To­pi vo­lant

Connaissance de la Chasse - - Photos Choc -

C’est sur le su­perbe ter­ri­toire ou­gan­dais du lac Mbu­ro, com­mer­cia­li­sé en France par l’agence Dan­naud Sa­fa­ris, qu’il nous a été per­mis de sai­sir en plein « vol » ce mâle to­pi en qua­si-ape­san­teur. À la fois ful­gu­rant sprin­ter et cou­reur de fond, cet ani­mal peut at­teindre une vi­tesse de pointe os­cil­lant entre 80 et 90 km/h. Peu de pré­da­teurs se risquent donc à ri­va­li­ser à la course der­rière l’un de ces re­pré­sen­tants en pleine pos­ses­sion de ses moyens phy­siques. Clas­sée au sein des da­ma­lisques, cette an­ti­lope de taille moyenne res­semble quelque peu, par sa sil­houette, à un pe­tit bu­bale. Reste que sa robe est beau­coup plus fon­cée, que son cor­nage ne pré­sente pas les mêmes cour­bures et qu’il porte une bosse ca­rac­té­ris­tique sur les épaules. L’es­pèce pos­sède sans doute l’or­ga­ni­sa­tion so­ciale la plus di­ver­si­fiée par­mi toutes les an­ti­lopes. Er­rant ou at­ta­ché du­rant plu­sieurs an­nées à un même sec­teur géo­gra­phique, tan­tôt en pe­tites cel­lules fa­mi­liales ré­gies par un sys­tème ma­triar­cal ou va­quant en trou­peaux d’im­por­tance moyenne, le to­pi peut aus­si vivre iso­lé­ment. Il est aus­si com­mun d’ob­ser­ver des groupes di­ri­gés par de grands mâles. Tout est donc pos­sible et sans règles pré­cises éta­blies. Le ter­ri­toire du lac Mbu­ra abrite une po­pu­la­tion re­mar­quable de to­pis. Il n’est pas un jour sans en croi­ser quelques re­pré­sen­tants pais­sant tran­quille­ment dans les vastes plaines ri­che­ment en­her­bées. La chasse de cet ani­mal est ce­pen­dant très ré­gle­men­tée et un sa­fa­ri d’une du­rée mi­ni­male de 14 jours est re­quis pour pou­voir ob­te­nir une li­cence de tir. Très im­pré­vi­sible, ce gi­bier se laisse par­fois ap­pro­cher à bout tou­chant comme il est éga­le­ment ca­pable de faire preuve de la plus grande mé­fiance et dé­guer­pir au moindre cra­que­ment de brin­dille. Sa beau­té et les mys­tères de ses com­por­te­ments en font un ani­mal de chasse pas­sion­nant.

Phi­lippe Aille­ry

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