On a mar­ché sur la dune

Maisons Normandie - - C’est À Voir -

En 2012, les fouilles du site pré­his­to­rique du Ro­zel (Manche) ont ré­vé­lé les traces d'un groupe d'adultes et d'en­fants qui ont lais­sé leurs em­preintes sur une dune de la côte nor­mande… il y a 110 000 ans ! Cette dé­cou­verte ex­cep­tion­nelle est l'oc­ca­sion de pro­po­ser au pu­blic une ex­po­si­tion consa­crée à la Nor­man­die… bien avant les Nor­mands. Au coeur d'un en­vi­ron­ne­ment al­ter­nant longues pé­riodes gla­ciaires et épi­sodes plus tem­pé­rés, les pre­mières po­pu­la­tions hu­maines vi­vaient alors par­mi une faune très in­at­ten­due dans les cam­pagnes nor­mandes : mam­mouths, rhi­no­cé­ros lai­neux, ours des ca­vernes, trou­peaux de rennes ou cer­vi­dés géants ! Les pre­miers hommes sur le ter­ri­toire de la Nor­man­die sont vieux d'en­vi­ron 550 000 ans, mais l'es­sen­tiel de notre do­cu­men­ta­tion concerne la pé­riode si­tuée entre 300 000 et 40 000 ans : celle qui voit l'homme de Néan­der­tal s'ins­tal­ler à tra­vers l'eu­rope. La Nor­man­die offre aux ar­chéo­logues quelques-uns des sites les plus si­gni­fi­ca­tifs de cette « autre hu­ma­ni­té » dis­pa­rue avec l'avè­ne­ment de notre es­pèce. L'homme mo­derne ap­pa­rait plus tard, sous des cli­mats plus clé­ments : les der­niers chas­seurs-cueilleurs, des « ho­mo sa­piens », s'ins­tallent dans notre ré­gion il y a en­vi­ron 10 000 ans. C'est en Nor­man­die qu'ils gravent les dé­cors des grottes iden­ti­fiées le plus loin au nord de cette par­tie du con­tinent eu­ro­péen. L'ex­po­si­tion pri­vi­lé­gie les « spé­ci­fi­ci­tés nor­mandes » de la re­cherche et par consé­quent, les ap­ports de l'ar­chéo­lo­gie nor­mande à la connais­sance des pre­miers peu­ple­ments de l'hexa­gone.

MUSEE DE NOR­MAN­DIE Châ­teau-mu­sée 14-Caen

Che­val gra­vé, grotte de Gouy (Seine-ma­ri­time), fin du Pa­léo­li­thique. ©H. Pai­tier, In­rap.

Mam­mouth ©Re­cons­ti­tu­tion Ophys.

Res­ti­tu­tion du site du Ro­zel (Manche), des­sin aqua­rel­lé. ©L.ju­hel.

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