An­dré Raf­fray les illustres illus­trés The Il­lus­trious Il­lus­tra­ted

Art Press - - CONTENTS - Gui­te­mie Mal­do­na­do

L’oeuvre d’An­dré Raf­fray est du temps de la pho­to­gra­phie – il s’y est for­mé dans le stu­dio de ses pa­rents –, du ci­né­ma – ar­ri­vé à Pa­ris pour tra­vailler à des films d’ani­ma­tion, il a long­temps été em­ployé par Gau­mont et a col­la­bo­ré à l’En­cy­clo­pé­die au­dio­vi­suelle du ci­né­ma de Claude-Jean Phi­lippe – et de la té­lé­vi­sion. Aux grandes heures de celle-ci, il a pro­duit un nombre im­por­tant de gouaches pour les pro­logues et les gé­né­riques de la sé­rie re­la­tant les en­quêtes des Bri­gades du Tigre (1974-1983), l’an­cêtre de la po­lice ju­di­ciaire fran­çaise, au dé­but du 20e siècle. Il a em­ployé, pour cette com­mande, les qua­li­tés de syn­thèse et d’ex­pres­sion du des­sin (dont il ap­prit la tech­nique dans sa jeu­nesse, par cor­res­pon­dance), et son exi­gence de pré­ci­sion, ce­la au ser­vice d’une re­cons­ti­tu­tion, par l’image peinte, de la toile de fond his­to­rique sur la­quelle se dé­ve­lop­paient les ré­cits de fic­tion ima­gi­nés à par­tir d’évé­ne­ments réels. Son es­prit d’« en­quê­teur » (Ber­nard Blis­tène) ne pou­vait man­quer de s’y nour­rir. RE­COM­MEN­CER C’est pré­ci­sé­ment une at­ten­tion por­tée à parts égales au fait et au ré­cit qui sous-tend toute son oeuvre : qu’il re­late en douze pein­tures et au­tant de mo­ments-clés la vie de Du­champ ( la Vie illus­trée de Mar­cel Du­champ, 1977), qu’il re­trouve les sites exacts de cer­tains des plus cé­lèbres pay­sages de l’his­toire de l’art mo­derne pour les pho­to­gra­phier et les peindre aus­si fi­dè­le­ment que pos­sible d’après ces cli­chés, ou en­core qu’il « re­com­mence », au crayon de cou­leur et au for­mat ori­gi­nal, des chefs-d’oeuvre comme les De­moi­selles d’Avi­gnon. Cha­cune de ces en­tre­prises est une his­toire, celle de la mise en oeuvre mé­ti­cu­leuse d’un pro­jet pa­tiem­ment éla­bo­ré, mais plus en­core celle du re­gard. Tant pen­dant la re­cherche du site que pen­dant l’exé­cu­tion consé­cu­tive de la pein­ture, Raf­fray vise en ef­fet, avec les pay­sages « re­com­men­cés », à « se ré­in­tro­duire dans le re­gard du peintre » qui l’a pré­cé­dé. Le spec­ta­teur, lui, confron­té par exemple à Église de Col­lioure de Ma­tisse de 1978, est comme pris de ver­tige : si de l’ob­jec­ti­vi­té du constat té­moigne la pré­ci­sion de la tech­nique, hy­per­réa­liste, rien ne peut ba­layer le sou­ve­nir du ta­bleau de 1905, filtre puis­sant par le­quel le re­gard d’un peintre s’est pour long­temps sé­di­men­té dans la vue d’un port du sud de la France. Des pay­sages qu’ils ont peints aux visages qu’ils ont scru­tés dans leurs au­to­por­traits, Raf­fray a sui­vi la piste d’illustres pré­dé­ces­seurs, dont il a tâ­ché d’illus­trer l’exis­tence tel un Va­sa­ri mo­derne : tous deux ont ma­ni­fes­té leur ad­mi­ra­tion, leur amour même, pour ces « ar­tistes ex­cel­lents » dont ils se sont vou­lus les « com­pa­gnons » et ce fai­sant, l’ar­tiste s’est aven­tu­ré, tel Plu­tarque en cer­tains pas­sages de sa Vie des hommes illustres, aux confins de la vrai­sem­blance et du ré­cit his­to­rique. Qui, en ef­fet, n’a pas rê­vé d’être té­moin de l’achat du porte-bou­teilles par Mar­cel Du­champ, un jour, au Ba­zar de l’Hô­tel de Ville ? C’est chose faite, grâce à Raf­fray qui ain­si, et ce n’est pas le moindre de ses at­traits, nous ra­mène au dé­but d’une his­toire au­jourd’hui cen­te­naire. Car pour bien « re­com­men­cer », rien ne vaut les com­men­ce­ments eux-mêmes.

An­dré Raf­fray (1925-2010) me­ti­cu­lous­ly im­mer­sed him­self in an art­work, nar­ra­tive or his­to­ri­cal fact be­fore set­ting out to draw. Like his il­lus­trious pre­de­ces­sors, he il­lus­tra­ted exis­tence and thus eve­ry one of his co­pies was a new be­gin­ning.

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An­dré Raf­fray’s oeuvre was of its time, the time of pho­to­gra­phy (he was trai­ned in his pa­rents’ stu­dio), mo­vies (he came to Pa­ris to work as a film ani­ma­tor, where he was em­ployed by Gau­mont for ma­ny years and wor­ked on Claude-Jean Phi­lippe’s film his­to­ry do­cu­men­ta­ry En­cy­clo­pé­die au­dio­vi-

suelle du ci­né­ma) and te­le­vi­sion. Du­ring the hey­day of the small screen, he pro­du­ced ma­ny gouaches scree­ned du­ring the pro­logues and cre­dits for the se­ries about an ear­ly twen­tieth-cen­tu­ry po­lice in­ves­ti­ga­tion unit cal­led Les Bri­gades du Tigre (1974–83). This com­mis­sion re­qui­red him to de­ploy his ta­lents and pre­ci­sion as drafts­man (he had lear­ned to draw through cor­res­pon­dence courses as a youth), and his po­wers of vi­sual syn­the­sis and ex­pres­sion. Each gouache image re­cons­ti­tu­ted the his­to­ri­cal back­ground for these fic­tio­nal pro­grams ba­sed on real events. He was, in his own way, a de­tec­tive him­self, as Ber­nard Blis­tène cal­led him. DO-OVERS Un­der­lying all his work is an equal at­ten­tion to fact and nar­ra­tive. This is evident in his twelve pain­tings de­pic­ting key mo­ments in the life of Du­champ ( La Vie illus­trée de Mar­cel Du­champ, 1977); his views of the exact sites seen in fa­mous works of mo­dern art, which he would pho­to­graph and then paint as fai­th­ful­ly as pos­sible; and his “do- overs,” with co­lo­red pen­cils and in the ori­gi­nal for­mat, of mas­ter­works Like Les De­moi­selles d’Avi­gnon. Each of these un­der­ta­kings is a sto­ry in it­self, as the rea­li­za­tion of a pa­tient­ly ela­bo­ra­ted pro­ject, and al­so as an exer­cise in vi­sion. Both while scou­ting a lo­ca­tion and the sub­sequent exe­cu­tion of the pain­ting, Raf­fray seeks to “do over” these land­scapes by “seeing them through the eyes of the ar­tist” who pain­ted them be­fore him. The vie­wer of, for example, his 1978 “co­ver” of the Col­lioure church pain­ted by Ma­tisse, is sei­zed by ver­ti­go. While Raf­fray’s ver­sion is hy­per­rea­lis­tic, no­thing can erase our me­mo­ry of the 1905 ori­gi­nal. Ma­tisse’s gaze has long been a po­wer­ful fil­ter, through which we can­not avoid loo­king at this port in sou­thern France. Whe­ther in the land­scapes they pain­ted or the faces they scru­ti­ni­zed for their por­traits, Raf­fray fol­lo­wed in the foots­teps of his illus- trious pre­de­ces­sors whose exis­tence he strove to illus­trate as if he were a mo­dern Va­sa­ri. Like that Ita­lian foun­der of art his­to­ry, Raf­fray, too, ex­pres­sed his ad­mi­ra­tion and love for those “most ex­cellent pain­ters” whose com­pa­nion he wan­ted to be­come, and to this end like Plu­tarch’s Lives ven­tu­red to the li­mits of truth and fai­th­ful his­to­rio­gra­phy. Who, real­ly, would not have lo­ved to wit­ness Mar­cel Du­champ’s pur­chase of a wine rack one day at the BHV de­part­ment store? Now we all can, thanks to Raf­fray, who takes us back to this mo­ment now a cen­tu­ry old. This is not the least of the me­rits of his work. What makes a do-over good is how it starts out all over again.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff An­dré Raf­fray (1925-2010) Ex­po­si­tions per­son­nelles ré­centes/ Recent shows: 2011 L’ave­nir du pay­sage, ga­le­rie Se­miose, Pa­ris 2012 Les bri­gades du tigre, ga­le­rie Se­miose Villa Ta­ma­ris, La Seyne-sur-Mer Je est un autre, ga­le­rie Se­miose, Pa­ris 2013 Les Bri­gades du tigre, mu­sée des beaux-arts, Li­bourne

Ci-des­sus / above et page de gauche / page left: « Les Bri­gades du tigre, sai­son 6 : “Les Princes de la nuit” ». 1983. Gouache sur car­ton. (Ph. A. Mole). “Sixth Sea­sons of ‘The Ti­ger Bri­gades’: ‘Princes of the Night.’” Gouache on card­board

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