LE CENTRE DÉ­SER­TIQUE

Grimper - - LE CENTRE DÉSERTIQUE & LA COTE EST -

ALICE SPRING

L’am­biance est aus­tère, mais cer­tains sites sont très bu­co­liques : le sable clair des ri­vières as­sé­chées, les fa­laises rouges et vio­lettes, le blanc des troncs d’arbres, le vert des eu­ca­lyp­tus et le ciel bleu com­posent un ta­bleau fée­rique. Si vous avez la flemme de grim­per, vous pour­rez tou­jours lé­zar­der tel le mo­loch ou le dra­gon bar­bu, ou vous bai­gner dans les pis­cines na­tu­relles sous l’oeil des kan­gou­rous. Es­ca­lade : tous les sites d’es­ca­lade se concentrent au­tour d’Alice Spring. Il y a trois zones de grimpe : Alice Spring, Eas­tern Mc Don­nel et Wes­tern Mc Don­nel (qui pré­sente l’avan­tage d’être sur la route qui mène à Ulu­ru). Les voies font gé­né­ra­le­ment entre 10 et 20 m, mais quelques sec­teurs pro­posent des voies de 40 m. On grimpe sur du grès dans un ni­veau de 4 à 7c. Ma­jo­ri­tai­re­ment en trad, mais il y a aus­si des lignes équi­pées, ou en mixte avec des re­lais. Pé­riode fa­vo­rable : Même ta­bleau qu’au nord : on trans­pire en hi­ver ! Marche d’ap­proche : Va­riable Où dor­mir ? Par ci, par là… voyez avec wi­ki camp. Où trou­ver le to­po ? Pas de to­po. Al­lez sur le site in­ter­net the­crag.com LE BEST OF DES FA­LAISES Alice Spring Area : Ho­ney­moon gap (10 voies de 20 m équi­pées et mixtes, de 5b à 7a), Ste­gar Road Crag (70 voies de 5b à 7c, ré­par­ties sur 9 sec­teurs ad­ja­cents, ma­jo­ri­tai­re­ment trad). Eas­ter Mc Don­nel : uni­que­ment du trad sans re­lais. Des voies de 20 à 40 m, de 4 à 6b. Les plus gros sec­teurs sont Emi­ly Gap, Flind­stones et Tre­phi­na Gorge (et ses su­perbes ran­don­nées). Wes­tern Mc Don­nel : uni­que­ment du trad et du mixte, par­fois avec re­lais. Des voies de 20 à 40m, de 4 à 6c. Les sites prin­ci­paux sont Glen He­len et Or­mis­ton Bluff (là aus­si, une in­croyable ran­don­née à faire, la Pound Walk). ENTRE DEUX JOUR­NÉES DE GRIMPE… Vi­si­tez Alice Spring, char­mante bour­gade à la vie al­ter­na­tive dy­na­mique, mais gar­dez de l’éner­gie pour les ma­gni­fiques ran­don­nées à faire dans le coin : le La­ra­pin­ta trail à tra­vers les West Mc Don­nels, la fa­bu­leuse Kings Ca­nyon Rim Walk, ou les ba­lades dans les Mont Ol­gas proches d’Ulu­ru. Ulu­ru, Ayers Rock : le mythe pla­né­taire. De loin, c’est un énorme bloc ovale en feu qui se dé­coupe sur la plaine en fleur. De près, c’est en­core plus beau. Une oeuvre d’art na­tu­rel mys­tique qui s’em­brase au cou­cher du so­leil et se co­lore à l’au­rore. Si vous vou­lez l’avoir rien que pour vous, faites-en le tour à pied en sui­vant la Base Walk (10,6 km).

LA COTE EST FROG BUT­TRESS

À une heure et de­mie de route de Bris­bane vers l’in­té­rieur des terres, la col­line du Mont French sur­plombe la plaine. Sur ses flancs, un site d’es­ca­lade ré­pu­té en Aus­tra­lie : Frog But­tress. Un nom sans doute iro­nique pour évo­quer la spé­cia­li­té des Fran­çais : la fis­sure en trad. L’en­droit est tel­le­ment ma­gique qu’il fût pour moi une ré­vé­la­tion : c’est à Frog que je me suis mise à ai­mer la fis­sure et les coin­ce­ments… Une qua­li­té de caillou ex­cep­tion­nelle, des fis­sures pro­té­geables les yeux fer­més, des mou­ve­ments de coin­ce­ment, mais aus­si des pe­tites ré­glettes sur les cô­tés pour va­rier la grimpe : plai­sir ga­ran­ti. Es­ca­lade : 381 voies ré­par­ties sur deux sec­teurs ad­ja­cents. Es­sen­tiel­le­ment du ter­rain d’aven­ture ou du mixte, mais pro­té­geable hy­per fa­ci­le­ment. Frog est une suc­ces­sion de pi­liers ac­co­lés les uns aux autres, donc on y trouve prin­ci­pa­le­ment des fis­sures et des di­èdres, mais il y a aus­si quelques arêtes et murs ver­ti­caux. Voies de 15 à 50 m et du 4 au 8b+. Sa­chez que la plu­part des jo­lies voies sont de grandes en­vo­lées pour les­quelles il fau­dra vous mu­nir de deux voire trois friends de taille iden­tique… Ar­ran­gez-vous avec les autres grim­peurs. Pé­riode fa­vo­rable : il est pos­sible de grim­per de mars à no­vembre, mais le meilleur mo­ment reste l’hi­ver (de juin à août). Marche d’ap­proche : Fa­cile. Où dor­mir ? Cam­ping près du par­king au som­met du Mont French. Toi­lettes, eau et em­pla­ce­ment pour feu, pour seule­ment quelques dol­lars. Où trou­ver le to­po ? Li­brai­ries de Boo­nah ou ma­ga­sins de mon­tagne de Bris­bane. COUPS DE COEUR De­vil’s Di­he­dral Area : “Con­quis­ta­dor“(45 m, 6b+) et “De­vil’s Di­he­dral“(45 m, 6b). LE BEST OF DES FA­LAISES Au nord, les sec­teurs sym­pas sont Erg Am­phi­theatre, Re­sur­rec­tion cor­ner, Kite wall, Lord’s prayer. Au sud, les sec­teurs sym­pas sont Pi­ran­ha Pin­nacle, Cor­du­roy Wall, In­fi­ni­ty Area, War­lock Ter­race, The Odin Roof, Ma­gi­cal Mys­ter But­tress, De­vil’s Di­he­dral Area. Autres sites de grimpe au­tour de Frog But­tress Mount Coo­lum : à une heure et de­mie au nord de Bris­bane s’élève un dôme gris-vert non loin de l’océan. Cette jo­lie fa­laise spor­tive toute équi­pée (re­lais com­pris) offre un cadre sym­pa pour des prises pris­ma­tiques dans du gros dé­vers. Sou­vent à l’ombre, donc grim­pable même en été avec l’air ma­rin. En re­vanche, le ti­cket d’en­trée est éle­vé : quelques voies dans le 6b/6c, mais après ça monte jus­qu’à 8c. Glass House Moun­tain : à une heure au nord de Bris­bane, trois dômes vol­ca­niques (Mount Beer­wah, 185 voies ; Mount Ngun­gun, 189 voies ; Mount Ti­bro­gar­gan, 272 voies). Des lignes équi­pées et en trad, de tous ni­veaux, couennes et grandes voies. Autres sites de grimpe sur la côte est Vers Towns­ville et Ma­gne­tic is­land : Mount Stuart (360 voies gra­ni­tiques en trad de tous ni­veaux, de 10 à 50 m), Castle Hill (voies de 15 à 100 m, trad ou équi­pées, tous ni­veaux). Pour le bloc ren­dez-vous à Ma­gne­tic Is­land, Har­veys Marble et, beau­coup plus au sud, Bo­wen. Port Ste­phens : jo­lies pe­tites fa­laises gra­ni­tiques en bord de mer, équi­pées ou en trad. Bloc et Deep Wa­ter So­lo éga­le­ment. L’en­droit par­fait pour al­lier grimpe, far­niente et surf. Le to­po New­castle and Hun­ter Ro­ck­clim­bing est dis­po­nible dans les ma­ga­sins d’es­ca­lade de Bris­bane et Syd­ney. Les autres sites à proxi­mi­té sont Bu­lah­de­lah (au nord) et The Wa­ta­gans (à l’ouest). ENTRE DEUX JOUR­NÉES DE GRIMPE… Fra­ser is­land : ré­pu­tée pour ses dunes de sable géantes de 200m, ses lacs et ruis­seaux trans­lu­cides et ses din­gos. Bris­bane : ba­lade ci­ta­dine le long de la Bris­bane Ri­ver, et surf sur la Gold Coast ! Vous pou­vez aus­si grim­per à Kan­ga­roo Point, en plein coeur de Bris­bane : c’est la salle d’es­ca­lade ex­té­rieure de la ville… By­ron bay : ville hip­pie ul­tra char­mante, avec de beaux spots de surf et des ses­sions djem­bé au cou­cher du so­leil.

Ci-des­sous, les trois dômes vol­ca­niques des Glas­shouse Moun­tains, qui comptent cha­cun en­vi­ron deux cents voies, et à droite, Dun­can Steel dans “Whist­ling Kite“(8b/+), une voie en mixte bien ca­rac­té­ris­tique de ce qu’on trouve à Frog But­tress.

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