« À la houx ! »

Connaissance de la Chasse - - Photo Choc -

Grand ama­teur de vè­ne­rie et pho­to­graphe aver­ti, Fran­çois Ger­vaux ne rate pas une oc­ca­sion de se rendre sur le ter­rain. Son sens ai­gu de la chasse lui per­met ré­gu­liè­re­ment d’an­ti­ci­per les dé­pla­ce­ments des ani­maux et des hommes et d’être, sou­vent, bien pla­cé pour im­mor­ta­li­ser les scènes in­so­lites. Cette fois-ci, il nous en­traîne dans le dé­par­te­ment de la Sarthe, en fo­rêt de Sillé-le-Guillaume. « En ce 29 fé­vrier, le piqueux de l’équi­page du Saut du Cerf fou­lait le mas­sif avec ses chiens dans une en­ceinte où il avait connais­sance d’un cerf. J’étais pour mon compte en ob­ser­va­tion à hau­teur d’une pe­tite al­lée quand je vis ce bro­card s’éclip­ser dis­crè­te­ment en quelques bonds ma­jes­tueux. Il por­tait dans ses bois une pa­rure de houx digne d’une dé­co­ra­tion de Noël. J’ai réus­si à sai­sir le mo­ment où il était sus­pen­du en l’air avant qu’il ne dis­pa­raisse très vite de ma vue, quel plai­sir fur­tif pour le pho­to­graphe. » À la houx ! « Jeu de mots », au­rait, en son temps, dé­cla­ré Maître Ca­pel­lo. Il faut sa­voir que la très an­cienne ex­pres­sion « À la houe », par­fois en­core en usage, est lâ­chée pour an­non­cer la vue et le lan­cer du san­glier (et au­tre­fois du loup). Reste à ten­ter de com­prendre pour­quoi ce bro­card s’est ain­si coif­fé. A-t-il, dans sa fuite, cas­sé une branche de houx qui est res­tée coin­cée dans sa ra­mure ? La chose est plau­sible. Autre hy­po­thèse : en re­gar­dant le cli­ché de plus près, on s’aper­çoit que les bois sont dé­pour­vus de ve­lours mais qu’ils sont en­core rou­geoyants. Ce bro­card a par consé­quent re­fait sa tête très ré­cem­ment. À la fin fé­vrier ce­la ar­rive chez les su­jets les plus âgés. Peu­têtre même n’en a-t-il pas ter­mi­né avec cette opé­ra­tion. La branche de houx pour­rait donc aus­si très bien avoir été ar­ra­chée quelques mi­nutes plus tôt alors que l’ani­mal était oc­cu­pé à frayer. Fran­çois Ger­vaux, avec Phi­lippe Aille­ry

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