An­toine Re­nard

Tlön / 19 no­vembre 2016 - 12 fé­vrier 2017 In Ex­ten­so / 12 jan­vier - 12 fé­vrier 2017

Art Press - - CONTENTS -

Il ar­rive que des scé­na­rios d’hor­reur que l’on pen­sait can­ton­nés au genre des snuff mo­vies ou aux jeux vi­déo se pro­longent dans la réa­li­té. Re­source Ope­ra­tions, l’ex­po­si­tion en deux vo­lets d’An­toine Re­nard où se croisent cas scien­ti­fiques d’in­sectes de­ve­nus zom­bies et syn­dromes mor­bides, se nour­rit de ces fic­tions in­car­nées. On est d’abord pié­gés au sein du pro­ject space de Tlön, pro­gres­si­ve­ment en­ser­rés entre les rails qui ont rem­pla­cé les murs et nous conduisent vers un étroit cou­loir en­tiè­re­ment grilla­gé. À bien consi­dé­rer les ha­los blan­châtres qui nous en­cerclent – des scans IRM – il se pour­rait que cet es­pace op­pres­sant soit ce­lui d’une boîte crâ­nienne ma­lade où se dé­ve­loppent des mé­ta­stases d’alu­mi­nium. L’ins­tal­la­tion en chan­tier, dans la­quelle traînent en­core des ca­nettes vides et des em­bal­lages, semble avoir été aban­don­née pré­ma­tu­ré­ment par l’ar­tiste, comme un pro­jet des­ti­né à se ter­mi­ner ailleurs. Il se pour­suit dans le contexte du white cube d’In Ex­ten­so, lar­ge­ment oc­cu­pé par une struc­ture im­po­sante, com­po­sée de plu­sieurs pa­ral­lé­lé­pi­pèdes noir­cis de bi­tume et ha­bi­tée par des mou­lages de corps frag­men­tés. On y re­trouve des élé­ments ren­con­trés à Tlön, no­tam­ment la vi­déo cap­tée par un drone, qui, dans un long tra­vel­ling en plon­gée, plane au-des­sus d’un ci­me­tière de la ré­gion. Les li­chens d’alu­mi­nium re­font éga­le­ment sur­face, pro­li­fé­rant jus­qu’aux pan­neaux fixés aux murs. Là, d’im­menses pa­pillons vam­pi­ri­sés par des pa­ra­sites font face à des re­pro­duc­tions de da­ta cen­ters la­by­rin­thiques re­cou­vertes d’une épaisse couche de ré­sine. Ces images gla­nées pro­longent les thé­ma­tiques de mu­ta­tion bio­lo­gique et d’ex­ten­sion tech­no­lo­gique du cer­veau amor­cées à Tlön, tan­dis que les ef­fluves de bi­tume et le bour­don­ne­ment am­pli­fié du drone nous montent à la tête. La ques­tion du trans­hu­ma­nisme af­fleure, mais des­sine sur­tout, au mi­lieu des sur­vê­te­ments sales et des consoles de jeux ra­mol­lies, un pay­sage ado­les­cent han­té par des pen­sées mor­bides. Dans cette at­mo­sphère char­bon­neuse, on pense aux ly­céens du ro­man gra­phique de Charles Burns, Black Hole, vic­times de mons­trueuses trans­for­ma­tions phy­siques après avoir contrac­té une mys­té­rieuse ma­la­die vé­né­rienne. À l’ins­tar du livre qui s’ouvre sur la dis­sec­tion d’une gre­nouille dans un cours de bio­lo­gie, An­toine Re­nard ex­plore cette fas­ci­na­tion ado­les­cente pour la ma­tière en dé­com­po­si­tion, qu’elle soit or­ga­nique, comme cette peau de ba­nane et ces os noir­cis, ou syn­thé­tique, à l’image des chaus­sures qui brûlent dans un mon­tage vi­déo trou­vé en ligne. Con­tras­tant avec ces ex­pé­ri­men­ta­tions do­mes­tiques et chao­tiques, la vi­déo des tombes ali­gnées cap­tée par l’oeil mé­ca­nique du drone se dé­tache de la ma­tière avec un sur­plomb se­rein : est-ce là notre mort don­née à voir par ceux qui nous rem­pla­ce­raient ? Dif­fi­cile de sa­voir si l’on contemple les restes d’une hu­ma­ni­té éteinte ou l’antre d’un ado­les­cent éter­nel.

El­sa Vet­tier So­me­times hor­ror mo­vie sce­na­rios burst through the confines of snuff films and vi­deo games and cross in­to real life. Re­source Ope­ra­tion, a two-part ex­hi­bi­tion by An­toine Re­nard where scien­ti­fic case stu­dies of in­sects that be­come zom­bies meet hu­man pa­tho­lo­gi­cal syn­dromes, is an example of just that. Vi­si­tors first find them­selves trap­ped in the ex­hi­bi­tion space in Tlön, near the ci­ty of Nevers, in­crea­sin­gly hem­med in bet­ween rails that have re­pla­ced the walls and take us in­to a nar­row cor­ri­dor en­ti­re­ly co­ve­red with me­tal grids. We are en­cir­cled by the whi­tish ha­loes of MRI scans, as if we were in­side so­meone’s skull filling up with alu­mi­num un­der­going me­tas­ta­sis. The ins­tal­la­tion seems to have been aban­do­ned while still un­der construc­tion, with emp­ty cans and wrap­ping ma­te­rial still strewn about, as if the ar­tist had de­ci­ded to com­pete the pro­ject el­sew­here. In fact, it does conti­nue in the more clas­si­cal­ly white cube context of In Ex­ten­so, an art space al­most en­ti­re­ly oc­cu­pied by an im­pres­sive struc­ture made up of pa­ral­le­le­pi­peds bla­cked with as­phalt and in­ha­bi­ted by cast bo­dy parts. Here we find some of the same ele­ments as in Tlön, no­ta­bly a vi­deo ta­ken from a drone, a long ae­rial tra­ve­ling shot of a local ce­me­te­ry. The alu­mi­num li­chens al­so reap­pear, pro­li­fe­ra­ting over the woo­den pa­nels han­ging on the walls. Im­mense but­ter­flies co­ve­red with vam­pire pa­ra­sites face re­pro­duc­tions of la­by­rin­thine da­ta cen­ters co­ve­red with a thick coat of re­sin. These found images conti­nue the ar­tist’s mu­sings on the themes of bio­lo­gi­cal mu­ta­tion and tech­no­lo­gi­cal brain ex­ten­sions that star­ted in Tlön while as­phalt ef­flu­via and the am­pli­fied buz­zing of drones go to our head. The ques­tion of the trans­hu­man peeks out eve­ryw­here, amid the dir­ty un­der­wear and the soft com­pu­ter consoles, an ado­les­cent land­scape haun­ted by mor­bid thoughts. This dark at­mos­phere brings to mind the tee­na­gers in the Charles Burns gra­phic no­vel Black Hole who un­der­go mons­trous mu­ta­tions af­ter contrac­ting a mys­te­rious sexual­ly trans­mit­ted di­sease. Like that book, which opens with the dis­sec­tion of a frog in a bio­lo­gy class, Re­nard ex­plores an ado­les­cent fas­ci­na­tion with de­com­po­sing mat­ter, whe­ther or­ga­nic like his rot­ting ba­na­na peel and rot­ting bones, or syn­the­tic like the shoes that burn one by one in a vi­deo mon­tage found on­line. In contrast with these chao­tic do­mes­tic ex­pe­ri­ments, in the vi­deo the straight lines of tombs cap­tu­red by the drone’s me­cha­ni­cal eye seem to push up through the earth and stand se­re­ne­ly upright. Is this our death as seen by those who will re­place us? In Re­source Ope­ra­tion it’s hard to tell if we are seeing the re­mains of a now ex­tinct hu­ma­ni­ty or some eter­nal tee­na­ger’s den.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Re­source Ope­ra­tions (Part II) – Eden Park ». Ex­po­si­tion à / ex­hi­bi­tion at In ex­ten­so, Clermont-Ferrand. (Ph. A. Mole)

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