Etel Ad­nan / Ge­rhard Rich­ter

Fon­da­tion Flag Art / 19 jan­vier - 13 mai 2017

Art Press - - CONTENTS -

Voi­ci une ex­po­si­tion qui as­so­cie deux ar­tistes que tout semble op­po­ser. Etel Ad­nan est une cé­lèbre poé­tesse et nou­vel­liste li­ba­naise âgée de 92 ans, dont l’oeuvre peint n’a que dix ans. Ge­rhard Rich­ter est l’un des peintres les plus re­con­nus, et l’un des moins en­clins à s’ex­pri­mer pu­bli­que­ment. Entre le peintre al­le­mand, no­toi­re­ment apo­li­tique, et la poé­tesse ac­ti­viste li­ba­naise, il existe ce­pen­dant d’in­tri­gantes si­mi­li­tudes. Dans leur pro­duc­tion vi­suelle, tous les deux tra­vaillent à l’in­té­rieur d’un vaste en­semble de mé­diums et ex­plorent les re­la­tions qu’en­tre­tiennent ar­ti­sa­nat et « grand art », es­thé­tiques orien­tale et oc­ci­den­tale, pro­duc­tion ma­nuelle et pro­duc­tion mé­ca­nique. Tous les deux ré­sistent aux ca­té­go­ries conven­tion­nelles et ré­vèlent ain­si la com­plexi­té de l’im­pul­sion créa­trice. L’oeuvre écrit d’Etel Ad­nan se veut une ré­ponse pleine d’an­goisse à la vio­lence et aux drames po­li­tiques ; ses pein­tures sont en re­vanche de lu­mi­neuses com­po­si­tions que lui ins­pire la na­ture. Ge­rhard Rich­ter s’est ren­du cé­lèbre par des oeuvres ex­trê­me­ment réa­listes d’après pho­to­gra­phie, aus­si bien que par des pein­tures abs­traites qui ex­cluent dé­li­bé­ré­ment le fé­ti­chisme de la touche gé­né­ra­le­ment as­so­cié à l’abs­trac­tion ges­tuelle. Les oeuvres pré­sen­tées ac­cen­tuent ces si­mi­li­tudes. Ad­nan est re­pré­sen­tée par plu­sieurs pein­tures à l’huile, un en­semble de pan­neaux de cé­ra­mique ins­pi­rés par les phases de la lune et du so­leil, et quatre grandes oeuvres où les ca­ne­vas vi­ve­ment co­lo­rés sont trans­po­sés sur des ta­pis­se­ries tis­sées à la main. La contri­bu­tion de Rich­ter consiste en une pein­ture abs­traite d’un orange écla­tant, d’un en­semble de pe­tites oeuvres abs­traites peintes sur l’en­vers de pe­tites as­siettes de verre, et de deux ta­pis­se­ries dé­ri­vées de son oeuvre Abs­tract Pain­ting (724-4) qui n’est mal­heu­reu­se­ment pas ex­po­sée. Pour ces ta­pis­se­ries, un quart de la pein­ture ori­gi­nelle est nu­mé­ri­sé puis dé­plié sy­mé­tri­que­ment, afin de créer une com­po­si­tion évo­quant un test de Ror­schach. Cette image nu­mé­ri­sée est en­suite tis­sée sur un mé­tier mé­ca­nique Jac­quard. L’ex­po­si­tion ré­vèle ce qui ad­vient lorsque la pein­ture est trans­po­sée en ta­pis­se­rie. La spon­ta­néi­té du geste dis­pa­raît. Par la trans­for­ma­tion de sub­tils mé­langes de cou­leurs en champs de fils co­lo­rés in­di­vi­duel­le­ment, le tex­tile ac­quiert une qua­li­té poin­tilliste, comme si le tis­sage tra­di­tion­nel ren­con­trait la pixel­li­sa- tion contem­po­raine. Avec leurs vi­brants blocs de cou­leur, les oeuvres tis­sées d’Ad­nan n’ont rien per­du de la fraî­cheur de ses pein­tures. Dans les ta­pis­se­ries de Rich­ter, la trans­for­ma­tion est plus com­plexe. La ré­pé­ti­tion sus­ci­tée par les images en mi­roir ins­crivent la pein­ture ori­gi­nelle dans une struc­ture sy­mé­trique qui évoque les ta­pis per­sans. Ve­nus d’ho­ri­zons et d’ap­proches ar­tis­tiques très dif­fé­rents, Ad­nan et Rich­ter pré­sentent tous les deux des mé­di­ta­tions sur la beau­té. Les cou­leurs sé­dui­santes, le jeu avec l’ar­ti­sa­nat et la puis­sance d’im­mer­sion de leurs grandes ta­pis­se­ries sont à l’ori­gine d’oeuvres éblouis­santes.

Elea­nor Heart­ney Tra­duit par Laurent Pe­rez This ex­hi­bi­tion brings to­ge­ther two ar­tists: Etel Ad­nan is a ce­le­bra­ted 97 year-old Le­ba­nese poet and no­ve­list who on­ly be­gan pain­ting ten years ago. Ge­rhard Rich­ter is one of the art world’s most es­ta­bli­shed and ver­bal­ly re­ticent pain­ters. On the sur­face, the two—a fa­mous­ly apo­li­ti­cal Ger­man pain­ter and an ac­ti­vist Le­ba­nese poet—could not seem more dif­ferent. But, in fact, their si­mi­la­ri­ties are in­tri­guing. As vi­sual ar­tists, both work in a wide range of me­dia and ex­plore connec­tions bet­ween craft and “high art”, the aes­the­tics of East and West, and the re­la­tion of hand and ma­chine pro­duc­tion. And both, by re­sis­ting conven­tio­nal ca­te­go­ries, re­veal the com­plexi­ty of the crea­tive im­pulse. Ad­nan’s wri­tings are an­gui­shed res­ponses to vio­lence and po­li­ti­cal tra­ge­dy, while her pain­tings are lu­mi­nous com­po­si­tions ins­pi­red by na­ture. Rich­ter, fa­mous­ly es­che­wing si­gna­ture style, is known both for his high­ly rea­lis­tic pho­to-ba­sed works and abs­tract pain­tings that de­li­be­ra­te­ly un­der­mine the fe­ti­shi­za­tion of hand touch more com­mon­ly as­so­cia­ted with ges­tu­ral abs­trac­tion. This ex­hi­bi­tion fo­cuses on bo­dies of works that ac­cen­tuate these si­mi­la­ri­ties. Ad­nan is re­pre­sen­ted by se­ve­ral oil pain­tings, a set of small ce­ra­mic pa­nels ins­pi­red by phases of the moon and sun, and four large works in which the bold patch­works of co­lor that cha­racte-

rize her pain­tings have been trans­la­ted in­to hand-wo­ven ta­pes­tries. Rich­ter has contri­bu­ted a glo­wing orange abs­trac­tion, a set of abs­trac­tions pain­ted on the re­verse side of small glass plates and two ta­pes­tries ba­sed on his work Abs­tract Pain­ting (724-4), which, re­gret­ful­ly, is not in­clu­ded in the show. Rich­ter’s ta­pes­tries are crea­ted by di­gi­ti­zing a qua­drant of the source pain­ting and set­ting it along­side its mir­ror image to create a Ror­schach-like com­po­si­tion. This di­gi­ti­zed image is wo­ven on a me­cha­ni­cal Jac­quard loom. The ex­hi­bi­tion re­veals what hap­pens when pain­ting is trans­la­ted in­to ta­pes­try. Ges­tu­ral spon­ta­nei­ty is lost. Ins­tead, the trans­for­ma­tion of subt­ly blen­ded co­lors in­to fields of in­di­vi­dual co­lo­red threads gives the tex­tiles a poin­tillist qua­li­ty, as if tra­di­tio­nal wea­ving were mer­ged with contem­po­ra­ry pixi­la­tion. With their vi­vid blocks of co­lor, Ad­nan’s wo­ven works re­tain the fre­sh­ness of her pain­tings. In Rich­ter’s ta­pes­tries, the trans­for­ma­tion is more com­plex. The re­pe­ti­tion crea­ted by the mir­ror ima­ging converts the sec­tions of the ori­gi­nal pain­ting in­to sym­me­tri­cal pat­terns that bring to mind Per­sian car­pets. Co­ming from ve­ry dif­ferent back­grounds and ap­proaches to art, Ad­nan and Rich­ter both of­fer es­says on beau­ty. The se­duc­tive co­lors, the play with craft and the im­mer­sive qua­li­ty of their large ta­pes­tries yield works that dazzle the eye.

Elea­nor Heart­ney Vue de l’ex­po­si­tion/ Ins­tal­la­tion view of

Etel Ad­nan (à gauche en haut/ top left et à dr. en bas / down right) et Ge­rhard Rich­ter at The Flag Art Foun­da­tion, 2017. (Ph. Ob­ject Stu­dies)

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