L’Hotte à la sau­mu­roise

UN CEN­TAURE AU CRÉ­PUS­CULE, PAR NI­CO­LAS CHAUDUN, 182 P., ACTES SUD, 19 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - JÉ­RÔME GAR­CIN

C’est à lui qu’on doit la fa­meuse de­vise, fût-elle in­ver­sée avec le temps, du Cadre noir de Sau­mur, dont il fut le 8e écuyer en chef : « Calme, en avant, droit. » C’est à lui aus­si qu’on doit l’usage du trot en­le­vé, dit « à l’an­glaise ». Elève du vi­comte d’Aure et dis­ciple de Fran­çois Bau­cher, au­tre­ment dit dé­bi­teur et uni­fi­ca­teur des deux plus grands ri­vaux de l’équitation fran­çaise, le gé­né­ral Alexis L’Hotte (1825-1904) ser­vit sous Charles X, Louis-Phi­lippe, Na­po­léon III et quelques pré­si­dents de la Ré­pu­blique. C’est dire com­bien le ca­va­lier était souple et le mi­li­taire obéis­sant, au point de ré­pri­mer, sans état d’âme, avec le 6e Lan­ciers, l’in­sur­rec­tion de la Com­mune. La vé­ri­té est qu’il ne s’in­té­res­sait qu’à ses che­vaux, et n’en des­cen­dait que pour consi­gner, à la plume d’oie, ses im­pres­sions de ma­nège. Il les mon­ta jus­qu’à sa mort et ga­lo­pa en­suite dans l’obs­cu­ri­té de cet art éphé­mère, d’où Ni­co­las Chaudun le tire au­jourd’hui avec ce livre aus­si brillant et re­bon­dis­sant qu’un beau pia er. Mieux qu’une bio­gra­phie, c’est le portrait en pied d’un écuyer pa­ra­doxal, gra­cieux et mi­li­taire, élé­gant et aus­tère, si­len­cieux avec les hommes et ba­vard avec ses mon­tures, dé­plai­sant avec ses contem­po­rains, mais émou­vant lors­qu’il prête sa plume au vieux Bau­cher, et pas­sant plus de temps à « fixer les doigts sur des rênes de­mi-tendres » que sur les femmes… des autres. Le même voua sa vie au « bie­nêtre » des che­vaux et exi­gea, dans son tes­ta­ment, que, après sa mort, les trois siens, « pour leur épar­gner la dé­chéance », fussent abat­tus d’une balle de re­vol­ver. Même cette dernière et bar­bare vo­lon­té, l’ex­cellent Ni­co­las Chaudun semble, si­non l’ex­cu­ser, du moins la com­prendre.

Alexis L’Hotte en 1886.

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