Croc ouettes d’Égypte

Connaissance de la Chasse - - Photos Choc - © P. Aille­ry

En tour­née de re­pé­rage dans le Sé­lous, entre deux sa­fa­ris de sa sai­son tan­za­nienne 2013, le PH Ch­ris­tophe Mo­rio, membre de l’As­so­cia­tion des guides de grande chasse (Aggc), sur­prend de­puis une berge sur­plom­bant la ri­vière Lu­we­gu une fa­mille d’ouettes d’Égypte en passe de se bai­gner. Cinq oi­sons âgés de quelques jours com­posent la pro­gé­ni­ture de ce groupe. C’est in­con­tes­ta­ble­ment une belle ni­chée puisque les pontes sont com­prises entre six et neuf oeufs. Tan­dis qu’il pro­fite de cette ren­contre pour réa­li­ser quelques cli­chés. Le pho­to­graphe aper­çoit alors, ta­pi en em­bus­cade, entre deux eaux, un jeune cro­co­dile dont la tête émerge à peine au­des­sus de la nappe. De toute évi­dence, le sau­rien n’est pas là pour faire de la fi­gu­ra­tion. Pour­tant, les pal­mi­pèdes vont pou­voir bar­bo­ter en toute quié­tude, le lé­zard aqua­tique ne bron­che­ra pas. Dès le len­de­main, le guide est ame­né à re­pas­ser dans le même sec­teur. Il constate que la pe­tite troupe d’ouettes d’Égypte a per­du trois jeunes élé­ments alors que plu­sieurs pe­tits cro­co­diles sont dé­sor­mais à l’af­fût. Le sur­len­de­main, seuls les deux vo­la­tiles adultes se­ront en­core pré­sents. Ils vont pas­ser deux heures à ap­pe­ler sans re­lâche pour ten­ter de voir ré­ap­pa­raître leurs pe­tits. Peine per­due. Ne voyez au­cune sen­si­ble­rie dans tout ce­la, la loi de la brousse est im­pla­cable et il faut l’ac­cep­ter. Deux heures plus tard, les oi­seaux pren­dront leur en­vol pour ne plus re­ve­nir, com­por­te­ment rare chez cette es­pèce aux moeurs très ca­sa­nières. L’avi­faune aqua­tique afri­caine, qu’elle soit étroi­te­ment liée au mi­lieu aqua­tique ou non, paye ain­si chaque an­née un très lourd tri­but à la com­mu­nau­té des cro­co­diles. Re­te­nez que l’ouette d’Égypte, et non « l’oie d’Égypte » comme elle est sou­vent nom­mée à tort, se si­tue entre le ta­dorne et l’oie dans la grande li­gnée des pal­mi­pèdes.

Phi­lippe Aille­ry

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