PA­LÉOART

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L’ère mo­derne a vu l’homme se pro­je­ter dans l’ave­nir, ima­gi­nant toutes sortes de ma­chi­ne­ries et de so­cié­tés fu­tu­ristes. Mais avec la dé­cou­verte de fos­siles et l’avè­ne­ment de la pa­léon­to­lo­gie, il a aus­si di­ri­gé son re­gard vers le pas­sé de la Terre. C’est ain­si qu’en 1830 est né le pa­léoart, art pic­tu­ral qui s’ef­force de re­mettre en chair et cou­leurs les créa­tures dis­pa­rues dont il ne nous reste qu’os et pous­sières. La jour­na­liste Zoë Les­caze s’ef­force ici de re­trans­crire l’his­toire et l’évolution de notre per­cep­tion des ani­maux dis­pa­rus il y a des mil­lions d’an­nées, ceux sur les­quels au­cun homme n’a ja­mais po­sé les yeux. Au gré des pages, ponc­tuées de pein­tures et de gra­vures des XIXe et XXe siècles – la fresque réa­li­sée entre 1942 et 1947 par Ru­dolph Zal­lin­ger pour le mu­séum d’his­toire na­tu­relle Pea­bo­dy, de l’uni­ver­si­té Yale, reste le plus bel exemple –, le lec­teur dé­couvre des monstres géants à la peau cou­verte d’écailles, aux yeux ronds et écar­quillés, et aux traits gros­siers, tels que se les ima­gi­naient les ar­tistes de l’époque. Ces di­no­saures sont sur­tout, pour la pre­mière fois, re­pré­sen­tés en in­ter­ac­tion les uns avec les autres, dans des pay­sages sau­vages et pri­mi­tifs. Mê­lant réa­li­té scien­ti­fique et fan­tai­sie, ce pa­léoart est no­tam­ment ce­lui qui pro­je­ta dans notre ima­gi­naire col­lec­tif le ty­ran­no­saure. Zoë Les­caze, Ta­schen, 286 p., 75 €.

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