Un mar­ché de l’art très oc­cu­pé

DES GA­LE­RIES D’ART SOUS L’OC­CU­PA­TION. JUS­QU’AU 11 MARS, GA­LE­RIE FRANK EL­BAZ, PA­RIS-3E, RENS. : 01-48-87-50-04.

L'Obs - - Critiques - BER­NARD GÉNIÈS

Voi­ci une ex­po­si­tion rare dans une ga­le­rie pa­ri­sienne. Il ne s’agit pas ici de pré­sen­ter les créa­tions ré­centes d’un ar­tiste, mais de mettre au jour un pan lar­ge­ment oc­cul­té de la mé­moire du mar­ché de l’art. L’his­to­rienne Em­ma­nuelle Po­lack a ras­sem­blé pho­to­gra­phies, lettres, do­cu­ments, re­vues et ex­traits de films pour évo­quer entre autres le des­tin du­rant l’Oc­cu­pa­tion de trois ga­le­ries pa­ri­siennes (Paul-Ro­sen­berg, Re­né-Gim­pel, Zak), dont les pro­prié­taires, parce qu’ils étaient juifs, durent ces­ser leur ac­ti­vi­té, deux d’entre eux étant as­sas­si­nés dans les camps de la mort. Les oeuvres dont ils étaient pro­prié­taires furent spo­liées, nombre d’entre elles n’ayant tou­jours pas été re­trou­vées à ce jour. L’ex­po­si­tion vient rap­pe­ler aus­si que cette pé­riode fut le théâtre d’un ex­tra­or­di­naire dé­ve­lop­pe­ment du mar­ché des ventes pu­bliques pa­ri­siennes, les ache­teurs de l’époque se mon­trant peu re­gar­dant sur la pro­ve­nance des lots mis aux en­chères. Une pho­to­gra­phie (ci-des­sus) prise à l’en­trée d’un hô­tel des ventes pa­ri­siens (Drouot) est élo­quente : une af­fi­chette ma­nus­crite pro­clame que l’en­trée des lieux est in­ter­dite aux juifs « d’une ma­nière ab­so­lue ». « Ab­so­lue », comme si l’in­ter­dic­tion el­le­même, as­sor­tie de toute la pa­no­plie des lois an­ti­juives, ne suf­fi­sait pas. Pour Em­ma­nuelle Po­lack comme pour Frank El­baz, cette expo ne tient ce­pen­dant pas lieu de pro­cès : elle en­tend mon­trer, à tra­vers des do­cu­ments, ce que fut la réa­li­té d’un cer­tain mar­ché de l’art du­rant l’Oc­cu­pa­tion. On sait que ce cha­pitre est loin d’être clos, la ré­cente af­faire Gur­litt étant ve­nue rap­pe­ler le rôle es­sen­tiel joué par les mar­chands et cer­tains com­mis­saires-pri­seurs lorsque Pa­ris vi­vait sous la botte na­zie.

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