Le tour­noi des cimes

Connaissance de la Chasse - - Photos Choc - Gé­rard Va­glio, avec Phi­lippe Aille­ry

Dans le mas­sif du Beau­for­tain (Sa­voie), à la li­mite su­pé­rieure de la fo­rêt, entre les mois d’avril et mai, Gé­rard Va­glio, pho­to­graphe ama­teur et lec­teur fi­dèle de Connais­sance de la Chasse, ne manque pas une oc­ca­sion d’al­ler épier et im­mor­ta­li­ser les pa­rades nup­tiales des té­tras-lyres. Sai­sir de pa­reilles scènes n’est pas don­né à tout le monde. Le chas­seur d’images nous ex­plique : « Pour cette sé­rie, j’ai pro­fi­té de l’an­nonce de pré­vi­sions mé­téo­ro­lo­giques ex­cel­lentes sur plu­sieurs jours pour par­tir, ra­quettes aux pieds et sac lour­de­ment char­gé, en fin d’après-mi­di, vers un site de ma connais­sance. Sur zone, de mul­tiples in­dices de pré­sence me confirment que les oi­seaux étaient là le ma­tin même. J’ins­talle donc mon af­fût en pre­nant soin de ne pas em­pié­ter sur le ter­ri­toire d’ex­pres­sion. Je passe ain­si la nuit, par près de -10°C, em­mi­tou­flé dans mon sac de cou­chage. C’est le calme ab­so­lu, ber­cé sim­ple­ment par le mur­mure d’un torrent en contre­bas. Alors que les étoiles s’éteignent une à une et qu’un coin de ciel rou­geoie, je per­çois les pre­miers trilles d’un merle à plas­tron, l’heure du ren­dez-vous ap­proche. Sou­dain, des bat­te­ments d’ailes lourds et ra­pides me par­viennent. Les pe­tits té­tras sont là, po­sés. Après un temps d’ob­ser­va­tion, les vieux co­qs ouvrent la pa­rade. Lyre dé­ployée, ca­ron­cule rouge vif gon­flée ; après quelques chuin­te­ments en­tre­cou­pés de rou­cou­le­ments s’en­suivent cla­que­ments d’ailes, sauts et vols courts. Puis, c’est tête abais­sée au ras du sol, ailes en­trou­vertes, tour­nant sur eux-mêmes, qu’ils se dé­placent par pe­tites en­jam­bées sac­ca­dées pour pro­vo­quer un ri­val et l’évin­cer par le com­bat. Les com­bats entre ri­vaux sont fré­quents et de­viennent par­ti­cu­liè­re­ment vio­lents en pré­sence des poules. Les co­qs les plus âgés se trouvent tou­jours au centre de l’arène et re­poussent sys­té­ma­ti­que­ment les plus jeunes en pé­ri­phé­rie. »

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