Da­niel Fir­man

La Base sous-ma­rine / 8 juin - 27 août 2017

Art Press - - NEWS -

La Base sous-ma­rine est un im­pres­sion­nant bun­ker de pro­tec­tion réa­li­sé par les Al­le­mands pour abri­ter des flot­tilles de sous-ma­rins U-Boote, pen­dant la Se­conde Guerre mon­diale. Sa construc­tion a né­ces­si­té des mil­liers de pri­son­niers, no­tam­ment ré­pu­bli­cains es­pa­gnols, dont beau­coup ont pé­ri au cours de ce chan­tier dan­tesque. Elle est au­jourd’hui un éton­nant lieu cultu­rel. Pour son ex­po­si­tion in­ti­tu­lée Black Whole for Whales, Da­niel Fir­man se confronte à cette struc­ture ar­chi­tec­tu­rale sans cher­cher à contour­ner son as­pect mo­nu­men­tal, obs­cur, voire in­quié­tant. Il s’ap­puie plei­ne­ment sur les re­pères qui orientent, se­lon des pers­pec­tives sai­sis­santes, l’en­semble des élé­ments, lui ac­cor­dant toute sa sin­gu­lière sé­vé­ri­té. Il en res­ti­tue, au tra­vers de la mé­ta­phore, son sta­tut de construc­tion dé­me­su- rée, c’est-à-dire d’édi­fice aux pro­por­tions écra­santes, et de bloc de mé­moire. Pour ce­la, Da­niel Fir­man pré­sente trois oeuvres in­édites et dis­po­sées dans trois es­paces choi­sis pour leur po­ten­tiel de ré­so­nance. À l’ex­té­rieur, sur le cô­té face à la ville, il place un néon vio­let, cou­leur de la tran­si­tion au le­ver et cou­cher du so­leil, de soixante mètres de long, com­po­sant la phrase So­me­thing Strange Hap­pe­ned Here, et poin­tant toutes les sé­di­men­ta­tions qui se consti­tuent à l’in­ter­sec­tion de la lé­gende, du vé­cu et de l’ac­tua­li­té de ce bâ­ti­ment. L’étran­ge­té consti­tue la ma­tière même de la re­la­tion à ce lieu, et en­traîne dans une épais­seur dans la­quelle il faut se perdre pour re­trou­ver ce que l’on cherche in­cons­ciem­ment à sai­sir. L’ins­tal­la­tion so­nore Black Whole for wWales dif­fuse, dans la pé­nombre des bas­sins, des chants de ba­leines com­bi­nés à des notes jouées par un qua­tuor à cordes. Une telle en­tre­prise re­lève d’une quête de l’image in­ac­ces­sible. Dans l’une des al­véoles, un élé­phant taxi­der­mi­sé est sus­pen­du par la trompe au pla­fond, et s’aban­donne à une lente ro­ta­tion, juste au-des­sus du sol. Cette vir­tuo­si­té acro­ba­tique s’ac­com­pagne d’une mu­sique com­po­sée en col­la­bo­ra­tion avec Guillaume Ges­quière, qui s’im­prègne de la mé­lan­co­lie de l’ac­cord sus­pen­du, Sus­pen­ded Chord. L’en­vi­ron­ne­ment, la ba­leine et l’élé­phant se re­joignent et par­ti­cipent, certes à des al­lures dif­fé­rentes, au même mou­ve­ment. Si, au pre­mier abord, on est sur­pris par ces échanges entre des in­trigues qui se su­per­posent, très vite on sent comment elles s’or­ga­nisent en pro­fon­deur, et on se laisse prendre à l’en­tre­la­ce­ment d’un ré­cit qui dé­ve­loppe sur plu­sieurs plans ses fi­gures, ses bi­fur­ca­tions et ses échos. Ces trois oeuvres sont comme des points d’im­pact qui pro­pagent dans la Base sous-ma­rine des mots, des sons, des vi­sions et des émo­tions. Elles sus­citent des fils conduc­teurs qui donnent à leur tour nais­sance à un fais­ceau de pro­po­si­tions, d’in­for­ma­tions et de dé­pla­ce­ments. Elles ne se pré­sentent pas comme des im­pé­ra­tifs in­sis­tants et stricts, mais comme une dy­na­mique qui sub­ti­le­ment per­turbe, mo­di­fie la per­cep­tion de l’es­pace et de tout ce qui s’y ins­crit. Elles im­pliquent ain­si les spec­ta­teurs dans l’ima­gi­naire d’une re­la­tion de l’ordre d’un ques­tion­ne­ment constant.

Di­dier Ar­nau­det

La Base sous-ma­rine in Bor­deaux is a for­mer sub­ma­rine pen used by the Ger­mans to pro­tect their im­pres­sive fleet of U-boats du­ring the Se­cond World War. It was built by thou­sands of pri­so­ners, ma­ny of them Spa­nish Re­pu­bli­cans who died du­ring the hel­lish construc­tion pro­ject. To­day it’s an ama­zing cultu­ral cen­ter. For his show Black Whole for Whales, Da­niel Fir­man took on this edi­fice di­rect­ly wi­thout trying to get around its mo­nu­men­tal, obs­cure and dis­tur­bing qua­li­ties. Ins­tead, he has re­lied on struc­tu- ral ele­ments that im­pose stri­king pers­pec­tives and pro­duce a dis­tinc­tive im­pres­sion of se­ve­ri­ty. He me­ta­pho­ri­cal­ly res­tores the site’s sta­tus as both a mas­sive feat of construc­tion and a concrete em­bo­di­ment of me­mo­ry. To this end he is pre­sen­ting three ne­ver be­fore shown pieces in three spaces cho­sen for their po­ten­tial re­so­nance. Out­side, fa­cing the ci­ty, he set up a six­ty me­ter-long neon light, purple like the co­lor of the sky in tran­si­tion at dusk and dawn, with the words “So­me­thing Strange Hap­pe­ned Here.” This piece points out the se­di­men­ta­tions consti­tu­ted at the in­ter­sec­tion of the edi­fice’s le­gend, li­ved ex­pe­rience and cur­rent exis­tence, dra­wing us in­to a thi­ck­ness where we must lose our­selves to find what we are un­cons­cious­ly loo­king for. The sound ins­tal­la­tion Black Whole for Whales fills the sha­dowy dry docks with the sin­ging of whales ac­com­pa­nied by a string quar­tet. The image is in­ac­ces­sible, but all our senses are brought in­to play. In one of the ho­ney­combs a stuf­fed ele­phant hangs from the cei­ling by its trunk, slo­wing ro­ta­ting just above the ground. This acro­ba­tic vir­tuo­si­ty is ac­com­pa­nied by mu­sic writ­ten in part­ner­ship with Guillaume Ges­quière, in­fu­sed with the me­lan­cho­ly of the Sus­pen­ded Chord. The en­vi­ron­ment, whale and ele­phant, as dif­ferent as they may look, make up a single mo­ving en­semble. While at first we are sur­pri­sed by these ex­changes bet­ween su­per­im­po­sed in­trigues, we qui­ck­ly come to feel their pro­found mu­tual or­ga­ni­za­tion, and let our­selves be car­ried away by the in­ter­t­wi­ning of a nar­ra­tive whose fi­gures, bi­fur­ca­tions and echoes un­fold on se­ve­ral le­vels. These three pieces are like im­pact holes through which words, sounds, vi­sions and emo­tions spread throu­ghout the sub­ma­rine base. They pro­duce com­mon the­ma­tic threads that in turn give rise to a whole clus­ter of pro­po­si­tions, in­for­ma­tion and dis­pla­ce­ments. They ap­pear not as in­sistent and strict im­pe­ra­tives but a dy­na­mic that subt­ly per­turbs and mo­di­fies our per­cep­tion of space and all that is in it. They al­so pull us in­to an ima­gi­na­ry of a re­la­tion­ship wrought by a constant ques­tio­ning.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Da­niel Fir­man. « Sus­pen­ded Chord ». 2016-17. Taxi­der­mie d’élé­phant, mousse po­ly­uré­thane, acier, ré­sine po­ly­es­ter, mo­teur, son. 740 x 155 x 310 cm. (Ph. Yves Mor­fouace). Stuf­fed ele­phant, foam, steel, po­ly­es­ter re­sin.

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