La Gra­vure li­ber­tine. Scènes du plai­sir

Art Press - - LIVRES - Alexandre Mare

Cercle d’art Pa­trick Wald La­sows­ki, es­sayiste et ro­man­cier, spé­cia­liste de la lit­té­ra­ture du 18 siècle, pro­pose, dans un ma­gni­fique ou­vrage sous cof­fret, une his­toire de la gra­vure li­ber­tine. Il faut dire que le li­ber­ti­nage de plume, ce­lui des écri­vains et des des­si­na­teurs, qui don­ne­ra l’oc­ca­sion à de très nom­breux gra­veurs de mon­trer, avec force détails, leurs ta­lents, fut sans doute le plus prompt à éveiller quelques li­ber­ti­nages d’es­prits et de moeurs. Un pre­mier vo­lume est consa­cré à une étude éru­dite, pré­cise, qui, non sans hu­mour, re­vient sur cette his­toire de l’in­dé­cence. Un se­cond, com­po­sé uni­que­ment d’illus­tra­tions, cer­taines rares, per­met de se rendre compte de la di­ver­si­té et de la ri­chesse du trait de la gra­vure au 18 siècle – l’on com­pren­dra, pour user des termes alors en vi­gueur, que si l’un des vo­lumes se lit avec l’es­prit, l’autre ne se li­ra que d’une main. C’est une his­toire de la pos­ture que pro­pose Pa­trick Wald La­sows­ki, une his­toire du corps et du plai­sir (à contem­pler) évi­dem­ment, mais aus­si une étude de la pos­ture po­li­tique. La cen­sure s’in­té­resse à ces gra­vures, à leur cir­cu­la­tion, à leurs clients. Le trait li­ber­tin, on le com­prend ai­sé­ment pour le siècle des Lu­mières, est le lieu d’un com­bat: si l’Église et le li­ber­ti­nage ont en com­mun le culte des images, c’est qu’ils en connaissent les ef­fets. Images agis­santes, sai­sis­santes, l’ana­lyse phi­lo­lo­gique et his­to­rique qu’en fait Wald La­sows­ki est pas­sion­nante : livres et au­teurs, tra­vail du des­sin, de­grés de détails, dé­cors, per­son­nages, clair­sobs­curs et autres ca­drages, rien n’est le fait du ha­sard. Dans le trait, tout parle : le diable est dans le dé­tail. Quelle dif­fé­rence, fi­na­le­ment, entre des gra­vures du Mas­sacre des In­no­cents d’après Ra­phaël et quelques scènes li­ber­tines ?

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