Dans l’exis­tence de cette vie-là

Art Press - - LIVRES - Ca­the­rine Franc­blin

Fayard, 480 p., 23 eu­ros Ce livre cé­lèbre la vraie vie, c’est-àdire rien de moins que l’ivresse de la littérature qui ac­com­pagne le nar­ra­teur (ou la nar­ra­trice) tout au long d’une pro­di­gieuse et in­ter­mi­nable dé­am­bu­la­tion sur les traces de son père dans une mé­ga­pole ja­mais nom­mée, mais re­con­nais­sable à son « urbanisme presque na­tu­rel, ouvert, sau­vage, vi­vant ». Trois mo­tifs s’en­tre­lacent ici et se re­joignent en un seul : les pé­ré­gri­na­tions du nar­ra­teur dans la ville où son grand-père a im­mi­gré des an­nées plus tôt, sa quête d’un livre qui se­rait une sorte d’ora­to­rio dans le­quel les choses se­raient ex­pri­mées « de la ma­nière la plus juste qui soit », en­fin, la bal­lade à tra­vers la littérature – amé­ri­caine mais pas seule­ment – qu’est l’ou­vrage lui­même. À l’ori­gine de cette triple er­rance, le père, donc, long­temps in­con­nu du nar­ra­teur et qui lui a of­fert lors de leur pre­mière ren­contre un ro­man de Ke­rouac, dé­si­gné par son al­ter ego Sal Pa­ra­dise, à l’ins­tar des nom­breux écri­vains ci­tés par Ca­ro­line Hoc­tan, tous évo­qués sous des noms d’em­prunt, des pé­ri­phrases ou les noms des per­son­nages qu’ils ont créés : Jo­seph K., Ber­gotte ou Ste­phen De­da­lus. C’est d’ailleurs au hé­ros d’Ulysse que pen­se­ra d’em­blée le lec­teur, sauf que l’odys­sée dans la­quelle l’em­porte ce livre, pro­fon­dé­ment mar­quée par l’Amé­rique, par son rythme, sa culture, ses écrans (où s’af­fiche en per­ma­nence le mon­tant as­tro­no­mique de la dette), a plu­tôt des al­lures de road trip, même si l’on y voyage à pied le plus sou­vent et dans les seules rues de Man­hat­tan. Deuxième ro­man de l’au­teur, Dans l’exis­tence de cette vie-là est por­té par un souffle à l’image de l’ho­ri­zon im­mense qu’em­brasse son écri­vain-pro­me­neur. On y plonge comme dans un rêve en­voû­tant avec la cu­rio­si­té d’un nou­vel ar­ri­vant ap­pro­chant d’El­lis Is­land.

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