POUR MÉ­MOIRE

Le Figaro Magazine - - Quartiers Libres -

CHÈRE RA­CHEL WEISZ, on sait com­bien les rôles de femmes dé­ter­mi­nées vous siéent. Qui vous a ou­bliée en ti­reuse d’élite so­vié­tique dans Sta­lin­grad, en mi­li­tante al­ter­mon­dia­liste dans The Constant Gar­de­ner ou en égyp­to­logue tra­queuse de monstres nu­mé­ri­sés dans La Mo­mie ? Vous voi­là à nou­veau en com­bat­tante dans un film aux moyens, si­non à l’am­bi­tion, plus mo­destes. Ici, pas d’ef­fets spé­ciaux, pas de coups de feu, pas de bas­tons et presque pas d’ef­fet de manche hol­ly­woo­dien - juste quelques dia­logues sen­ten­cieux et des re­gards un peu trop ap­puyés.

Ti­ré d’une his­toire vraie, Le Pro­cès du siècle ra­conte avec une louable so­brié­té et une dis­crète pé­da­go­gie la ba­taille ju­ri­dique qui op­po­sa en 2000 l’his­to­rien bri­tan­nique Da­vid Ir­ving (in­car­né par l’éton­nant Ti­mo­thy Spall, in­ou­bliable en Tur­ner bou­gon­nant chez Mike Leigh) et une prof de fac amé­ri­caine du nom de De­bo­rah Lips­tadt qui avait eu la fâ­cheuse idée d’évo­quer dans son livre sur l’Ho­lo­causte les men­songes de ce chantre du né­ga­tion­nisme. En mal de no­to­rié­té, l’homme l’avait at­ta­quée de­vant la jus­tice an­glaise qui a ce­ci de par­ti­cu­lier que la charge de la preuve y in­combe à l’ac­cu­sé(e). En d’autres termes, c’était à elle de prou­ver l’exis­tence des chambres à gaz (dont on sait les ef­forts des chefs na­zis pour en ef­fa­cer mé­tho­di­que­ment les traces). Et ac­ces­soi­re­ment que son ac­cu­sa­teur niait in­ten­tion­nel­le­ment dans ses écrits toute vo­lon­té gé­no­ci­daire de Hit­ler et de ses sbires. Quelle stra­té­gie adop­ter face à un tel in­di­vi­du qui se dé­fend seul (fa­çon Da­vid contre Go­liath), connaît son su­jet et ses failles sur le bout des doigts, et ef­face en per­ma­nence, au nom de l’His­toire qu’il op­pose à la mé­moire, tout af­fect de ses pro­pos ? Et sur­tout : comment se te­nir, se re­te­nir, étant juive, pres­sée par la com­mu­nau­té de lais­ser les sur­vi­vants té­moi­gner à la barre, contrainte par son ca­bi­net d’avo­cats de le re­fu­ser et de se taire elle-même, si­dé­rée d’en­tendre son propre dé­fen­seur ré­duit à dé­mon­trer que le cya­nure ne ser­vait pas qu’à ex­ter­mi­ner les poux à Au­sch­witz ? C’est tout l’en­jeu de ce film in­tel­li­gent, utile et in­fi­ni­ment moins pré­ten­tieux que son titre fran­çais.

Post-apos­tro­phum : qui s’éton­ne­ra que Ir­ving nie­ra bien en­ten­du aus­si le ver­dict du pro­cès ?

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