Hé­lène Del­prat

La Mai­son rouge / 23 juin - 17 sep­tembre 2017

Art Press - - NEWS -

Au sein de la di­ver­si­té des tech­niques qu’uti­lise Hé­lène Del­prat – grat­tages, pein­ture, trans­ferts pho­to­gra­phiques, etc –, deux ar­tistes s’af­frontent en elle de­puis plu­sieurs an­nées. Il fau­drait pré­ci­ser, de­puis son re­tour. Après une pé­riode de jeu­nesse ir­ri­guée par des in­fluences sau­vages, « tri­bales » – pri­mi­ti­visme qui de­vait au­tant à son ob­ser­va­tion des arts loin­tains qu’à son ima­gi­na­tion fa­cé­tieuse –, Hé­lène Del­prat se re­ti­ra du mi­lieu et de l’ac­tua­li­té de l’art. Elle re­vint dans les an­nées 2000 grâce à de sa­vou­reuses say­nètes vi­déos dont elle était le per­son­nage per­for­ma­tif. Elle est de nou­veau plei­ne­ment peintre et cette pro­po­si­tion en donne une très am­bi­tieuse dé­mons­tra­tion. L’autre Del­prat est à la fois une sorte de Ji­mi­ny Cri­cket, un fou qui ose conseiller et cri­ti­quer sur l’épaule d’une reine en pleine pos­ses­sion de ses moyens pic­tu­raux. Cette autre Del­prat s’ob­serve et ne s’épargne pas, alarme le vi­si­teur-spec­ta­teur, l’en­joi­gnant à ne pas « se- fai­rea­voir » par ce qui tour­mente l’ar­tiste : sa ver­ti­gi­neuse maî­trise. Ce dé­dou­ble­ment s’an­nonce à l’en­trée de cette ex­po­si­tion in­ti­tu­lée Did It My Way : Del­prat ex­pose son ef­fi­gie en cire, dont le trou­blant mi­mé­tisme place d’em­blée la vi­site sous le sceau de la fa­mi­lia­ri­té in­quié­tante. Cette ap­pa­ri­tion spec­ta­cu­laire dé­sta­bi­lise : peintre ou ins­tal­la­trice, ar­tiste ou clown, poé­tesse ou col­lec­tion­neuse d’icônes… Elle pré­sente des pein­tures ré­centes, épous­tou­flantes par leur for­mat hors normes et leur éner­gie : J’adore Bar­nett New­man ap­proche ain­si les dix mètres de long. Elles offrent aux vi­si­teurs la double ex­pé­rience d’un dé­chif­fre­ment d’une ri­chesse ico­no­gra­phique illi­mi­tée, em­prun­tant des mo­tifs à la culture mon­diale, an­tique et contem­po­raine – du guer­rier grec à la ka­lach­ni­kov – et une im­mer­sion vi­suelle qui ef­face les ri­vages du champ pic­tu­ral. Ce qui se joue dans ce dé­chaî­ne­ment des fi­gures tra­duit l’air du temps, dont les tra­giques af­fron­te­ments des cultures connaissent au­jourd’hui les termes ter­ro­ristes. Cer­taines em­preintes ou gra­vures im­mer­gées dans les vastes re­mous peints per­sistent pour­tant à sus­ci­ter des ef­fets fes­tifs (paillettes, spi­rales, bi­joux sché­ma­ti­sés), mais ils trans­mettent un in­dé­niable ma­laise. Oui, il faut conti­nuer à rire et à croire que l’art peut en­chan­ter le monde… Mais Del­prat en dit le dou­lou­reux

Ief­fort, la fausse joie si­non la gri­mace d’une Femme qui rit. D’ailleurs, plu­sieurs fresques évoquent les ex­pé­riences ma­tié­ristes de Vic­tor Hu­go. Une part non né­gli­geable de ce que l’on voit pa­raît ré­sul­ter d’ob­jets dé­po­sés à même la toile dont de­meurent leur ins­crip­tion « né­ga­tive », leur fonc­tion de po­choir. Pas­sé le re­gard pa­no­ra­mique sur ces longues éten­dues agi­tées par le flot peint qui em­porte les in­ci­sions, les pro­jec­tions de cou­leurs, les su­per­po­si­tions d’images, les cou­lures aban­don­nées, ce sont les co­lères d’une peintre en guerre contre les guerres de son temps qui émanent de ces puis­santes fresques. Et le dia­blo­tin Del­prat, la ma­rion­nette Del­prat, le culbu­to Del­prat ne par­viennent pas à émous­ser l’in­quié­tude que cette ar­tiste, au faîte de sa ma­tu­ri­té, a le de­voir d’hur­ler.

Do­mi­nique Paï­ni Over the last few years, it’s as if two dif­ferent ar­tists were du­king it out via the ar­ray of me­dia used by Hé­lène Del­prat (scra­ping, pain­ting, trans­fers, pho­tos, etc.). Or ra­ther, since her co­me­back. Af­ter a you­th­ful per­iod sha­ped by pri­mi­ti­vist or “tri­bal” in­fluences—in fact a mix of her take on non-Wes­tern arts and her own play­ful ima­gi­na­tion— Del­prat wi­th­drew from the art mi­lieu. She came back in the 2000s with a se­ries of play­ful vi­deo sketches in which she ac­ted out a se­ries of cha­rac­ters. To­day, she is ve­ry much the pain­ter again, as this am­bi­tious show re­so­nant­ly de­mons­trates. The other Del­prat is a kind of Ji­mi­ny Cri­cket, the buf­foon and in­so­lent ad­vi­ser to her Queen in full pos­ses­sion of her pain­ter­ly tools. This al­ter-Del­prat watches her­self and puts her­self on the line, alar­ming the vi­si­tor-cum-spec­ta­tor, ur­ging them not to be foo­led by what tor­ments the ar­tist: her ver­ti­gi­nous mas­te­ry. This dua­li­ty is evident at the be­gin­ning of the show, where Del­prat pre­sents us with her own li­ke­ness in wax, its trou­bling rea­lism crea­ting an un­can­ny at­mos­phere for the rest of the vi­sit. This spec­ta­cu­lar ap­pa­ri­tion des­ta­bi­lizes us: pain­ter or ins­tal­la­tion ar­tist, ar­tist or clown, poet or col­lec­tor of icons. The recent pain­tings here are stag­ge­ring, both for their ex­treme di­men­sions and for their in­tense ener­gy. J’adore Bar­nett New­man, for example, is near­ly ten me­ters long, full of images from an­cient and mo­dern glo­bal cultures, from Greek war­riors to Ka­la­sh­ni­kovs. This pic­to­rial im­mer­sion erases the fron­tiers of pain­ting in an un­fur­ling of fi­gures ima­ging the rea­li­ties of our day, when the cla­shing and mer­ging of cultures is spilling in­to ter­ro­rism. And if some of the im­prints or en­gra­vings im­mer­sed in her vast whirl­pools of paint still throw up their share of fes­tive ef­fects (glit­ter, spi­rals, sim­pli­fied je­wel­ry), they do clear­ly convey an un­de­niable ma­laise. Yes, we must go on lau­ghing and be­lie­ving that art can en­chant the world, but Del­prat al­so ex­presses the pain­ful ef­fort that this in­volves, the false joys. The lau­ghing wo­man is at the same time a gri­ma­cing wo­man. (Note al­so that some of the fres­coes evoke Vic­tor Hu­go’s ex­pe­ri­ments with mat­ter.) A consi­de­rable num­ber of the images here re­sult from the act of pla­cing ob­jects on the can­vas. They are the ne­ga­tive ins­crip­tions, with the ob­ject ser­ving as sten­cil. Once we have ta­ken in the pa­no­ra­ma of these long ex­panses where the flow of paint car­ries along in­ci­sions, pro­jec­tions of co­lors, jux­ta­po­sed images and drips, what ema­nates from these po­wer­ful fres­coes is the an­ger of a pain­ter at war with the wars of her day. Del­prat the imp, the pup­pet, the til­ting doll, can ne­ver al­lay the wor­ry that this ar­tist at the peak of her po­wers has the du­ty to cry to the roof­tops.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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