Pous­sin, le Mas­sacre des in­no­cents

Pous­sin, le Mas­sacre des in­no­cents

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Do­maine de Chantilly / 11 sep­tembre 2017 - 7 janvier 2018

Après la re­dé­cou­verte de Ver­sailles, la re­dé­cou­verte de Chantilly s’im­pose. No­tam­ment pour sa fa­bu­leuse col­lec­tion de Pous­sin – des­sins et ta­bleaux – qu’une vaste exposition consa­crée au Mas­sacre des in­no­cents et tra­ver­sant les époques vient re­mettre à l’hon­neur. Pour l ’oc­ca­sion, l e chef- d’oeuvre du mu­sée de Con­dé a été dé­pla­cé au centre d’un par­cours trai­tant d’abord de la ge­nèse de l’oeuvre – cir­cons­tances de la com­mande et sources ico­no­gra­phiques – pour dé­bou­cher sur quelques-unes de ses in­ter­pré­ta­tions et re­lec­tures par les artistes mo­dernes et contem­po­rains. Si Pous­sin est avec Vé­las­quez ce­lui qui a le plus ins­pi­ré les artistes de tous les temps, l’élec­tion du Mas­sacre des in­no­cents au pre­mier rang des oeuvres du peintre date (nous ap­prend Pierre Ro­sen­berg, com­mis­saire de l’exposition avec Ni­cole Gar­nier, Laurent Le Bon et Émi­lie Bou­vard) de la fin de la Se­conde Guerre mon­diale. C’est en 1945 que Pi­cas­so peint le Char­nier (prê­té ici par le MoMA), après avoir vu dans la presse des pho­tos d’amon­cel­le­ments de corps aban­don­nés dans les camps, et en 1948 que Ba­con com­mence sa sé­rie de Têtes mon­trant, comme en gros plan, des bouches ou­vertes pa­reilles à celles des ora­teurs na­zis ha­ran­guant la foule dont i l col­lec­tion­nait l es images. Il est évident, tou­te­fois, que les mas­sacres du 20e siècle n’ex­pliquent pas à eux seuls la pos­té­ri­té de l’oeuvre de Pous­sin. L’épi­sode bi­blique à l ’ori­gine de l a com­po­si­tion a don­né lieu à de nom­breux Mas­sacres des in­no­cents. L’une des sources ma­jeures du peintre est une toile de Gui­do Re­ni, pré­sen­tée dans l’exposition. Mais com­bien plus mo­derne, plus sai­sis­sante et moins aca­dé­mique nous ap­pa­raît celle du Fran­çais ! Pous­sin a to­ta­le­ment vi­dé son ta­bleau de ce qui pou­vait dis­traire le re­gard du drame vé­cu par les prin­ci­paux pro­ta­go­nistes : le sol­dat, la mère, le bé­bé ; il s’est concen­tré sur un ins­tant pa­roxys­tique, écar­tant tout dé­cor et adop­tant une pa­lette simple de cou­leurs pri­maires. Une di­zaine de pro­po­si­tions d’artistes contem­po­rains té­moi­gnant de cet im­pact for­mel sont ras­sem­blées à la suite de celles de Pi­cas­so et de Ba­con, ex­cep­tion faite du ta­bleau de Vincent Cor­pet, ac­cro­ché, lui, à la place de l’ori­gi­nal, sur le fa­meux mur de pein­tures dis­po­sées à touche-touche, sur plu­sieurs ni­veaux, dans la ga­le­rie cen­trale. Trois sont des com­mandes : An­nette Mes­sa­ger, Pierre Bu­ra­glio, Jé­rôme Zon­der. Les autres ont sou­vent été tra­vaillées en ré­ac­tion à l’ac­tua­li­té. Jacques Grin­berg a peint son En­fant trans­per­cé d’un cou­teau de bou­cher au sor­tir de la guerre d’Al­gé­rie ; Jean-Mi­chel Al­be­ro­la s’est tour­né vers Pous­sin au mo­ment des mas­sacres du Rwan­da. D’un for­mat mo­deste, l’exposition laisse un peu sur sa faim. On peut heu­reu­se­ment pro­lon­ger la visite avec les textes du ca­ta­logue (Flam­ma­rion), tous pas­sion­nants.

Ca­the­rine Franc­blin ——— Af­ter its re­dis­co­ve­ry of Ver­sailles, the contem­po­ra­ry art world is now tur­ning to­ward Chantilly. This cha­teau, ce­le­bra­ted for its fa­bu­lous col­lec­tion of dra­wings and pain­tings by Pous­sin, is now hol­ding a vast ex­hi­bi­tion of three cen­tu­ries of art­works cen­te­red on Pous­sin’s The Mas­sacre of the In­no­cents. For this the Con­dé Mu­seum’s prize pos­ses­sion has been mo­ved and re­con­tex­tua­li­zed in an ex­hi­bi­tion layout that starts with the birth of this pain­ting—the cir­cum­stances sur­roun­ding its com­mis­sion and ico­no­gra­phic sources—and ends with some of its rein­ter­pre­ta­tions and re­rea­dings by mo­dern and contem­po­ra­ry ar­tists. While Pous­sin, like Velás­quez, is one of the most in­fluen­tial ar­tists of all time, the ran­king of this pain­ting as one of his grea­test works dates back on­ly as far as the end of World War 2, as Pierre Ro­sen­berg (cu­ra­tor of this ex­hi­bi­tion, along with Ni­cole Gar­nier, Laurent Le Bon and Émi­lie Bou­vard) in­forms us. Pi­cas­so be­gan ma­king The Char­nel House (here on loan from the MoMA) in 1944 af­ter seeing press pho­tos of piles of corpses in death camps where the Na­zis had just fled. In 1948, Ba­con be­gan his Heads se­ries with their close-ups of open mouths re­cal­ling the mouths of Na­zi ora­tors ha­ran­guing crowds seen in the pho­tos Ba­con col­lec­ted.Yet ob­vious­ly the mas­sacres of the twen­tieth cen­tu­ry do not suf­fice to ex­plain our mo­dern re­cep­tion of this Pous­sin. The bi­bli­cal epi­sode on which it is ba­sed ins­pi­red ma­ny other de­pic­tions of the Mas­sacres of the In­no­cents. One of Pous­sin’s ma­jor sources for this work was a pain­ting by Gui­do Re­ni in­clu­ded in this ex­hi­bi­tion, but the French ar­tist’s ver­sion seems less aca­de­mic and much more mo­dern and stri­king. Pous­sin to­tal­ly emp­tied his pic­ture of any­thing that might dis­tract from the dra­ma re­pre­sen­ted by the three main fi­gures, a sol­dier, mo­ther and ba­by; the fo­cus is on a pa­roxys­mal mo­ment, with a simple pa­lette of pri­ma­ry co­lors and lit­tle back­ground. Pi­cas­so and Ba­con are fol­lo­wed by contem­po­ra­ry works bea­ring wit­ness to the conti­nuing for­mal im­pact of Pous­sin’s oil on can­vas.The wall of works sta­cked side-by-side and end-to-end in the mu­seum’s cen­tral gal­le­ry echo its ni­ne­teen­th­cen­tu­ry han­ging, while Vincent Cor­pet’s pain­ting is hung where the Pous­sin used to be. Three of the contem­po­ra­ry pieces (by An­nette Mes­sa­ger, Pierre Bu­ra­glio and Jé­rôme Zon­der) were com­mis­sio­ned for this show. Ma­ny of the others were made in reac­tion to ter­rible events. The Pa­ris-ba­sed, Bul­ga­ria-born Jacques Grin­berg used a but­cher’s knife to paint his En­fant, a child pier­ced by a blade, in the wake of the war in Al­ge­ria. Jean-Mi­chel Al­be­ro­la tur­ned to Pous­sin du­ring the mas­sacres in Rwan­da. The ex­hi­bi­tion’s mo­dest for­mat leaves some vi­si­tors a lit­tle bit hun­gry for more. Thank­ful­ly, they can find it in the ca­ta­logue pu­bli­shed by Flam­ma­rion whose texts are all fas­ci­na­ting.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Mar­kus Lu­pertz. « Kin­der­mord (nach Pous­sin) ». 1989. Huile sur toile. 250 x 200 cm. (Coll. par­ti­cu­lière)

Oil on can­vas

Fran­cis Ba­con. « Head II ». 1949. Huile sur toile. 80 x 64 cm. (Ul­ster Mu­seum, Bel­fast (© The Es­tate of F. Ba­con/ Ars / Dacs, Londres, 2017)

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