Ari Mar­co­pou­los ; Mat­thieu Ronsse

Ga­le­rie Frank El­baz / 2 sep­tembre - 14 oc­tobre 2017

Art Press - - CONTENTS -

Dès l’entrée, le vi­si­teur est sub­mer­gé par les images et l’am­biance so­nore de cette exposition de l’ar­tiste amé­ri­cain. Près de 1 000 pho­to­gra­phies pho­to­co­piées en noir et blanc en­va­hissent toute la sur­face dis­po­nible des ci­maises, alors qu’au centre de l a salle une i ns­tal­la­tion rec­to / ver­so de huit écrans vi­déos dé­verse un flot in­in­ter­rom­pu d’images, en cou­leur celles-là, et de mu­sique. C’est la Ma­chine. Le vi­si­teur se voit ain­si confron­té à une vé­ri­table im­mer­sion vi­suelle et so­nore, sans au­cune chro­no­lo­gie. Il n’a d’autre choix que de ba­layer d’un oeil ra­pide et d’un re­gard pa­no­ra­mique ce flot de do­cu­ments sans qua­li­tés par­ti­cu­lières, faits de por­traits et de scènes ur­baines. De­ci de-là s’ébauchent des bribes nar­ra­tives, des amorces de ré­cit vi­suel, des va­riantes dans les images qui montrent un in­té­rêt pour les sé­quences, ou, plus gé­né­ra­le­ment, pour le temps qui passe. C’est ma­ni­fes­te­ment ce­lui d’une vie, la sienne, qu’il trans­pose ici en une vaste fresque à en­trées mul­tiples, lui qui a tra­vaillé pour Wa­rhol, a été l’as­sis­tant d’Ir­ving Penn, a col­la­bo­ré avec Jay-Z, tout en se fai­sant un nom dans le do­maine du ska­te­board. Son his­toire est aus­si celle des États-Unis, qu’il a re­joints as­sez jeune en pro­ve­nance des Pays-Bas, où il est né en 1957. Toutes les pho­to­gra­phies de sa vie, de ses ren­contres et de son en­vi­ron­ne­ment new-yor­kais sont ac­com­pa­gnées de pho­to­co­pies de for­mat iden­tique, met­tant donc l’en­semble au même ni­veau, sans hié­rar­chie. Elles re­pro­duisent plus d’une cen­taine de cou­ver­tures de livres consa­crés aux Ken­ne­dy, à Mar­tin Lu­ther King, à Cu­ba, à la CIA ou à la guerre du Viet­nam, soit une his­toire en poin­tillé de l’Amé­rique des an­nées 1960.

Ber­nard Mar­ce­lis

——— As soon as they en­ter the gal­le­ry vi­si­tors are sub­mer­ged by the pho­tos and sound en­vi­ron­ment of this show of work by the Ame­ri­can ar­tist. Al­most a thou­sand black-andw­hite pho­to­co­pied pho­tos in­vade eve­ry pos­sible space on the walls, while in the cen­ter of the room stands a 360 de­gree ins­tal­la­tion com­pri­sing eight screens spe­wing out an unin­ter­rup­ted flood of co­lor images and mu­sic. It’s cal­led The Ma­chine. Vi­si­tors find them­selves in a li­te­ral vi­sual and sound im­mer­sion with no chro­no­lo­gi­cal or­der. All they can do is qui­ck­ly scan the scene and try to achieve a pa­no­ra­mic view of this flood of do­cu­ments with no par­ti­cu­lar qua­li­ties, por­traits and ur­ban scenes. Here and there we catch a few nar­ra­tive snatches, fits and starts of vi­sual sto­ries, va­ria­tions in the pho­tos that show an in­ter­est in se­quences or, more ge­ne­ral­ly, the pas­sage of time. Clear­ly this is a re­fe­rence to a life, his own, which he here trans­poses in­to an en­or­mous mu­ral re­coun­ting the mul­tiple mo­ments of a man who wor­ked for Wa­rhol, was an as­sis­tant to Ir­ving Penn and col­la­bo­ra­ted with Jay-Z, all the while win­ning re­nown in the ska­te­board world. His sto­ry is al­so that of the Uni­ted States, where he mo­ved while still quite young from his na­tive Hol­land (he was born in 1957). All these pho­tos of his life, the people he met and his NewYork world, are accompanied by pho­to­co­pies whose iden­ti­cal for­mat puts them all on the same le­vel with no hie­rar­chi­za­tion. They are re­pro­duc­tions of the co­vers of books about Ken­ne­dy, Mar­tin Lu­ther King, Cu­ba, the CIA and the war in Viet­nam, a poin­tillist his­to­ry of the U.S. in the 1960s.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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