Des ga­le­ries d’art sous l’Oc­cu­pa­tion / 21 rue La Boé­tie

Ga­le­rie Frank El­baz / 4 fé­vrier - 11 mars 2017 et Mu­sée Maillol / 2 mars - 23 juillet 2017

Art Press - - CONTENTS -

On sa­lue­ra l’ini­tia­tive de Frank El­baz consis­tant à s’in­ter­ro­ger sur un épi­sode sur­pre­nant de l’his­toire de son mé­tier : la pour­suite des ac­ti­vi­tés des ga­le­ries d’art à Pa­ris, sous l’Oc­cu­pa­tion. Ce n’est certes pas le seul sec­teur éco­no­mique concer­né par cette pé­riode dou­lou­reuse, mais il a sans doute souf­fert plus qu’un autre de la spo­lia­tion des biens ap­par­te­nant aux fa­milles juives ; biens qui ont contri­bué à ali­men­ter ce mar­ché tant en France qu’en Eu­rope. L’exemple le plus mé­dia­tique est ce­lui de la ga­le­rie de Paul Ro­sen­berg, qui fait ac­tuel­le­ment l’ob­jet d’une ex­po­si­tion par­ti­cu­liè­re­ment bien do­cu­men­tée, 21 rue La Boé­tie, du nom de l’adresse his­to­rique de la ga­le­rie. L’ex­po­si­tion Des ga­le­ries d’art sous l’Oc­cu­pa­tion – dont le com­mis­sa­riat a été confié à Em­ma­nuelle Po­lack – ne ré­pond pas psy­cho­lo­gi­que­ment à cette in­ter­ro­ga­tion ; elle dresse ce­pen­dant un pa­no­ra­ma sé­lec­tif de la ques­tion, ce qui est pour le moins sa­lu­taire. Les ré­ponses se des­sinent en fi­li­grane au tra­vers des ar­chives ico­no­gra­phiques et ma­nus­crites pré­sen­tées dans la sec­tion consa­crée aux quelques ga­le­ries prises comme exemple : Zak, Re­né Gim­pel, Paul Ro­sen­berg et Char­pen­tier. Si cha­cune d’entre elles pos­sède bien sûr son his­toire par­ti­cu­lière due aux par­cours dif­fé­rents de ses fon­da­teurs, ces his­toires se ter­minent tra­gi­que­ment par l’ex­ter­mi­na­tion des pro­prié­taires des deux pre­mières dans les camps de concen­tra­tion na­zis. Ces ré­ponses sont ce­pen­dant plus ex­pli­cites dans la pre­mière sec­tion de l’ex­po­si­tion. Elle concerne les or­don­nances al­le­mandes re­la­tives au sta­tut des juifs – les me­sures prises contre eux, leur re­cen­se­ment, l’in­ter­dic­tion de fré­quen­ter des éta­blis­se­ments pu­blics, les mé­men­tos à l’usage des ad­mi­nis­tra­teurs pro­vi­soires at­ta­chés aux ques­tions juives. Ces or­don­nances pla­car­dées dans Pa­ris montrent que ces pra­tiques étaient de no­to­rié­té pu­blique. Ce qui n’em­pêche pas cer­tains de vivre comme avant, comme en té­moignent quelques ac­tua­li­tés fil­mées de l’époque : la ga­le­rie Char­pen­tier ho­nore Van Don­gen en pré­sence de la femme de l’am­bas­sa­deur d’Al­le­magne, alors que l’in­so­lent suc­cès des ventes à Drouot ne se dé­ment pas. La se­conde ex­po­si­tion, 21 rue La Boé­tie, consa­crée à la ga­le­rie Ro­sen­berg, per­met de se rendre compte de ce qu’était la vie, le mé­tier, le ré­seau, la stra­té­gie, et sur­tout les re­la­tions en­tre­te­nues entre un grand mar­chand et des ar­tistes, tels que Pi­cas­so, Braque, Lé­ger ou Ma­tisse. Ces deux ex­po­si­tions aux concep­tions dif­fé­rentes se ré­vèlent ain­si com­plé­men­taires, la mo­des­tie ap­pa­rente de la pre­mière per­met­tant de se rendre compte au plus près de la dure réa­li­té de la spo­lia­tion et du tra­fic d’oeuvres d’art qu’elle en­traî­na. En de­hors de ces drames hu­mains, l’Oc­cu­pa­tion en­gen­dra l’exil de bon nombre d’ar­tistes vi­vant en France, pré­lude in­di­rect à l’émer­gence fu­ture de l’art amé­ri­cain et de la scène new-yor­kaise par rap­port à celle de Pa­ris.

Ber­nard Mar­ce­lis Frank El­baz is to be ac­clai­med for loo­king at this ra­re­ly exa­mi­ned theme: the ac­ti­vi­ty of Pa­ri­sian art gal­le­ries un­der Ger­man oc­cu­pa­tion du­ring World War 2. Ob­vious­ly, this sec­tor was hard­ly alone in its tri­bu­la­tions, but no doubt it was af­fec­ted in a par­ti­cu­lar­ly acute way be­cause of the des­po­lia­tion of Je­wish fa­mi­lies, whose pos­ses­sions fed in­to the mar­ket in France and beyond. The most fa­mous case, no doubt, is that of Paul Ro­sen­berg, cur­rent­ly the sub­ject of a ve­ry tho­rough­ly re­sear­ched show, 21 rue La Boé­tie, na­med af­ter the ad­dress of his gal­le­ry at the time. This ex­hi­bi­tion, Des ga­le­ries d’art sous l’Oc­cu­pa­tion, cu­ra­ted by Em­ma­nuelle Po­lack, does not take a psy­cho­lo­gi­cal ap­proach but, ra­ther, draws up a pa­no­ra­ma of the ques­tion, which is sa­lu­ta­ry. The pic­ture emerges im­pli­cit­ly through the ar­chive pho­tos and ma­nus­cripts pre­sen­ted in the sec­tion loo­king at the cases of par­ti­cu­lar gal­le­ries: Zak, Re­né Gim­pel, Paul Ro­sen­berg and Char­pen­tier. Each of course, is dis­tinc­tive, being bound up with the life of the gal­le­ry foun­der, but we may note that in the case of Zak and Gim­pel the ow­ners both en­ded their lives in the Na­zi concen­tra­tion camps. Things are more spe­ci­fic in the first sec­tion, which looks at the Ger­man ru­lings concer­ning the sta­tus of Je­wish ci­ti­zens, in­clu­ding the cen­sus, bans on fre­quen­ting pu­blic es­ta­blish­ments, and me­mo­ran­dums to the ad­mi­nis­tra­tors res­pon­sible for Je­wish ques­tions. These or­ders, which were pos­ted around Pa­ris, show that Ger­man po­li­cy was per­fect­ly overt. Still, it didn’t prevent eve­ryone from going on just as be­fore, as we can ga­ther from the news­reels sho­wing the Char­pen­tier gal­le­ry ho­no­ring Van Don­gen in the pre­sence of the Ger­man am­bas­sa­dor’s wife, and re­por­ting on the high prices at the Drouot auc­tion house. The se­cond ex­hi­bi­tion, 21 rue La Boé­tie, gives us an idea of the life, pro­fes­sio­nal ac­ti­vi­ty, contacts and re­la­tions de­ve­lo­ped by the dea­ler Paul Ro­sen­berg with the likes of Pi­cas­so, Braque, Lé­ger and Ma­tisse. The dif­fe­rences bet­ween these ex­hi­bi­tions make them com­ple­men­ta­ry, with the ap­pa­rent mo­des­ty of the first fo­cu­sing clo­se­ly on des­po­lia­tion and the re­sul­ting traf­fi­cking of art­works. Ano­ther as­pect of the Oc­cu­pa­tion, of course, was that it sent ma­ny ar­tists in­to exile, and no­ta­bly to New York, hel­ping lay the foun­da­tions of the post-war Ame­ri­can art scene and its rise, to the de­triment of Pa­ris.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Pa­blo Pi­cas­so. « Na­ture morte à la cruche ». 19 avril 1937. Huile sur toile. 46,3 x 64,8 cm. (Coll. Da­vid Nah­mad, Mo­na­co. © Suc­ces­sion Pi­cas­so © Ph. Coll. Da­vid Nah­mad)

« Des ga­le­ries d’art sous l’Oc­cu­pa­tion ». Vue de l’ex­po­si­tion / ex­hi­bi­tion view. (Ph. R. Fa­nel­li)

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