Wynd­ham Le­wis

Tarr Pierre-Guillaume de Roux, 396 p., 25,90 eu­ros

Art Press - - SOUNDINGS - Ré­gis Du­rand

Pa­ru en 1918 mais écrit entre 1910 et 1914, Tarr est le pre­mier ro­man de Wynd­ham Le­wis, plus connu comme ar­tiste et théo­ri­cien, no­tam­ment du mou­ve­ment vor­ti­ciste. Outre leur an­ti-com­mu­nisme et leur an­ti-psy­cho­lo­gisme, ses membres par­tagent une cer­taine bru­ta­li­té à l’en­contre des conven­tions du ro­man tra­di­tion­nel, une vo­lon­té d’être « des mer­ce­naires du monde mo­derne ». Ber­nard La­four­cade, le tra­duc­teur et pré­fa­cier du ro­man, fait un pa­ral­lèle avec Amants et Fils de D.H. La­wrence et Por­trait de l’ar­tiste en jeune homme de Joyce. Mais il montre tout ce qui sé­pare Tarr de ces ou­vrages. Et s’il s’agit bien, en ef­fet, de la forme clas­sique du « ro­man d’un ap­pren­tis­sage », il met en évi­dence la ri­chesse et l’ori­gi­na­li­té du texte de Le­wis où se ren­contrent toutes les avant-gardes d’alors. Soit une écri­ture qui se ca­rac­té­rise ain­si : « com­par­ti­men­tage hié­rar­chique ; exa­cer­ba­tion de l’ins­tant ; pa­rade sexuelle ; pri­mi­ti­visme ma­gique et im­bé­cile ; com­bat du dé­ri­soire et du tra­gique ». Bien qu’il soit as­sez long, Tarr pro­cède par sé­quences brèves, cha­pitres et phrases qui ri­cochent pour consti­tuer des frag­ments d’ana­lyses iro­niques, dans un pro­ces­sus d’au­to­créa­tion sar­cas­tique. Tout se passe comme si Tarr li­vrait de l’ac­ti­vi­té à l’état pur. Quatre per­son­nages se dis­putent le pre­mier plan, et consti­tuent un mi­lieu, ce­lui de la bo­hème ar­tis­tique pa­ri­sienne. Dé­nués d’in­té­rio­ri­té, ce sont des « es­prits hy­per-éner­gé­tiques », ba­layant « un mon­ceau d’inep­ties dans le genre cultu­rel, le genre bo­hème, le genre ro­man­ti­co-ten­ny­so­nien, le genre ar­tiste, le genre sa­lon­nard, le genre sa­lo­pard ». Comme Ez­ra Pound le sou­ligne, Tarr n’a pas de de­dans : « L’art vé­ri­table ne doit pas avoir de de­dans, rien qui ne se voie. Ce n’est pas un sem­blant de ma­chine que dé­clen­che­rait un pe­tit de­dans égoïste. »

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