Le Saint

LA GRAN­DEUR. SAINT-SI­MON, PAR JEAN-MI­CHEL DELACOMPTÉE, FO­LIO, 240 P., 7,10 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - DA­VID CAVIGLIOLI

Saint-Si­mon (por­trait ci-contre), qui a tant écrit sur les autres, ne s’est ja­mais vrai­ment ra­con­té. « Ce qui n’ap­par­te­nait qu’à lui, il l’a tu », écrit Jean-Mi­chel Delacomptée dans cette ma­gni­fique bio­gra­phie, qui tente d’élu­ci­der un mys­tère : pour­quoi, à 64 ans, cet homme puis­sant, « cour­ti­san des pre­miers cercles re­lé­gué sur la marge, sans em­ploi, sans ap­puis fermes, “hors de com­bat” », s’est-il lan­cé dans la ré­dac­tion de ses Mé­moires ? Que cher­chait-il pen­dant qu’il écri­vait, re­clus à Pa­ris dans un ca­bi­net en­fu­mé, fai­sant re­vivre par le sou­ve­nir ce « ventre com­mu­nau­taire » qu’était Ver­sailles, « sans es­poir ni vo­lon­té d’être pu­blié de son vi­vant » ? Delacomptée, avec un ta­lent saint-si­mo­nien, fait le por­trait d’un por­trai­tiste, avec l’ob­jec­tif de com­prendre « à par­tir de quel mo­ment un écri­vain, char­gé d’un pro­jet lon­gue­ment fer­men­té mais qui lui ré­siste, fi­nit par se lan­cer ». La force mys­té­rieuse qui a mû ce vieil homme li­bé­ré des contraintes et des fi­dé­li­tés, et qui est peut-être le coeur de toutes les grandes oeuvres, il lui donne un nom simple : l’« ap­pel de la vé­ri­té ».

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