Jé­rôme Zon­der

Mu­sée Tin­gue­ly / 7 juin - 1er no­vembre 2017

Art Press - - NEWS -

Après son ex­po­si­tion à la ga­le­rie Eva Ho­ber en mars der­nier (elle vient de pu­blier un nou­veau ca­ta­logue de l’ar­tiste ri­che­ment illus­tré), Jé­rôme Zon­der est l’hôte du mu­sée Tin­gue­ly à l’oc­ca­sion de l’ins­tal­la­tion dans une nou­velle salle d’un en­semble de qua­torze sculp­tures de Tin­gue­ly consti­tuant son oeuvre Men­gele-Danse ma­cabre (1986). En écho à cette der­nière, Zon­der a ima­gi­né une Dan­cing Room aux murs cou­verts de des­sins, pro­lon­geant la tra­di­tion moyen­âgeuse, hau­te­ment dé­ve­lop­pée à Bâle, des re­pré­sen­ta­tions de rondes fu­nèbres. On connaît la puis­sance dra­ma­tique du tra­vail de ce des­si­na­teur qui, au moyen d’une pa­lette de cou­leurs li­mi­tée au noir et blanc, nous plonge dans le bra­sier tou­jours fu­mant de l’his­toire et de ses atro­ci­tés. Ses larges re­pro­duc­tions, ex­ploi­tant un pro­cé­dé d’em­preintes di­gi­tales à la poudre de gra­phite, de mi­nus­cules cli­chés sor­tis clan­des­ti­ne­ment d’Au­sch­witz et mon­trant des femmes pous­sées dans la chambre à gaz, ont no­tam­ment frap­pé les es­prits. Cer­tains de ces des­sins, par­ti­cu­liè­re­ment bou­le­ver­sants par leur vé­ri­table ap­proche tac­tile du corps des vic­times, fi­gurent sur l’un des murs ta­pis­sant sa Dan­cing Room. Car du feu, de la fu­mée et des camps de la mort, il est aus­si ques­tion dans l’oeuvre tar­dive de Tin­gue­ly à la­quelle in­tro­duit son in­ter­ven­tion. Men­gele-Danse ma­cabre se com­pose en ef­fet de ma­chines ré­cu­pé­rées dans la ferme d’un voi­sin du sculp­teur to­ta­le­ment dé­truite par un in­cen­die. Or, l’une de ces ma­chines agri­coles re­ti­rées des restes car­bo­ni­sés et des os­se­ments d’ani­maux por­tait la marque de l’en­tre­prise Men­gele, ap­par­te­nant à la fa­mille du mé­de­cin de si­nistre mé­moire. Mais le contexte bâ­lois a aus­si ins­pi­ré à Zon­der plu­sieurs oeuvres pa­reille­ment sai­sis­santes. Une pe­tite pein­ture sur bois de Bal­dung Grien, la Mort et la jeune fille, ex­po­sée au Kunst­mu­seum de Bâle, est ain­si à l’ori­gine d’un grand des­sin dans le­quel on re­trouve avec éton­ne­ment, alors qu’il est réa­li­sé au fu­sain et à la mine de gra­phite, toute la trans­pa­rence et l’éclat de la chair propres à la pra­tique des peintres. Autre oeuvre réa­li­sée spé­cia­le­ment pour l’ex­po­si­tion, une fresque de plus de cin­quante mètres car­rés com­por­tant douze pan­neaux sur toile exé­cu­tés d’après l’ico­no­gra­phie des films d’hor­reur du type la Nuit des morts vi­vants. Pour Zon­der, ha­bi­tué à cir­cu­ler dans son tra­vail du do­maine du ci­né­ma à ce­lui de l’art et de l’his­toire, les films de zom­bies qui hantent les écrans à par­tir des an­nées 1970 sont l’équi­valent, dans le monde contem­po­rain, des danses ma­cabres. Le mort-vi­vant ac­cro­ché au cou de ses mal­heu­reuses proies, qui leur ar­rache la peau et les pré­ci­pite dans la tombe, sus­cite une ter­reur à la­quelle seuls l’art et le rire, ca­pables de conver­tir l’an­goisse en plai­sir, donnent la pos­si­bi­li­té d’échap­per. Dans son im­mense des­sin, Zon­der re­pro­duit une foule com­pacte d’in­di­vi­dus aux yeux exor­bi­tés qui tendent les mains, comme pour ap­pe­ler le spec­ta­teur à l’aide. Dès lors, comment ne pas se sen­tir in­ter­pel­lé par son oeuvre ? Comment ne pas en­trer dans la danse ?

Ca­the­rine Franc­blin Af­ter his show last March at the Eva Ho­ber gal­le­ry (which just pu­bli­shed a new ri­chly illus­tra­ted ca­ta­logue of his work), Jé­rôme Zon­der was as­ked to create a room of his own for the Ba­sel Jean Tin­gue­ly mu­seum on the oc­ca­sion of its inau­gu­ra­tion of a pur­pose-built ex­hi­bi­tion space for Tin­gue­ly’s Men­gele-To­ten­tanz (1986), a set of four­teen sculp­tures. In dia­logue with Tin­gue­ly, Zon­der’s Dan­cing Room, with its dra­wing-co­ve­red walls, re­fe­rences the me­die­val tra­di­tion of fu­ne­ral dances (danses ma­cabres) es­pe­cial­ly as­so­cia­ted with Ba­sel. This drafts­man is well known for the po­wer of his dra­wings. With a co­lor range li­mi­ted to black and white, they plunge us in­to the still smo­king in­fer­no of his­to­ry and its atro­ci­ties. Vi­si­tors can’t help but flinch at the blown-up re­pro­duc­tions (using a pow­de­red gra­phite pro­cess to make di­gi­tal “fin­ger­prints” of the ori­gi­nal) of ti­ny pho­tos smug­gled out of Au­sch­witz sho­wing wo­men being dri­ven to­ward the gas cham­bers. Some of these dra­wings, par­ti­cu­lar­ly mo­ving be­cause of the al­most tac­tile treat­ment of the vic­tims’ bo­dies, co­ver a wall of his Dan­cing Room. This in­ter­ven­tion al­so echoes Tin­gue­ly’s late work, with its fire, smoke and death camps. Tin­gue­ly’s Men­gele-Danse ma­cabre is com­pri­sed of ma­chi­ne­ry sal­va­ged from a neigh­bor’s farm to­tal­ly des­troyed by a fire. One of the ma­chines pul­led out of the car­bo­ni­zed re­mains and ani­mal bones bore the tra­de­mark of the Men­gele com­pa­ny, be­lon­ging to the fa­mi­ly of the in­fa­mous doc­tor. But the context of Ba­sel al­so ins­pi­red Zon­der to make other, equal­ly stri­king pieces. Death and the Mai­den, a small pain­ting on wood by Bal­dung Grien, on view at the Ba­sel Kunst­mu­seum, was the source ma­te­rial for a large dra­wing that, al­though done with char­coal and gra­phite, re­tains all the trans­pa­ren­cy and brilliance as­so­cia­ted with pain­ting. Ano­ther work made for this ex­hi­bi­tion, an al­most fif­ty square me­ter frieze, is made up of a do­zen can­vas pa­nels uti­li­zing the ico­no­gra­phy of hor­ror films such as Night of the Li­ving Dead. For Zon­der, used to going back and forth from mo­vies to art and his­to­ry in his work, the zom­bie films that be­gan to haunt move thea­ters in the 1970s are the mo­dern equi­va­lent of danses ma­cabres. The li­ving dead gna­wing at the neck of their un­for­tu­nate prey, strip­ping off their flesh and tos­sing them in­to a grave, pro­voke a sense of ter­ror that on­ly art and laugh­ter, with their abi­li­ty to turn fear in­to plea­sure, can al­low us to es­cape. In his im­mense dra­wing, Zon­der re­pro­duces a com­pact crowd of in­di­vi­duals with bul­ging eyes and hol­ding hands, as if ap­pea­ling to the vie­wer for help. How can we not feel this work cal­ling on us to join the dance?

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Jé­rôme Zon­der. « The Dan­cing Room ». 2017. Vue d’ins­tal­la­tion. En­trée de la salle consa­crée à Men­ge­leDanse ma­cabre de Jean Tin­gue­ly. (Ph. D. Spehr). En­trance to the room hou­sing Tin­gue­ly’s “Mengle-Danse ma­cabre”

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