Sal­ly Bonn écrits d’ar­tistes ; Ri­chard Millet son Ber­nard Me­nez

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Sal­ly Bonn Les Mots et les OEuvres Seuil, « Fic­tion & Cie », 264 p., 20 eu­ros

Les Mots et les OEuvres pré­sente, sous un terme d’al­lure gé­né­rique, une ana­lyse es­thé­tique de trois ar­tistes contem­po­rains mas­cu­lins, Da­niel Bu­ren, Ro­bert Mor­ris et Mi­che­lan­ge­lo Pis­to­let­to : trois pays, trois ten­dances d’après-guerre et trois rap­ports à l’écri­ture qui forment des dis­po­si­tifs spé­ci­fiques et re­dé­fi­nissent le sta­tut de l’oeuvre. Lorsque Sal­ly Bonn aborde la ques­tion de l’écri­ture chez les ar­tistes, elle pro­longe, d’une plume élé­gante et éru­dite, des re­cherches amor­cées de­puis plu­sieurs an­nées dans les sphères amé­ri­caines et eu­ro­péennes. Di­rec­trice de la col­lec­tion d’écrits d’ar­tiste « Les in­dis­ci­pli­né-es » aux édi­tions Ma­cu­la, res­pon­sable du Bu­reau des ac­ti­vi­tés lit­té­raires, elle co-di­rige la re­vue ex­pé­ri­men­tale N/ Z qui in­vite ar­tistes et écri­vains à contri­buer dans l’es­prit des re­vues his­to­riques Dock(s) ou l’Hu­mi­di­té. Bonn n’est donc pas seule­ment ob­ser­va­trice. Elle est aus­si une ac­trice ac­tive de la ré­éva­lua­tion des écrits d’ar­tiste dans la se­conde moi­tié du 20e siècle, de la lit­té­ra­ture ex­pé­ri­men­tale et des croi­se­ments contem­po­rains entre avant-gardes plas­tiques et poé­tiques. L’ac­ti­vi­té d’écri­ture, chez ces ar­tistes qui ont fa­çon­né à leur ma­nière les contours élar­gis de l’art concep­tuel, est évi­dem­ment l’oc­ca­sion de mettre en scène une ré­flexi­vi­té de l’ac­ti­vi­té ar­tis­tique : Pis­to­let­to, en 1960, fonde sa com­pa­gnie de théâtre, Zoo, qui donne lieu, au bout d’une dé­cen­nie, à la pu­bli­ca­tion d’un ou­vrage, L’Uo­mo ne­ro, il la­to in­sop­por­ta­bile, « entre [le] ré­cit au­to­bio­gra­phie […], le com­men­taire ar­tis­tique, la ré­flexion phi­lo­so­phique et l’éla­bo­ra­tion […] plas­tique en cours ». L’écri­ture ac­com­pagne aus­si les moments de la créa­tion comme une sus­pen­sion de l’ac­tion pour la ré­flexion, une ac­ti­vi­té mé­di­ta­tive qui dé­porte l’ar­tiste vers un autre mode de pen­sée, même si « l’écri­ture est une ac­tion per­for­ma­tive en elle-même », comme l’ex­plique Pis­to­let­to. Moins spec­ta­cu­laire mais tout aus­si vi­sible, la pro­duc­tion écrite de Bu­ren reste un ja­lon ma­jeur de la pen­sée cri­tique de l’art des an­nées 1960-70, mi­roir concen­tré d’une oeuvre dis­per­sée dans l’es­pace et une tem­po­ra­li­té éphé­mère. Après avoir pen­sé les écrits comme un es­pace théâ­tral et scé­nique, Bonn ob­serve les oeuvres au prisme des fi­gures du mi­roir et du la­by­rinthe pour en dé­ga­ger, dans un cha­pitre consa­cré à « l’in­tem­pes­tif » – terme em­prun­té à Nietzsche –, un dis­po­si­tif cri­tique : ce qui en res­sort, au-de­là de l’ana­lyse très phé­no­mé­no­lo­gique des oeuvres de Mor­ris, Pis­to­let­to et Bu­ren, est la force dé­sta­bi­li­sa­trice de la pen­sée plas­tique à l’oeuvre dans l’es­pace so­cial et vé­cu, telle qu’elle est re­ven­di­quée par ces ar­tistes. En conclu­sion, Bonn rap­pelle l’im­por­tance du contexte post-struc­tu­ra­liste et l’im­pré­gna­tion des sciences hu­maines, en pre­nant pour point d’appui le texte ma­jeur de Mor­ris, « Mots et images dans le mo­der­nisme et le post-mo­der­nisme », qui lui per­met de mettre en pers­pec­tive les concepts convo­qués alors par les ar­tistes : « en­tro­pie, ges­talt, opé­ra­tion scien­ti­fique, ou­til ». Les ar­tistes, « im­pli­qués dans les ré­flexions de leur temps », tracent des « lignes de force ra­tion­nelles, des lignes de sub­jec­ti­va­tion, mê­lant dans un même mou­ve­ment, […] l’art et la vie ». Au coeur de cette ré­flexion plas­tique et théo­rique se joue la place du su­jet, sub­sti­tut pen­sant de la fi­gure de l’ar­tiste, et qui fait en­trer l’art dans son ré­gime contem­po­rain, un ré­gime d’au­to­ri­té écla­tée, par­ta­gée et dans le­quel les pra­tiques et les dis­cours ont une fonc­tion dia­lec­tique, tou­jours en écart, ce que Bonn nomme une « zone d’am­bi­guï­té po­si­tive », ou­verte et créa­trice.

Ma­ga­li Nach­ter­gael

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