Saint Etienne

Rock & Folk - - Disque - “Home Coun­ties”

HEAVENLYRECORDINGS/PIAS Plus d’un quart de siècle que Saint Etienne réa­lise ses fan­tasmes pop, avec une élé­gance ja­mais dé­men­tie. Ob­ses­sion­nel et éru­dit (des chan­teuses six­ties aux groupes les plus obs­curs de la C86, de bandes ori­gi­nales en chan­sons sur le bal­lon rond), tou­jours à la tête de pro­jets di­vers et ex­ci­tants (do­cu­men­taires sur Londres, com­pi­la­tions thé­ma­tiques, livres, etc.), le trio for­mé par Bob Stan­ley, Pete Wiggs et Sa­rah Cra­ck­nell re­vient, après cinq an­nées de si­lence, avec un neu­vième al­bum tout en­tier dé­dié au charme ré­tro des com­tés do­mes­tiques en­tou­rant Londres — un peu comme si Étienne Da­ho avait en­re­gis­tré un disque sur la Pe­tite Cou­ronne. “Home Coun­ties” sonne et ré­sonne comme le par­fait ré­su­mé d’un par­cours sans tache, au cours du­quel le groupe a sym­pa­thi­sé avec le­dit Da­ho, sam­plé Jacques Ven­droux, in­vi­té Oa­sis en pre­mière par­tie et re­pris Neil Young ou Cand­le­wick Green. Il passe ain­si en re­vue, comme à la pa­rade, les ma­rottes mu­si­cales et mé­lo­diques du trio. Alors que ses mes­sieurs se prennent pour Or­ches­tral Ma­noeuvres In The Dark le temps du ro­bo­tique “Mag­pies Eyes”, ma­dame est à la fois Bri­gitte et Jane sur le très gains­bou­rien “Take It All In” avant de mu­sar­der fa­çon Deb­bie — époque Mo­ro­der — sur l’en­joué “Out Of My Mind”. “Dive” ac­com­pagne la fièvre d’un sa­me­di soir en pleine cam­pagne an­glaise — boule à fa­cettes dé­glin­guée et par­quet en guise de dan­ce­floor — alors que “Why­te­leafe” cé­lèbre une ren­contre fan­tas­mée dans un wa­gon dé­la­bré avec un Da­vid Bo­wie dé­gui­sé en ma­jor Tom. Ad­dic­tif, donc. Par­faite col­lec­tion de vi­gnettes pop où les ar­ran­ge­ments élec­tor­ga­niques font mer­veille et les mé­lo­dies collent aux tym­pans, “Home Coun­ties” est un épa­tant plongeon au coeur d’une An­gle­terre amo­chée. Mais de toute beau­té. ✪✪✪✪ GA­BRIELLE NI­CO­LAS

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