Le poing de la culpa­bi­li­té

Fa­brice HUM­BERT Un ro­man vir­tuose sur les pos­sibles de nos vies, entre ha­sard et dé­ter­mi­nisme.

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Nos vies se jouent peut-être en une poi­gnée de se­condes. Dans le mag­ma du temps elles surgissent par sur­prise, et, pour le meilleur ou pour le pire, dé­ter­minent ra­di­ca­le­ment la pa­lette plus ou moins étroite de nos pos­sibles. Pour Tristan Ri­vière, per­son­nage cen­tral de l’ex­cellent Com­ment vivre en hé­ros ?, cet in­ci­dent fon­da­teur dure exac­te­ment trente-sept se­condes dans un train de ban­lieue. Un jour qu’il rentre chez lui, ce fils d’ou­vrier de­ve­nu prof d’his­toire as­siste à l’agres­sion d’une jeune femme. Que faire ? Res­sur­git alors le sou­ve­nir de ce jour mau­dit où, jeune ado­les­cent et boxeur en herbe, il avait aban­don­né son coach dans une rame du mé­tro au mo­ment où ce­lui-ci al­lait se faire rouer de coups. Dix ans plus tard, Tristan tient en­fin la chance de se ra­che­ter en la­vant la honte. S’il s’en­fuit à nou­veau, il res­te­ra un lâche et le poids de la culpa­bi­li­té han­te­ra à ja­mais sa ma­nière stricte et sans éclat d’ha­bi­ter le monde. S’il reste et vient à son se­cours, il pren­dra l’étoffe d’un hé­ros, et, por­té par le souffle dif­fus de cet ins­tant de bra­voure, pui­se­ra là l’éner­gie mo­trice d’une exis­tence ber­cée dans l’idéal de pu­re­té mo­rale. Idéal hé­ri­té de son père, mi­li­tant com­mu­niste et an­cien ré­sis­tant. Ima­gi­nant les mul­tiples ver­sions d’une même vie, les fai­sant tour­ner l’une dans l’autre comme dans le tour­billon cha­lou­pé d’une ma­chine à gui­mauve, Fa­brice Hum­bert donne à voir l’équa­tion mou­vante entre ha­sard, dé­ter­mi­nisme et af­fran­chis­se­ment per­son­nel, que consti­tue la tra­jec­toire com­po­site d’un homme. Vif et gé­né­reux, dé­rou­tant d’intelligence et de fraî­cheur, le ré­cit file à toute vi­tesse, tra­ver­sé par le plai­sir d’em­bras­ser, l’air de rien, de grandes ques­tions. Pour trou­ver sa place par­mi les hommes, n’est-il pas né­ces­saire de com­prendre qui l’on est ? L’hu­ma­ni­té est-elle autre chose qu’un « grand bor­del dar­wi­nien des am­bi­tions » , op­po­sant les âmes fortes d’un cô­té et les faibles de l’autre? Après L’Ori­gine de la vio­lence et La For­tune de Si­la (Grand prix RTL- Lire 2011), Fa­brice Hum­bert signe un livre vir­tuose et plein d’ar­deur sur le be­soin de fic­tion dans la construc­tion de soi.

E.L.

HHH Com­ment vivre en hé­ros? par Fa­brice Hum­bert, 416 p., Gal­li­mard, 21,50 €

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