Conduite in­ter­dite

Ch­loé Wa­ry, Stein­kis, Pa­ris, 2017, 144 p.

Moyen-Orient - - GHÉOIÉSCTOONOIMRIE - G. F.

Le roi Sal­man d’ara­bie saou­dite a créé la sur­prise, le 26 sep­tembre 2017, en pu­bliant un dé­cret au­to­ri­sant les femmes à… conduire. Le royaume est le seul pays au monde où elles ne peuvent pas prendre le vo­lant ; la me­sure doit en­trer en ap­pli­ca­tion en juin 2018. Le ha­sard fai­sant par­fois bien les choses, les édi­tions Stein­kis ont pu­blié, peu avant l’an­nonce de cette nou­velle, Conduite in­ter­dite, de Ch­loé Wa­ry. L’au­teur in­vente le per­son­nage de Nour, qui, en 1989, rentre à Riyad après un sé­jour de cinq ans à Londres. Le choc cultu­rel pour la jeune femme est abys­sal, tant la li­ber­té de mou­ve­ment dans la ca­pi­tale bri­tan­nique contraste avec celle per­mise en Ara­bie saou­dite. Car si les femmes y sont ma­jo­ri­taires, elles dé­pendent de leur mah­ram, tu­teur mas­cu­lin. Nour réa­lise que le dé­but du com­bat passe par la voi­ture ; il faut conduire, être au­to­nome. Ch­loé Wa­ry narre alors l’évé­ne­ment du 6 no­vembre 1990, bien réel, lorsque 47 femmes prennent le vo­lant en plein Riyad. Si elles furent ar­rê­tées et stig­ma­ti­sées, elles mar­quèrent le point de dé­part d’une lutte qui semble se ter­mi­ner avec le dé­cret royal de 2017. En Ara­bie saou­dite, le per­mis de conduire des femmes est un su­jet de so­cié­té dé­bat­tu de­puis des an­nées, mais ja­mais les au­to­ri­tés n’avaient fran­chi le cap. Si la dé­ci­sion du roi Sal­man per­met d’ima­gi­ner que les Saou­diennes vont pou­voir en­fin prendre la place qui leur re­vient dans la so­cié­té, elle ré­pond éga­le­ment à un contexte de re­lâ­che­ment du ré­gime sur cer­tains su­jets pour plaire à ses al­liés oc­ci­den­taux, alors que son caractère au­to­ri­taire se ren­force. N’ou­blions pas que les pro­messes du pou­voir saou­dien sont nom­breuses, alors es­pé­rons que l’échéance de juin 2018 se­ra res­pec­tée. En at­ten­dant, li­sez cette ex­cel­lente bande des­si­née.

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