Ma­ry Co­ri­ta’s po­li­tics are es­pe­cial­ly sur­pri­sing gi­ven that she was a nun who spent much of her life li­ving and wor­king in the Im­ma­cu­late Heart re­li­gious com­mu­ni­ty. Not sur­pri­sin­gly, this en­ga­ge­ment brought harsh cri­ti- cism from the arch­bi­shop of Los An­geles. In 1968 she left the or­der and mo­ved to Bos­ton, where she was able to devote her­self to ma­king art. She died of can­cer at the age of 67 in 1986. Her “Heart of Art” conti­nues to beat on the walls of the Al­len gal­le­ry.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas/ from top:

. 1966 . 1969. (Images du film documentaire de B. Glas­cock)

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