Steve McQueen

Art Press - - EXPOSITIONS - Do­mi­nique Paï­ni

Ga­le­rie Ma­rian Good­man / 9 jan­vier - 27 fé­vrier 2016 Est-ce l’ex­pé­rience de ci­néaste de fic­tion pui­sant dans la tra­di­tion clas­sique hol­ly­woo­dienne qui ex­plique la construc­tion ex­cep­tion­nel­le­ment nar­ra­tive de cette ex­po­si­tion de l’au­teur de Shame et de 12 Years a Slave? Cette nou­velle pro­po­si­tion com­prend quatre mo­ments ar­ti­cu­lés et mon­tés se­lon le prin­cipe d’un ré­cit édi­fi­ca­teur. Elle com­mence par un grand mur constel­lé de néons de cou­leur bleu sombre qui em­pruntent des cur­si­vi­tés ano­nymes très dé­li­bé­ré­ment di­ver­si­fiées et qui ré­pètent sur toute sa sur­face : Re­mem­ber Me. Vé­ri­table in­jonc­tion qui ren­voie aux ins­crip­tions gra­vées sur les pierres tom­bales de ci­me­tière et qui pré­pare ain­si la suite du par­cours. Puis un film court, Ashes (1), pas­sé en boucle, cé­lèbre et com­mé­more le corps d’Ashes, un jeune homme de l’île de la Gre­nade où Steve McQueen avait tour­né Ca­ribs’ Leap en 2002, avec le grand Rob­by Mül­ler, opé­ra­teur de WimWen­ders. « As­sis sur le re­bord du ba­teau, torse nu, se dé­pla­çant de­vant l’ho­ri­zon in­fi­ni, il in­car­nait une idée de la li­ber­té », se rap­pelle McQueen. Le jeune homme fut tué à la suite d’une obs­cure af­faire de stu­pé­fiants et n’eut pas de sé­pul­ture. Troi­sième mo­ment au ver­so du même écran, réa­li­sé huit an­nées plus tard dans un ci­me­tière de la Gre­nade : un mar­brier construit pré­ci­sé­ment cette sé­pul­ture, une tombe consa­crée à la mé­moire d’Ashes. En fait, c’est l’ins­tal­la­tion en son en­tier qui est sa sé­pul­ture. En outre, s’im­pose la splen­dide idée d’uti­li­ser l’en­droit et l’en­vers d’un écran pour dire le triomphe d’une vie et la tris­tesse de sa dis­pa­ri­tion. Une ul­time salle at­tend le vi­si­teur au plus pro­fond des lo­caux sou­ter­rains de la ga­le­rie. S’y tient une co­lonne tron­quée, bri­sée, avec sa ma­quette en ré­duc­tion sym­bo­li­sant l’in­ter­rup­tion de la vie se­lon le dogme fi­gu­ra­tif ins­tau­ré dans la pein­ture re­li­gieuse à la Re­nais­sance. Pour être com­plet, men­tion­nons, au rez-de-chaus­sée, l’ac­cueil du vi­si­teur par deux im­po­santes mé­téo­rites re­cou­vertes de pa­pier d’ar­gent. Une in­tro­duc­tion qui ins­crit l’ins­tal­la­tion de McQueen au sein d’une vi­sion cos­mo­go­nique. L’ar­tiste ne nous avait pas ha­bi­tués à une telle ri­gou­reuse et si­gni­fiante scé­no­gra­phie, dans une pers­pec­tive de pro­duc­tion d’émo­tions. Et qui sait s’il n’est pas meilleur ci­néaste ici que dans le cadre de la pro­duc­tion du ci­né­ma in­dus­triel ? Pour moi, la ré­ponse est évi­dente… Car il s’agit bien d’émo­tions d’au­tant que cet éloge d’une jeu­nesse dis­pa­rue fait ir­ré­sis­ti­ble­ment son­ger à des plans su­blimes de Ta­bu : même fier­té de l’érec­tion d’un corps qui dé­fie le des­tin et trou­blante pré­sence d’une corde qui rap­pelle le lien vi­tal se rom­pant au terme du film de Mur­nau. La se­conde idée « éblouis­sante », si je puis dire, est l’uti­li­sa­tion de néons qui re­pro­duisent la sin­gu­la­ri­té de chaque écri­ture alors même que leur lu­mi­nes­cence floue, pro­je­tée sur le mur, uni­fie et abo­lit la di­ver­si­té scrip­tu­rale, donc les dif­fé­rences entre chaque in­di­vi­du. Beau mes­sage en ces temps de ra­geuses et dan­ge­reuses am­bi­tions de di­vi­ser. Is it Steve McQueen’s ex­pe­rience as amo­vie di­rec­tor ( Shame, Twelve Years a Slave) dra­wing on the clas­si­cal Hol­ly­wood tra­di­tion that ex­plains the ex­cep­tio­nal­ly nar­ra­tive construc­tion of this ex­hi­bi­tion? The show com­pre­hends four mo­ments ar­ti­cu­la­ted and or­ga­ni­zed in the man­ner of an edi­fying tale. It be­gins with a large wall studded with dark blue neon lights that seem to trace a se­ries of ano­ny­mous and de­li­be­ra­te­ly ve­ry di­ver­si­fied styles of hand­wri­ting re­cur­ring across the en­tire sur­face. Re­mem­ber Me is tru­ly an in­junc­tion, and in re­min­ding us of tombs­tone ins­crip­tions it pre­pares us for what fol­lows. Next comes a short loo­ped vi­deo that ce­le­brates and com­me­mo­rates the bo­dy of Ashes, a young man from the is­land of Gre­na­da where McQueen made Ca­ribs’ Leap in 2002 with the great ca­me­ra­man Rob­by Mül­ler, known for his work with WimWen­ders. “Sit­ting on the side of a boat, his tor­so bare, mo­ving to­ward the in­fi­nite ho­ri­zon, he was the em­bo­di­ment of the idea of free­dom,” Mc Queen re­calls. The young man was killed in an obs­cure drug-re­la­ted in­ci­dent and ne­ver pro­per­ly bu­ried. The film’s third mo­ment, pro­jec­ted on the other side of the same screen, was made eight ears la­ter in a ce­me­te­ry in Gre­na­da. A marble cut­ter ca­re­ful­ly makes a gra­ves­tone for Ashes. In fact, the whole ins­tal­la­tion it­self is a me­mo­rial to him. It is a splen­did idea to use of both sides of a screen to re­present the triumph of a life and the sad­ness of death. A last room awaits the vi­si­tor deep wi­thin the bo­wels of this gal­le­ry. A broken co­lumn along­side a scale mo­del of it­self sym­bo­lizes the in­ter­rup­tion of a life ac­cor­ding to the fi­gu­ra­tive codes of Re­nais­sance re­li­gious pain­tings. For the sake of com­ple­te­ness, we should men­tion the two im­po­sing sil­ver-foil­co­ve­red me­teo­rites that greet vi­si­tors on the ground floor. This in­tro­duc­tion in­di­cates the cos­mo­lo­gi­cal vi­sion be­hind McQueen’s ins­tal­la­tion. We are not used to this ar­tist’s com­bi­na­tion of ri­go­rous­ly mea­ning­ful sta­ging and emo­tio­nal charge. Could this piece re­veal him to be a bet­ter di­rec­tor than is evident in his fea­ture films? For me the ans­wer is ob­vious. This is about emo­tion, even as the eu­lo­gy for a lost youth can­not but bring to mind su­blime shots in Taboo— the same proud erect­ness of a bo­dy that de­fies des­ti­ny and the trou­bling pre­sence of a rope re­cal­ling the vi­tal link that breaks at the end of Mur­nau’s film. The se­cond dazz­ling idea, if I may say so, is the use of neon lights to re­pro­duce the sin­gu­la­ri­ty of each kind of hand­wri­ting even as their ha­zy lu­mi­nes­cence, pro­jec­ted on­to the sea, uni­fies and abo­lishes the scrip­tu­ral di­ver­si­ty, and thus the dif­fe­rences bet­ween each in­di­vi­dual. A fine mes­sage in these times mar­ked by a ra­ging and dan­ge­rous urge to di­vide us.

Trans­la­tion L-S Tor­goff

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