Si les Ri­cains n’étaient pas là

Moto Revue - - Courrier -

Ah, je viens de lire votre in­ter­view de Ke­vin Sch­wantz dans le Mo­to Re­vue du 21 juin, oui, le jour de l’été, le jour le plus long de l’an­née... Le jour le plus long, ça fait pen­ser au Dé­bar­que­ment du 6 juin 1944, et on peut faire l’ana­lo­gie avec l’ar­ri­vée d’abord timide puis mas­sive des pi­lotes amé­ri­cains en Grands Prix, eux qui ont to­ta­le­ment do­mi­né la vi­tesse mon­diale pen­dant une bonne quin­zaine d’an­nées, comme vous le rappelez. Sch­wantz fai­sait par­tie de ces Ri­cains qui ont fait ré­gner l’ordre et la loi, leur loi, sur les cham­pion­nats du monde, et qui ont aus­si ame­né dans leurs va­lises une toute nou­velle fa­çon de pi­lo­ter des mo­tos de GP, en les fai­sant glis­ser de plus en plus fort, une fa­çon de prendre plus vite les vi­rages et de gé­rer la puis­sance en hausse per­ma­nente de leurs mo­tos. Ken­ny Ro­berts (pre­mier du nom) avait été le pre­mier à faire éta­lage de ce ta­lent par­ti­cu­lier et in­édit en Eu­rope jusque-là, les autres ont sui­vi et en­core amé­lio­ré le truc : Ran­dy Ma­mo­la, Ed­die Law­son, Fred­die Spen­cer, Wayne Rai­ney, Ke­vin Sch­wantz donc, mais aus­si les Aus­tra­liens Wayne Gard­ner, Ke­vin Ma­gee et bien sûr Mick Doo­han, tous en glisse, tous dé­han­chés à mort et le ge­nou par terre, tous agrip­pés au gui­don pour sur­vivre comme le­dit Sch­wantz aux ruades de leur ma­chine, mais tous ré­gu­liè­re­ment vic­times de ces high­sides fré­quents à l’époque... Ce don de la glisse leur ve­nait de leur pra­tique du dirt-track où c’est la seule fa­çon de rou­ler, ils l’ont adap­té (et comment !) aux 500 deux-temps de Grands Prix, et il fal­lait avoir beau­coup de ta­lent (et de cou­rage) pour ce­la. Au­jourd’hui, tout est ré­glé par l’élec­tro­nique qui tient en laisse la puis­sance phé­no­mé­nale des mo­tos ac­tuelles et les pi­lotes posent non seu­le­ment les ge­noux mais aus­si les coudes et peut-être bien­tôt les épaules par terre, mais sans les Ri­cains, qui sait où nous en se­rions au­jourd’hui ? Thier­ry (email)

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