Né­ron en Oc­ci­dent. Une fi­gure de l’his­toire

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Gal­li­mard Do­na­tien Grau, qui convoque quan­ti­té de ré­fé­rences dans toutes les dis­ci­plines et de toutes les époques, dé­cons­truit la tra­di­tion né­ro­nienne telle que l’a fixée Ta­cite. Quelle que soit la réa­li­té his­to­rique des crimes qu’on lui at­tri­bue, le meurtre de sa mère, l’in­cen­die de Rome, la per­sé­cu­tion des chré­tiens, sans par­ler des tur­pi­tudes sexuelles, la lé­gende noire de Né­ron (37-68) ré­pond d’abord à la né­ces­si­té de mettre un point fi­nal au mo­no­pole aris­to­cra­tique du gou­ver­ne­ment de l’em­pire, dont il est le der­nier re­pré­sen­tant. Son mythe, où la dé­me­sure et l’ar­bi­traire le dis­putent à la cruau­té et à la dé­sin­vol­ture, se cou­le­ra dans le mo­tif chré­tien de l’An­té­christ. Dans Bri­tan­ni­cus, Ra­cine en fe­ra l’ex­pres­sion de « ce qu’il y a de pire dans l’homme », avant que les ma­nuels d’his­toire n’en tirent une image d’Épi­nal pour l’édi­fi­ca­tion des en­fants tur­bu­lents. Au 14 siècle, le poète an­glais Chau­cer inau­gure en re­vanche une « ou­ver­ture vers une prise en compte poé­tique » de la fi­gure de Né­ron dont pro­cé­de­ra la lec­ture al­ter­na­tive, plus sub­jec­tive et sub­ver­sive, des ro­man­tiques et des dé­ca­dents. Sade, à la char­nière de l’in­ter­pré­ta­tion ra­tio­na­liste des Lu­mières et de l’in­ves­tis­se­ment pas­sion­nel du mythe, joue un rôle dé­ci­sif dans la for­ma­tion de ce nou­veau mo­dèle, qui fas­ci­ne­ra tant Guy De­bord. C’est en­core ce « prince an­ti­phi­lo­sophe » dé­fen­seur de « l’art pour l’art », que ré­vèle au grand pu­blic le Quo va­dis de Hen­ryk Sien­kie­wicz, dont dé­cou­le­ront une mul­ti­tude de pé­plums. Fi­gure pro­téi­forme, qui lais­sa sur la conscience occidentale une em­preinte sans équi­valent, fi­gure de fic­tion sur­tout, qui re­couvre ce­lui qui l’in­car­na dans l’his­toire, Né­ron met en jeu les res­sorts d’une vé­ri­table « his­to­rio­poé­tique », dont l’au­teur offre ici un brillant exemple.

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