RO­MAN

L'Obs - - Critiques - GRÉ­GOIRE LEMÉNAGER

LES VIES MUL­TIPLES DE JE­RE­MIAH REY­NOLDS

PAR CH­RIS­TIAN GAR­CIN

Stock, 160 p., 17 eu­ros.

Sa­cré per­son­nage, ce Rey­nolds (1799-1858) : parce qu’il cher­chait à faire un voyage au centre de la Terre, il a été l’un des pre­miers à mar­cher sur le con­tinent An­tarc­tique. Il y a chas­sé des phoques et fait nau­frage, puis en a ti­ré un ré­cit qui a in­fluen­cé Ed­gar Poe, avec le­quel il a sif­flé des bières près d’Union Square. Mais il a aus­si com­bat­tu avec les Ma­puches au Chi­li, et ré­di­gé, avec « Mocha Dick », dix ans avant Mel­ville, l’his­toire d’un ter­rible ca­cha­lot blanc. Pour­quoi un tel « be­soin de s’ou­blier dans un dé­ploie­ment d’éner­gie » ? Ch­ris­tian Gar­cin, dont le bio­pic lit­té­raire peine par­fois à suivre cet in­croyable aven­tu­rier, es­quisse ici une hy­po­thèse de ro­man­cier : « La ca­pa­ci­té de cha­cun à se ra­con­ter des his­toires pour mieux vivre est pro­di­gieuse. » CQFD.

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