BIEN­NALE PA­RIS CHEZ PHI­LIPPE SÉGALOT

11 PA­RIS

Numero Art - - Septembre Sommaire - PAR THI­BAUT WYCHOWANOK. PHO­TOS PAR JEAN-FRAN­ÇOIS JAUS­SAUD

11 SEPT. PA­RIS

“J’ADORE LES LAMPES. J’en ai trop.” Comme pour nous en convaincre, Phi­lippe Ségalot ouvre fré­né­ti­que­ment les pla­cards de son ap­par­te­ment pa­ri­sien. Le cé­lèbre art advisor y dé­niche, par­mi de nom­breux autres mo­dèles, une créa­tion d’an­dré Bor­de­rie : une lampe noire en terre cuite émaillée des an­nées 60. Elle fi­ni­ra sur un bu­reau Char­lotte Perriand en sa­pin tendre de 1946 (les noeuds sont res­sor­tis avec le temps !) ins­tal­lé dans sa chambre à la ma­nière d’une sculp­ture. “Mon meuble pré­fé­ré”, ré­pète-t-il. Un chef-d’oeuvre ache­té aux en­fants du pro­prié­taire d’ori­gine. La fac­ture d’époque fait état d’un prix au­jourd’hui dé­ri­soire : 7 000 francs.

Per­son­nage big­ger than life, Phi­lippe Ségalot sem­blait jus­qu’ici ne ja­mais “en avoir trop”. Exal­té, et bouillon­nant pour l’art contem­po­rain, sa spé­cia­li­té, le voi­ci tout aus­si à son af­faire avec le de­si­gn. “J’achète des meubles de­puis mon pre­mier sa­laire, ex­plique-t-il. C’est ma pas­sion pri­vée.” La pas­sion pu­blique, c’est son mé­tier, bien sûr. L’ancien D’HEC (il en sort en 1985) passe trois ans chez L’oréal avant de créer une di­vi­sion Art au sein du groupe de cour­tage Fi­na­cor. Il y ren­contre Marc Blon­deau, ancien di­rec­teur de Sotheby’s France spé­cia­liste des ta­bleaux im­pres­sion­nistes et mo­dernes... et conseiller d’un cer­tain Fran­çois Pinault.

Sa flamme pour l’art contem­po­rain s’em­brase. Phi­lippe Ségalot ne l’avait ja­mais étu­dié. Il ap­prend en fai­sant. En 1996, il re­joint Ch­ris­tie’s à New York. Il ne fau­dra pas plus de deux ans à l’im­pé­tueux Fran­çais pour prendre la di­rec­tion in­ter­na­tio­nale du dé­par­te­ment d’art contem­po­rain. Deux ans plus tard, Fran­çois Pinault achète la mai­son de ventes. Les deux hommes se connaissent dé­jà très bien. “Fran­çois Pinault est sans doute la ren­contre la plus im­por­tante de ma vie pro­fes­sion­nelle, confie Phi­lippe Ségalot. Je tra­vaille avec lui de­puis plus de vingt-cinq ans.” Alors qu’il crée son propre ca­bi­net de con­seil d’art en 2001, avec des bu­reaux à Pa­ris et New York, le sur­nom de “Pinault’s boy” s’im­pose. On voit l’ombre de l’homme d’af­faires der­rière ses achats les plus im­por­tants. Mais Phi­lippe Ségalot a de nom­breux autres clients pres­ti­gieux.

Qu’im­porte ! Alors que La Bien­nale Pa­ris, l’ex-bien­nale des antiquaires, ouvre ses portes au Grand Pa­lais en sep­tembre, c’est bien de meubles dont a en­vie de par­ler le col­lec­tion­neur : “J’y ai fait de beaux achats, se sou­vient-il. J’y re­trouve des mar­chands que je connais de­puis le dé­but des an­nées 90, comme Fran­çois Laf­fa­nour ou Pa­trick Se­guin. À l’époque, il y avait peu d’ache­teurs de meubles fran­çais des an­nées 40 et 50, c’était un tout pe­tit mar­ché. Chez Pa­trick Se­guin, je me sou­viens m’être re­trou­vé à choi­sir une table Gra­ni­po­li de Jean Prou­vé par­mi les quatre qui étaient pré­sen­tées. Quatre en même temps, c’est in­ima­gi­nable au­jourd’hui.” La table, conçue à l’ori­gine pour une co­lo­nie de va­cances à Saint-bré­vin, trône dé­sor­mais au mi­lieu de la salle de bains.

Si­tué sur les quais de la Seine, l’ap­par­te­ment ache­té il y a cinq ans re­cèle quelques autres tré­sors d’im­por­tance. Jean Prou­vé, en­core, dès l’en­trée, avec la cé­lèbre table Tra­pèze de 1954. “J’ai tou­jours vou­lu cette table, sans doute l’un des plus beaux meubles du XXE siècle. J’ai fi­ni par l’ac­qué­rir en “I love lamps, I’ve got far too ma­ny of them.” To prove his point, Phi­lippe Ségalot fre­ne­ti­cal­ly opens the cup­boards in his Parisian apartment. He takes out from among the count­less mo­dels a 1960s lamp by An­dré Bor­de­rie in black en­amel­led ter­ra­cot­ta, which even­tual­ly ends up on top of a 1946 Char­lotte Perriand desk in soft pine (the knots have ri­sen up over time) that he’s pla­ced in his be­droom like a sculp­ture. “My fa­vou­rite piece of fur­ni­ture,” he beams, a mas­ter­piece he bought from the chil­dren of the ori­gi­nal ow­ner, com­plete with the ori­gi­nal re­ceipt mar­ked with a price of just 7,000 francs.

The lar­ger-than-life Ségalot made his name in contem­po­ra­ry art – his spe­cial­ty – but it turns out he’s just as much of an ex­pert in mo­dern de­si­gn. “I’ve been buying fur­ni­ture since I got my first pay cheque,” he explains. “It’s my pri­vate pas­sion.” Af­ter gra­dua­ting from HEC [the pres­ti­gious bu­si­ness school in Pa­ris] in 1985, he spent th­ree years wor­king at L’oréal be­fore set­ting up an art di­vi­sion at the bro­ke­rage group Fi­na­cor. There he met Marc Blon­deau, a for­mer di­rec­tor of Sotheby’s France spe­cia­li­zed in Im­pres­sio­nist and Mo­der­nist pain­tings, and adviser to a cer­tain Fran­çois Pinault...

Ségalot de­ve­lo­ped a pas­sion for contem­po­ra­ry art, a sub­ject he had ne­ver stu­died but lear­ned on the job. In 1996 the im­pe­tuous French­man joi­ned Ch­ris­tie’s in New York, and af­ter just two years had become di­rec­tor of the contem­po­ra­ry-art de­part­ment. Two years la­ter, Fran­çois Pinault bought up the auc­tion house. The two men al­rea­dy knew each other well. “Fran­çois Pinault is wi­thout a doubt the most im­por­tant en­coun­ter of my pro­fes­sio­nal life,” confides Ségalot. “I’ve been wor­king with him for over 25 years.” When he set up his own art-con­sul­ting firm in 2001, with of­fices in Pa­ris and New York, he ear­ned himself the ni­ck­name “Pinault’s boy.” While the bu­si­ness mo­gul’s sha­dow ho­vers over his most im­por­tant pur­chases, Ségalot al­so has ma­ny other pres­ti­gious clients.

But that’s not the sub­ject we’ve come to dis­cuss to­day. As Bien­nale Pa­ris – for­mer­ly the Bien­nale des antiquaires – opens at the Grand Pa­lais, it’s fur­ni­ture that’s up­per­most

Pa­ris PHI­LIPPE SÉGALOT’S HID­DEN TREASURES

WHO HASN’T DREAMED OF VISITING THE PARISIAN APARTMENT OF PHI­LIPPE SÉGALOT, THE CE­LE­BRA­TED ART ADVISER WHO HAS THE EAR OF FRAN­ÇOIS PINAULT? THE MAN HIMSELF TAKES US ON AN EX­CLU­SIVE TOUR.

vente pu­blique il y a quelques an­nées”, pré­cise-t-il. Phi­lippe Ségalot sait ce qu’il veut, et s’en donne les moyens. “J’ai tou­jours ai­mé ces meubles : Prou­vé, Perriand, Jean Royère dont j’ai une paire de fau­teuils Ele­phan­teau dans leur tis­su bleu d’ori­gine, ra­conte-t-il. J’ai peu à peu élar­gi mes centres d’in­té­rêts aux meubles scan­di­naves des an­nées 20 et 30. Je ne me re­trouve pas dans les meubles contem­po­rains, trop in­con­for­tables.” En té­moignent no­tam­ment deux créa­tions d’axel Ei­nar Hjorth : la chaise en pin, as­so­ciée dans la chambre au bu­reau de Char­lotte Perriand, et la console Sand­hamm (1929) dans le sa­lon. “J’aime le bois, j’aime le tou­cher, le sen­tir”, s’en­thou­siasme-t-il.

De­puis une di­zaine d’an­nées, Phi­lippe Ségalot se pas­sionne aus­si pour les meubles Sha­ker du XIXE siècle, ces meubles en bois fonc­tion­nels “à l’ori­gine de l’es­thé­tique pure des de­si­gners du XXE siècle que j’aime tant”, sou­ligne-t-il. Ils les conservent aux États-unis, où il les a ac­quis. En 2015, il en pré­sen­tait une sé­lec­tion avec Fran­çois Laf­fa­nour à la foire de Maas­tricht, et pu­bliait un livre aux édi­tions As­sou­line, Sha­ker : Func­tion. Pu­ri­ty. Per­fec­tion. Comme si toute pas­sion pri­vée, chez Phi­lippe Ségalot, de­vait ir­ré­mé­dia­ble­ment de­ve­nir pu­blique. in Ségalot’s mind. “I’ve made great pur­chases there. That’s where I meet all the dea­lers I’ve known since the 1990s, people like Fran­çois Laf­fa­nour and Pa­trick Se­guin. Back in the day, there we­ren’t so ma­ny peole buying French fur­ni­ture of the 1940s and 50s. It was a ve­ry small mar­ket. At Pa­trick Se­guin’s gal­le­ry I re­mem­ber fin­ding my­self choo­sing a Gra­ni­po­li table by Jean Prou­vé out of a set of four. Four at the same time, that’s sim­ply uni­ma­gi­nable to­day!” Ori­gi­nal­ly designed for a sum­mer camp in SaintB­ré­vin, the table now stands ma­jes­ti­cal­ly in the middle of his ba­throom.

Lo­ca­ted on the banks of the Seine, his apartment, which he bought five years ago, is home to se­ve­ral other im­por­tant treasures. In the en­trance hall stands one of Prou­vé’s fa­mous Tra­pèze tables, which were designed in 1954. “I’d al­ways wan­ted this table, which is pro­ba­bly one of the most beau­ti­ful pieces of 20th-cen­tu­ry fur­ni­ture that exist. I en­ded up buying it at auc­tion a few years ago.” Ségalot knows exact­ly what he wants. “I’ve al­ways lo­ved fur­ni­ture by Prou­vé, Perriand and Jean Royère – I’ve got a pair of his Ele­phan­teau arm­chairs in their ori­gi­nal blue fa­bric,” he confides. “I’ve gra­dual­ly broa­de­ned my in­ter­ests to in­clude Scan­di­na­vian fur­ni­ture from the 1920s and 30s. I don’t real­ly get contem­po­ra­ry fur­ni­ture, it’s too un­com­for­table.” Among his Scan­dy pieces are two by Axel Ei­nar Hjorth: the pine chair in the be­droom that ac­com­pa­nies the Perriand desk, and a 1929 Sand­hamm console table in the li­ving room. “I love wood, the touch of it, the scent,” he en­thuses.

Over the past ten years, Ségalot has al­so de­ve­lo­ped a pas­sion for 19th-cen­tu­ry Sha­ker fur­ni­ture, the func­tio­nal woo­den pieces, “that ins­pi­red the pure aes­the­tic of the 20th-cen­tu­ry de­si­gners whose work I love so much.” He keeps his Sha­ker pieces in the US where he buys them. In 2015 he sho­wed a se­lec­tion with Fran­çois Laf­fa­nour at the Maas­tricht fair, and pu­bli­shed a book with As­sou­line, Sha­ker: Func­tion. Pu­ri­ty. Per­fec­tion. As ever, Ségalot’s pri­vate pas­sions seem in­evi­ta­bly des­ti­ned to go pu­blic.

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