Grande pre­mière à l’ar­ba­lète

Connaissance de la Chasse - - Étranger -

Pi­lier de la com­pa­gnie es­pa­gnole Mayo Ol­di­ri, le guide fran­çais Her­vé Hou­de­bine passe une large par­tie de son temps en fo­rêt équa­to­riale ca­me­rou­naise. Et, chaque an­née, il ne manque pas de nous adres­ser un bi­lan de sa sai­son sous la ca­no­pée. Ain­si, il nous in­forme que la ra­re­té des pluies, du­rant quatre mois, a com­pli­qué la chasse à loi­sir. Il s’in­quiète par ailleurs de la ra­ré­fac­tion des élé­phants de fo­rêt. Le reste de la faune semble en re­vanche bien se por­ter. Her­vé nous ra­conte en­suite que le point d’orgue de sa cam­pagne fut vé­cu en com­pa­gnie d’une équipe de tour­nage amé­ri­caine de la su­per­pro­duc­tion « Hunt Mas­ters » ve­nue pour fil­mer la chasse du bon­go à l’ar­ba­lète, une pre­mière à sa connais­sance. Il ra­conte : « Un pe­tit ma­tin, nous pre­nons la route qui sé­pare Lo­ko­mo de Li­bon­go. Cet axe est très fré­quen­té par les gru­miers qui dé­butent leur jour­née très tôt. Je n’ai pas grand es­poir de croi­ser la fa­meuse an­ti­lope par ici. Er­reur, un pis­teur an­nonce sou­dai­ne­ment la pré­sence de deux re­pré­sen­tants de l’es­pèce à 500 m de­vant nous. Mal­gré le brouillard ha­bi­tuel à cette heure-ci, nous par­ve­nons à iden­ti­fier un mâle cor­rect. Aus­si­tôt, les deux grosses ca­mé­ras sont ap­prê­tées, l’ar­ba­lète ar­mée, les chiens por­tés dans les bras afin qu’ils ne se dis­persent pas et nous dé­mar­rons en file in­dienne en di­rec­tion des ani­maux. Bien­tôt, les bon­gos s’en­gouffrent sous cou­vert. Il est à mon avis en­core un peu tôt pour en­ta­mer la pour­suite dans l’obs­cu­ri­té de la fo­rêt. Nous ten­tons tout de même le coup en li­bé­rant la meute. Les li­miers sont sur­ex­ci­tés et le ferme ne tarde pas. Nous nous en­ga­geons à notre tour. C’est un peu la pa­gaille dans les rangs. Nos bon­gos sont en­semble, mais la lu­mi­no­si­té fait dé­faut aux ca­me­ra­men. Sans pré­ve­nir, le su­jet dé­si­gné dé­cide de nous faus­ser com­pa­gnie. Les chiens s’écartent de­vant le dé­mar­rage, les pis­teurs grimpent aux arbres, et les chas­seurs sont lais­sés sur place, hé­bé­tés. Le se­cond bon­go est tou­jours blo­qué par les li­miers les plus va­leu­reux mais il ne nous in­té­resse pas. Sou­dain, des ré­cris se font en­tendre au loin. Nous re­con­nais­sons la gorge de Braz­za. Nous cou­rons dans sa di­rec­tion. Toute l’équipe de tour­nage par­vient à suivre et se met en place. D’autres auxi­liaires ca­nins sont ve­nus en ren­fort. Le fuyard est à nou­veau fi­gé et, par chance, la lu­mière est meilleure à cet en­droit. Le chas­seur, Gregg, at­tend de trou­ver le bon angle et le pas­sage de son car­reau à tra­vers les branches. Le tir in­ter­vient. À l’im­pact, le bon­go se contracte, baisse la tête et fonce dans un fra­cas de bois cas­sé. Il est tou­ché. La meute le re­prend très vite. Nous ap­pro­chons à notre tour en si­lence et l’ar­ba­lé­trier place un se­cond car­reau qui met fin dé­fi­ni­ti­ve­ment au com­bat. Ce fut une chasse pas­sion­nante. Gregg est of­fi­ciel­le­ment à ce jour le pre­mier chas­seur à pré­le­ver un bon­go avec ce type d’arme. Une très belle ex­pé­rience. »

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