CHE­VA­LIER COU­RON­NÉ

Ri­chard Coeur de Lion

Le Figaro Magazine - - Esprits Libres - J. S.

En 1152, Alié­nor d’Aquitaine épouse Hen­ri Plan­ta­ge­nêt, qui de­vient roi d’An­gle­terre deux ans après. En tant que duc de Nor­man­die et duc d’Aquitaine, ce­lui-ci, comme ses des­cen­dants après lui, est vas­sal du roi de France sur le conti­nent. Mais en tant que roi d’An­gle­terre, il ne doit rien au Ca­pé­tien. Cette double lé­gi­ti­mi­té des Plan­ta­ge­nêts se­ra à l’ori­gine, presque deux siècles plus tard, de la guerre de Cent Ans. Né en 1157, Ri­chard Coeur de Lion, deuxième fils d’Hen­ri II Plan­ta­ge­nêt et d’Alié­nor d’Aquitaine, a été éle­vé sur le conti­nent. Peu dé­si­reux de par­ta­ger un jour l’héritage de ses pa­rents avec son frère Jean sans Terre, il mine l’au­to­ri­té de son père en sus­ci­tant contre lui les ré­voltes des ba­rons an­glais. En 1188, il fait hom­mage au roi de France pour tout l’héritage con­ti­nen­tal. De­ve­nu roi d’An­gle­terre et duc de Nor­man­die à la mort de son père, en 1189, Ri­chard part pour la troi­sième croi­sade aux cô­tés de Phi­lippe Au­guste. Mais après avoir lar­ge­ment par­ti­ci­pé à la re­prise d’Acre, en 1191, il se brouille avec le Ca­pé­tien et se que­relle avec le duc d’Au­triche, qui re­gagnent l’Eu­rope. Res­té le chef de la croi­sade, Ri­chard Coeur de Lion échoue à re­prendre Jé­ru­sa­lem, mais ob­tient de Sa­la­din la li­ber­té d’ac­cé­der aux Lieux saints pour les pè­le­rins chré­tiens. Sur la route du re­tour, il est fait pri­son­nier par le duc d’Au­triche et li­vré à l’em­pe­reur Hen­ri VI (1193). Li­bé­ré sur ran­çon, il rentre en An­gle­terre pour re­prendre le trône dont s’était em­pa­ré Jean sans Terre. La suite de son règne, après la ten­ta­tive de Phi­lippe Au­guste de s’em­pa­rer de la Nor­man­die (1195), est une lutte in­ces­sante sur le conti­nent. Ri­chard Ier est tué de­vant le châ­teau de Châ­lus, dans le Li­mou­sin, en 1199. La tombe de ce roi­che­va­lier se trouve à l’ab­baye de Fon­te­vraud, et son coeur dans la ca­thé­drale de Rouen.

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