#1 HON­DA CR 250 M ELSINORE 1973

Moto Verte - - Technique | 2 Motos Qui Ont Changé L’histoire Du M -

Au dé­but des an­nées 70, le mar­ché du mo­to­cross est bien dif­fé­rent de ce­lui que l’on peut connaître au­jourd’hui. En clair, la pro­duc­tion de ma­chines de MX se ré­sume à la seule pro­duc­tion eu­ro­péenne re­pré­sen­tée par des marques comme CZ, Maï­co ou Hus­q­var­na. Si le sport qu’est le mo­to­cross est dy­na­mique en Eu­rope de­puis l’après-guerre et que les com­pé­ti­tions prennent de l’am­pleur, la fa­bri­ca­tion de ces ma­chines ul­tra-spé­cia­li­sées est en re­vanche lar­ge­ment confi­den­tielle et tient plus de l’ar­ti­sa­nat que de la dis­tri­bu­tion or­ga­ni­sée. Le dé­ve­lop­pe­ment de la pra­tique du TT aux États-unis va mar­quer un tour­nant. Face à ce po­ten­tiel de dé­ve­lop­pe­ment, Hon­da – alors plus connu pour ses pro­duc­tions de cy­clos, scoo­ters et pe­tites cy­lin­drées à mo­to­ri­sa­tion mo­no et mul­ti­cy­lindres 4T – dé­cide de frap­per un grand coup en dé­ve­lop­pant une ma­chine dé­diée à la pra­tique du mo­to­cross qui soit « race rea­dy ». C’est-à-dire prête à s’ali­gner der­rière une grille de dé­part sans mo­difs autres que les ré­glages de base. Une qua­sié­vi­dence au­jourd’hui qui est loin d’être / MO­TO­VERTE

L’in­no­va­tion :

1re ma­chine de MX pro­duite en grande sé­rie 1re Hon­da 2T 1re ma­chine de MX équi­pée d’un ha­billage plas­tique

Ce qu’elle en­terre:

Les pro­duc­tions ar­ti­sa­nales eu­ro­péennes Les ha­billages mé­tal­liques Le 4T en MX

la norme à l’époque avec les ma­chines eu­ro­péennes qui de­mandent un im­por­tant tra­vail de pré­pa­ra­tion et fia­bi­li­sa­tion pour être vrai­ment com­pé­ti­tives. C’est à par­tir de 1971 qu’hon­da dé­ve­loppe son pro­jet en trans­gres­sant un de ses prin­cipes fon­da­teurs : l’uti­li­sa­tion de la mo­to­ri­sa­tion 4T. Face aux spé­ci­fi­ci­tés de la dis­ci­pline qui im­pose en pre­mier la lé­gè­re­té de l’en­semble, la marque ai­lée dé­ve­loppe une mé­ca­nique 2T de concep­tion simple et ba­sique. Dans leur chasse au poids, les in­gé­nieurs ont re­cours à des car­ters en ma­gné­sium, à une grande quan­ti­té de pièces en aluminium, dont le ré­ser­voir, et à un ha­billage en plas­tique. Une pre­mière puisque garde-boue et caches la­té­raux étaient à cette époque en mé­tal. So­lides, mais lourds, et ac­ces­soi­re­ment dan­ge­reux pour les pi­lotes. Pa­ral­lè­le­ment, les rouges soignent la fi­ni­tion, les com­po­sants élec­triques et l’er­go­no­mie d’en­semble pour of­frir une fia­bi­li­té jus­qu’alors in­édite pour les com­pé­ti­teurs. An­non­cée en oc­tobre 1972, Hon­da ne soigne pas seule­ment le pro­duit et ses per­for­mances, mais éga­le­ment la com­mu­ni­ca­tion en en­rô­lant l’ac­teur star de l’époque Steve Mcqueen (pi­lote ama­teur lui-même que l’on ver­ra en ac­tion dans « On Any Sun­day » du do­cu­men­ta­riste Bruce Brown au gui­don d’une HVA) pour van­ter les mé­rites de la CR 250 M Elsinore dans un su­perbe spot pu­bli­ci­taire. L’im­pact est consi­dé­rable et l’elsinore at­teint un ni­veau de po­pu­la­ri­té in­édit pour une ma­chine tout-ter­rain. Au point de de­ve­nir LA mo­to fi­dè­le­ment re­pro­duite du fa­meux Big Jim des jouets Mat­tel, soit l’ac­tion Man de l’époque. Sur le ter­rain – et c’est là le vé­ri­table suc­cès d’es­time de cette ma­chine – l’elsinore se montre ma­niable, lé­gère, et les 29 che­vaux du 2T offrent une vi­va­ci­té dans la ré­ponse à l’ac­cé­lé­ra­tion in­édite et des per­for­mances de pre­mier plan. La mé­ca­nique et le châs­sis font preuve d’une fia­bi­li­té presque sans faille. Dé­bau­ché de Ya­ma­ha, Ga­ry Jones lui don­ne­ra son pre­mier titre AMA Mo­to­cross Out­door dès 1973 et cré­di­bi­li­se­ra d’em­blée la nou­veau­té et son po­ten­tiel. Le large ré­seau de dis­tri­bu­tion d’hon­da au pays de l’oncle Sam achè­ve­ra le ta­bleau en dis­tri­buant la pre­mière des 250 CR aux quatre coins de l’amérique pour en faire un vé­ri­table suc­cès com­mer­cial et la pre­mière ma­chine de cross construite en grande sé­rie. ❚

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