Tou­jours Pal­myre

PAL­MYRE. VÉ­RI­TÉ ET LÉ­GENDES, PAR AN­NIE ET MAU­RICE SARTRE, PER­RIN, 270 P., 14 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - LAURENT LEMIRE

On di­ra ce qu’on vou­dra, mais le pe­tit livre de Paul Veyne sur Pal­myre, ville dont il avait ana­ly­sé l’art dix ans plus tôt dans « l’Em­pire gré­co-ro­main », avait la grâce mé­lan­co­lique d’un vieux pro­fes­seur in­di­gné par la bê­tise des hommes. Et sur­tout, à l’au­tomne 2015, il tom­bait à pic, après la prise du site ar­chéo­lo­gique par Daech. Le propos d’An­nie et Mau­rice Sartre n’est pas si di érent, même s’il se si­tue moins dans l’émo­tion que dans l’éru­di­tion. Ces deux grands spé­cia­listes de la Sy­rie an­tique connaissent les lieux sur le bout des pierres. Pas une ne leur est étran­gère. Ils se pro­posent donc, ain­si que l’in­dique le titre, de rec­ti­fier quelques lé­gendes te­naces et de ré­ta­blir les vé­ri­tés. Ces deux an­ti­qui­sants ne dé­laissent pas pour au­tant l’ac­tua­li­té. Ils rap­pellent qu’avant les djia­distes l’ar­mée de Ba­char al-As­sad a com­mis des des­truc­tions mas­sives non seule­ment sur son peuple, mais sur le pa­tri­moine sy­rien. Ajou­tons-y la cor­rup­tion gé­né­ra­li­sée en­tre­te­nue par le ré­gime des As­sad de­puis un de­mi­siècle qui brade les tré­sors ar­chéo­lo­giques du pays. On li­ra donc cet ou­vrage vi­vant et do­cu­men­té comme un guide pré­cieux sur ce que fut vrai­ment la « perle du dé­sert ».

Ci­té an­tique de Pal­myre en Sy­rie.

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