Le­çon d’in­so­lence

L’EN­FANT, PAR JULES VAL­LÈS, FO­LIO+COL­LÈGE, 416 P., 2,90 EU­ROS.

L'Obs - - CRITIQUES - GRÉ­GOIRE LE­MÉ­NA­GER

La dé­ma­go­gie de l’Education na­tio­nale est sans li­mites. Elle re­com­mande aux col­lé­giens un livre dé­dié « à tous ceux qui cre­vèrent d’en­nui au col­lège », ce qui doit faire du monde. C’est « l’En­fant », de Jules Val­lès, ce grand mon­sieur condam­né à mort par contu­mace parce qu’il avait par­ti­ci­pé à la Com­mune. Et voi­là des dé­cen­nies que ça dure, alors que ce livre de 1878 reste un chefd’oeuvre d’iro­nie et d’in­sou­mis­sion. Comment rendre leur sens ini­tial aux mésa­ven­tures de Jacques Ving­tras, ce mal­heu­reux que sa mère aime si fort qu’elle le rosse chaque page ? Comment faire sen­tir à des ado­les­cents qu’après « l’En­fant » vien­dront « le Ba­che­lier » et « l’In­sur­gé », qu’on étu­die bi­zar­re­ment beau­coup moins à l’école ? Ré­ponse dans cette édi­tion pas chère, étof­fée par un dos­sier si­gné Fran­çoise Spiess : re­pères bio­gra­phiques, contexte, style, lexique, rap­pro­che­ments avec Sartre, Sar­raute et An­nie Er­naux… rien ne manque pour ap­prendre à lire entre les lignes en se fai­sant plai­sir. A no­ter : la col­lec­tion Fo­lio+Col­lège pro­pose aus­si des oeuvres de Mo­lière, Mau­pas­sant, He­ming­way ou Gio­no, sans ou­blier l’in­dé­pas­sable « Trai­té sur la to­lé­rance » de Vol­taire.

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