Mi­chael Smith Not Quite Un­der_ Ground

Cin­quième et der­nière édi­tion cu­ra­tée par son fon­da­teur Kas­per Koe­ning de­puis sa créa­tion en 1977, le Skulptur Projekte Müns­ter se dé­roule une fois par dé­cen­nie à Muns­ter. In­ter­ro­geant la no­tion de sculp­ture pu­blique jusque dans ses der­niers re­tran­che­ment

L'officiel Art - - Grand Tour - Pro­pos re­cueillis par Pierre-Alexandre Ma­teos & Charles Teys­sou MI­CHAEL SMITH VIT ET TRA­VAILLE ENTRE BROOK­LYN (NEW YORK) ET AUS­TIN (TEXAS). IL EST RE­PRé­SEN­Té PAR LA GA­LE­RIE GREENE NAFTALI, NEW YORK. Pho­tos Han­na Nean­der. jae kunst und me­dien. Design Jesse

L'OF­FI­CIEL ART : Vous tra­vaillez ac­tuel­le­ment, pour le Skulptur Projekte Müns­ter, à un ate­lier de ta­touage des­ti­né aux plus de 65 ans et bap­ti­sé Not Quite Un­der_G­round. Quel a été l'élé­ment dé­clen­cheur ? MI­CHAEL SMITH : De­puis la fin des an­nées 1970, j'ai créé et fait évo­luer deux per­son­nages qui sont mes alias de per­for­meur : Ba­by Ik­ki, un bé­bé dont le dé­ve­lop­pe­ment phy­sique s'est in­ter­rom­pu à l'âge de 18 mois, et Mike, un type or­di­naire qui s'ef­force en per­ma­nence de pro­gres­ser et d'amé­lio­rer sa vie — sans ja­mais y par­ve­nir, ou presque. Ré­cem­ment, l'his­toire de Mike et la mienne se sont croi­sées et en­tre­mê­lées, et pour la pre­mière fois je peux dire sans au­cune iro­nie que mon tra­vail s'at­tache à l'ex­plo­ra­tion des corps. La dé­cré­pi­tude est de­ve­nu un thème ré­cur­rent, à me­sure que se font sen­tir les ef­fets de la gra­vi­té, du ra­len­tis­se­ment et de la to­lé­rance. En me tour­nant vers la jeu­nesse pour y trou­ver des so­lu­tions, j'ai consta­té que le ta­touage pou­vait re­pré­sen­ter un élixir de jou­vence. Comme j'ai le plus grand mal à faire des choix, il me sem­blait im­pos­sible de dé­si­gner une image unique cen­sée du­rer à vie. Ce­la dit, j'ai pen­sé que le per­son­nage de Mike était bien du genre à se faire ta­touer sur les fesses une liste de “Choses à faire” en­core vierge – une sorte de mé­ta­phore de notre fa­çon de re­gar­der en ar­rière pour se pré­pa­rer à ce qui nous at­tend. A quels ar­tistes avez-vous fait ap­pel pour des­si­ner les mo­tifs des ta­touages ? Nous avons com­men­cé par sol­li­ci­ter tous les ar­tistes des édi­tions pré­cé­dentes de Skulptur Projekte Müns­ter. Nous avons aus­si adres­sé une deuxième vague d'in­vi­ta­tions à des amis, en in­sis­tant sur la di­men­sion lu­dique du pro­jet. Nous avons eu la chance de re­ce­voir beau­coup de ré­ponses po­si­tives, et la liste ac­tuelle com­prend en­vi­ron 150 par­ti­ci­pants — des ar­tistes as­so­ciés au Skulptur Projekte Müns­ter, des amis et quelques ta­toueurs du coin. Comme on pou­vait s'y at­tendre, on a une grande di­ver­si­té de des­sins : des pièces concep­tuelles uniques, des images ti­rées des pro­jets ac­tuels ou pas­sés des ar­tistes et trans­for­mées en ta­touages. On trouve aus­si de mer­veilleux gri­bouillages, des por­traits d'ani­maux de com­pa­gnie, des ar­tistes qui se confrontent aux grands clas­siques du genre (éclairs etc.) et des ta­touages d'ac­tua­li­té, qui re­flètent le cli­mat po­li­tique cou­rant. Pour en re­ve­nir au concept ini­tial du Skulptur Projekte Müns­ter, qui consis­tait à in­ter­ro­ger et élar­gir notre concep­tion de la sculp­ture pu­blique, quel est ici le sta­tut du ta­touage et, sur­tout, de la per­sonne ta­touée ? Les consi­dé­rez-vous comme des sculp­tures vi­vantes ? A mon avis, les sculp­tures les plus vi­sibles et les plus ré­pan­dues de notre époque, ce sont les gens en train d'uti­li­ser leur té­lé­phone mo­bile. Des masses en­tières sur leur mo­bile, pé­tri­fiées au loin ou en train de vous blo­quer le pas­sage. Je n'ai pas vrai­ment en­vi­sa­gé que les gens al­laient se muer en sculp­tures vi­vantes avec leur ta­touage ; j'ai vou­lu ré­pondre à l'at­tente des com­mis­saires, qui vou­laient qu'on prenne en compte le contexte so­cial de Müns­ter, char­mante ville bour­geoise grouillante d'étu­diants, de vé­los et de tou­ristes du troi­sième âge. En tant que ville uni­ver­si­taire, elle re­flète bien les modes et les pré­oc­cu­pa­tions de la jeu­nesse. Quand je suis ar­ri­vé à Müns­ter, j'avais en tête mon idée de “quête de l'éter­nelle jeu­nesse” et, très va­gue­ment, celle d'une bou­tique de ta­touage. Tout ce­la a fi­ni par se mettre en place quand j'ai vi­si­té plu­sieurs ate­liers de ta­touage et de pier­cing, tous très propres, et quand j'ai re­mar­qué que les cars de tou­risme étaient sur­tout rem­plis de per­sonnes âgées. THE FIFTH AND FI­NAL EDI­TION CU­RA­TED BY ITS FOUNDER KAS­PER KOE­NING SINCE ITS CREA­TION IN 1977, SKULPTUR PROJEKTE MüNS­TER TAKES PLACE ONCE A DECADE IN MüNS­TER. QUES­TIO­NING THE NO­TION OF PU­BLIC SCULP­TURE TO ITS VE­RY LIMIT, THE EVENT HAS HAD A CULT FOL­LO­WING SINCE THE 1997 CHO­RAL EDI­TION. 20 YEARS LA­TER, THE AME­RI­CAN ARTIST MI­CHAEL SMITH SHARES HIS PRO­JECT OF A TAT­TOO STU­DIO THAT HE CREA­TED FOR THE OC­CA­SION. IN­TER­VIEW BY PIERRE-ALEXANDRE MA­TEOS & CHARLES TEYS­SOU L'OF­FI­CIEL ART : Could you speak about Not Quite Un­der_ Ground, the tat­too stu­dio which tar­gets the 65-and-ol­der crowd, which you are put­ting to­ge­ther for Sculp­ture Pro­ject Müns­ter? What was the ini­tial im­pulse be­hind it? MI­CHAEL SMITH : Since the late 70s, I've been de­ve­lo­ping two per­for­mance per­so­nae, Ba­by Ik­ki, a todd­ler de­ve­lop­men­tal­ly ar­res­ted at 18 months, and Mike, the epo­ny­mous eve­ry­man who conti­nual­ly seeks to im­prove him­self and his life, but usual­ly doesn't suc­ceed. Re­cent­ly, Mike's sto­ry and mine have be­come clo­se­ly in­ter­t­wi­ned, and for the first time I can say wi­thout iro­ny that my work deals with the bo­dy. Aging has be­come an on­going theme, as the ef­fects of gra­vi­ty, di­mi­ni­shed speed, and to­le­rance take their toll. Loo­king to youth for cues and clues, I could not help but no­tice tat­toos as a po­ten­tial re­ju­ve­na­ting elixir. I'm in­de­ci­sive, so choo­sing one image that's meant to last fo­re­ver see­med im­pos­sible. That said, I thought it would be ap­pro­priate for Mike to get a tat­too of a blank “To Do” list on his ass, as a kind of me­ta­phor for loo­king back, in pre­pa­ra­tion for what's ahead. Who are the ar­tists in­vol­ved in de­si­gning the tat­toos? We ini­tial­ly rea­ched out to all the ar­tists in the cur­rent and pre­vious ite­ra­tions of Sculp­ture Pro­ject Müns­ter. We al­so sent ano­ther round of in­vi­ta­tions to friends, pre­sen­ting it as a po­ten­tial­ly fun as­si­gn­ment. Thank­ful­ly, the res­ponse was po­si­tive, and the list in­cludes about 150 par­ti­ci­pants, a mix of Sculp­ture Pro­ject Müns­ter ar­tists, friends, and a hand­ful of local tat­tooists. As you might ex­pect, there are a va­rie­ty of de­si­gns: concep­tual one-offs, icons ex­trac­ted from ar­tists' cur­rent and past pro­jects, and ex­ten­sions of their prac­tices, as trans­la­ted to tat­too. There are al­so some ve­ry im­pres­sive doo­dles, pet por­traits, ar­tists trying their hand at classic flash de­si­gns, and to­pi­cal tat­toos, re­flec­ting the cur­rent po­li­ti­cal cli­mate. Co­ming back to the ini­tial concept of Sculp­ture Pro­ject Müns­ter, that is, the ques­tio­ning and ex­pan­ding of the no­tion of pu­blic sculp­ture: what is the sta­tus of the tat­too and, above all, of the per­son tat­tooed? Are they li­ving sculp­tures? In my opi­nion, the most vi­sible and ubi­qui­tous pu­blic sculp­tures to­day are people on their cell phones. Masses on mo­biles, fro­zen in place on the ho­ri­zon, or up-close blo­cking your path. I wasn't ne­ces­sa­ri­ly thin­king about people be­co­ming li­ving sculp­tures through tat­tooing, but was at­temp­ting to re­spond to the cu­ra­tors' call to ac­ti­vate the so­cial context of Müns­ter, a lo­ve­ly bour­geois city tee­ming with stu­dents, bi­cycles, and el­der­ly tou­rists. Being a large uni­ver­si­ty town, it re­flects the trends and in­ter­ests of youth. Ini­tial­ly, I came to Müns­ter with the idea of the “quest for youth” and a vague no­tion of a tat­too shop, but it was not un­til vi­si­ting se­ve­ral ve­ry clean, friend­ly tat­too and bo­dy-pier­cing stu­dios across the city, all the while no­ti­cing the count­less el­der­ly tou­rists ri­ding bright red buses, that I put it all to­ge­ther.

Les cartes sont es­sen­tielles pour la connais­sance. D’in­nom­brables pion­niers, ex­plo­ra­teurs, scien­ti­fiques et ar­chi­tectes ont créé des cartes afin d’in­ven­ter des mondes, pen­ser des che­mins al­ter­na­tifs ou pro­duire des contre­réa­li­tés. Avec cette his­toire à l’es­prit, L’Of­fi­ciel Art a in­vi­té trois ar­tistes à dé­ve­lop­per leur propre carte, à par­tir du monde réel ou non et ce, afin de pro­po­ser de nou­velles géo­gra­phies cri­tiques, fic­tion­nelles ou po­li­tiques. Maps are an es­sen­tial tool for know­ledge. Count­less pio­neers, ex­plo­rers, scien­tists and ar­chi­tects have crea­ted maps in or­der to invent new world, find al­ter­na­tive paths or pro­duce coun­ter-rea­li­ties. With this his­to­ry in mind, l’Of­fi­ciel Art has in­vi­ted three ar­tists to de­ve­lop their own map whe­ther ba­sed on the real-world or not in or­der to put for­ward new cri­ti­cal, fic­tio­nal or po­li­ti­cal geo­gra­phies.

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